Shark Smell Myth Found Fishy

{h1}

Iedereen weet dat haaien een geweldig reukvermogen hebben.

WASHINGTON (ISNS) - Iedereen weet dat haaien een geweldig reukvermogen hebben. Gooi een stuk zalm in de haaienfles in het Monterey Bay Aquarium in Californië en je kunt het in actie zien.
"Ze weten meteen wanneer de geur het water raakt", zegt Erin Carter, een aquariaan in het Monterey Bay Aquarium, die met verschillende soorten haaien werkt. "Als het vers voedsel dat die ochtend net uit het dok is afgeleverd, gewoon gek zal worden."
Maar kunnen deze waterhondenhonden echt een druppel bloed detecteren in een olympisch zwembad of een kilometer verderop in de oceaan, zoals de populaire legende suggereert?
Deze mythe rook een beetje fishy aan wetenschappers in Florida, die besloten om het op de proef gesteld. Ze ontdekten dat haaien hun reputatie in de films, documentaires en pagina's van wetenschappelijke tijdschriften niet waarmaken. Hoewel het reukvermogen van een haai extreem scherp is, is het niet beter dan dat van een typische vis.
"Van wat we nu weten, kunnen ze geen druppel van alles ruiken in een olympisch zwembad," zei Tricia Meredith, een bioloog aan de Florida Atlantic University in Boca Raton.
Bloed in het water
Het idee dat haaien de beste neuzen in de oceaan hebben, kan deels worden ingegeven door onze angst voor roofdieren.
"Mensen zijn bang als ze plassen of in de oceaan bloeden, haaien zullen ze ruiken en opeten", zei Meredith.
In wetenschappelijke kringen is de stinkende reputatie van de haai echter gebaseerd op zijn anatomie. In tegenstelling tot menselijke wezens hebben haaien aparte openingen voor ademhalen en ruiken. Kieuwen aan de zijkanten van hun hoofd vangen zuurstof in het water, terwijl twee neusgaten aan de voorkant van het gezicht water in een neuskamer trekken waar geuren worden gedetecteerd.
De hoeveelheid weefsel in deze holte, opgevouwen platen die lamellen worden genoemd, is enorm in haaien in vergelijking met andere vissen. Wetenschappers hebben lang gedacht dat dit grotere oppervlak haaien een beter reukvermogen geeft.
"Het is een vrij logische sprong om te maken, maar niemand had het echt getest," zei Meredith.
Om deze veronderstelling te testen, bestudeerde Meredith dieren van vijf verschillende soorten elasmobranchii - de wetenschappelijke subklasse met haaien - gevangen in wateren voor de kust van Florida. Ze varieerden van platte schaatsen en pijlstaartroggen tot puntige citroenhaaien en bonnethead-haaien met hamerachtige hoofden.
Elke elasmobranch bracht tijd door in een tank met apparatuur die aan zijn neus was bevestigd: een buis die 20 verschillende soorten aminozuren vrijgaf - de bouwstenen van dierlijke eiwitten die haaien naar hun prooi leiden - en een elektrode die de elektrische impulsen in de neusholte gegenereerd als reactie op geuren.
De opnames toonden aan dat haaien met meer oppervlakte in de plooien in hun snuit gemiddeld niet beter in het detecteren van vage geurtjes.
De vijf geteste haaiensoorten hadden ongeveer dezelfde gevoeligheid als elkaar en als niet-haaivissen die in andere onderzoeken zijn getest. Op hun best detecteerden de haaien ongeveer één druppel geur opgelost in een miljard druppels water.
Een verklaring hiervoor is dat een gevoeliger zijn een haai eigenlijk kan verwarren. Een deel van een miljard is ruwweg de natuurlijke achtergrondconcentratie van aminozuren die rondzweven in kustwateren. Als haaien werden aangepast om kleinere concentraties te detecteren, zou het voor hen moeilijk kunnen zijn om de bijproducten van een potentiële maaltijd te onderscheiden van willekeurige stukjes watershots en jetsam.
"Stel je voor dat je supergevoelig was voor geluid, en je kon echt goed horen fluisteren," zei Meredith. "Dat zou vreselijk zijn als je altijd in een kamer met een stereo geschreeuw woonde."
Als het gaat om de mythe van haaien met een ongeëvenaard reukvermogen, is haar conclusie: "Myth busted."
Maar voor Jelle Atema, die de geur van haaien aan de universiteit van Boston bestudeert, is de mythe alleen grotendeels verbroken. Hoewel hij onder de indruk was van het nieuwe onderzoek, zei hij dat de wetenschap nog wat ruimte overlaat voor verdere verkenning.
De elektroden in het experiment van Meredith werken door het optellen van de volledige elektrische respons van miljoenen geurreceptoren op een geur. Atema hoopt van dichterbij te bekijken door enkele cellen te onderzoeken - waarvan sommige misschien gespecialiseerd zijn om op bepaalde geuren te reageren.
"Doe net alsof deze geurreceptoren een zangkoor zijn", zei Atema. "Het koor zelf is misschien niet luider, maar sommige stemmen zingen luider dan anderen als u goed luistert."
Merediths onderzoek richtte zich op kusthaaien. Atema vraagt ​​zich af of hetzelfde ook geldt voor haaien die in de open oceaan leven, waar de achtergrondconcentratie van geuren lager is.
Zijn werk heeft ook aangetoond dat waterdieren extreem kleine concentraties van andere chemicaliën kunnen detecteren die geen aminozuren zijn. Tonijn ruikt een druppel van het chemische tryptofaan - een veel voorkomend bestanddeel in kalkoenvlees - opgelost in triljoenen druppels water.
Voorlopig suggereert het beste wetenschappelijke bewijs echter een update van de populaire mythe: haaien kunnen een druppel bloed ruiken in een volume water ter grootte van een achtertuinzwembad. Het is nog steeds indrukwekkend, maar nauwelijks zo angstaanjagend als Hollywood ons wil laten geloven.

  • De meest populaire mythen in de wetenschap
  • Afbeeldingengalerij: Great White Sharks
  • Hoe haaien ijskoud water overleven
Inside Science News Service wordt ondersteund door het American Institute of Physics.


Video Supplement: MythBusters - Drop of Blood.




Onderzoek


Wild Cat Mimics Monkey Sounds To Capture Prey
Wild Cat Mimics Monkey Sounds To Capture Prey

Evolutie Komt Sneller Voor Op De Evenaar
Evolutie Komt Sneller Voor Op De Evenaar

Science Nieuws


Satelliet Ziet Orkaan Samenvoegen Met Koude Voorkant
Satelliet Ziet Orkaan Samenvoegen Met Koude Voorkant

Tijdens Een Lange Reis Naar Mars Kan Kosmische Straling De Hersenen Van Astronauten Beschadigen
Tijdens Een Lange Reis Naar Mars Kan Kosmische Straling De Hersenen Van Astronauten Beschadigen

Wat Is Cellulitis?
Wat Is Cellulitis?

De Leukste Dierlijke Capriolen Vastgelegd In Comedy-Natuurfoto'S
De Leukste Dierlijke Capriolen Vastgelegd In Comedy-Natuurfoto'S

Bijna Twee Derde Van Kankers Zijn Het Gevolg Van Willekeurige Dna-Fouten
Bijna Twee Derde Van Kankers Zijn Het Gevolg Van Willekeurige Dna-Fouten


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com