Tekort Aan Zeldzame Metalen Kan Geavanceerde Hightech-Innovatie Opleveren

{h1}

Een tekort aan zeldzame metalen geproduceerd als bijproducten van mijnbouw industriële metalen kan een bedreiging vormen voor de elektronica-industrie en voor schone technologische innovatie.

Een wereld die snellere computers, slimmere telefoons en energiezuinigere gloeilampen nodig heeft, dreigt het kleine aanbod van zeldzame metalen dat wordt gebruikt door de wereldwijde elektronica-industrie te belasten. Door beperkingen in de productie van dergelijke zeldzame metalen kan het aanbod echter niet gemakkelijk worden uitgebreid om te voldoen aan de vraag naar innovatie in zowel consumentenelektronica als schone technologieën.

Schaarse metalen zoals gallium, indium en selenium - ook wel 'lifter'-metalen genoemd - komen alleen voor bijproducten van mijnbouwindustriële metalen zoals aluminium, koper en zink. Dat maakt het moeilijk om simpelweg de productie van liftermetalen te stimuleren wanneer industrieën te kampen hebben met een tekort, zelfs als de metalen kritische componenten zijn geworden van alles van krachtige computers tot zonnepanelen.

"Met betrekking tot metalen die lifters zijn, zal een hogere prijs niet tot veel meer productie leiden", zegt Robert Ayres, een fysicus en econoom, gevestigd aan de internationale business school INSEAD in Frankrijk. "En daarom is het veel belangrijker om te denken in termen van conservering, recycling en vervanging."

Die ontnuchterende boodschap werd door Ayres tijdens een bijeenkomst van de Royal Society op 30 januari in Londen afgeleverd. Hij wil dat zowel overheden als industrieën een standaard recyclingproces bedenken dat zeldzame metalen kan hergebruiken.

"Je produceert iets, je gebruikt het, maar je gooit het niet zomaar op een stortplaats, het gaat naar een andere fase en een ander, en uiteindelijk worden de zeldzame materialen hersteld," vertelde Ayres aan InnovationNewsDaily. "Momenteel worden er bijna geen teruggevonden."

Neem gallium als voorbeeld. Gallium is een klein bijproduct van mijnbouw bauxiet en zink, maar het is een cruciaal onderdeel geworden voor technologieën zoals lasers, energie-efficiënte LED-verlichting en zonnepanelen. Het metaal is ook een vervanging geworden voor silicium in snellere microchips die de nieuwste generatie smartphones ondersteunen.

De Amerikaanse vraag naar gallium was gebaseerd op $ 66 miljoen overzeese invoer in 2011, volgens de U.S. Geological Survey. En slechts één bedrijf, in Utah, herstelde en verfijnde gallium van schroot en onzuiver galliummetaal.

Indium is een cruciaal ingrediënt geworden in de liquid crystal displays voor smartphones en in sommige soorten zonnepanelen. Een derde liftermetaal, selenium, maakt ook deel uit van de zonnepanelen die zowel gallium als indium bevatten.

Ayres maakt zich vooral zorgen over zeldzame metaaltekorten die de innovatie in technologieën voor schone energie, zoals zonne-energie, verlammen.

"Tellurium, onderdeel van het goedkoopste fotovoltaïsche materiaal, is alleen verkrijgbaar bij koperverwerkerijen", benadrukte Ayres. "En dus is de beschikbare hoeveelheid in de wereld nergens dichtbij genoeg om te voldoen aan de potentiële vraag naar dunnelaag fotovoltaïsche oppervlakken (zonnepanelen)."

Dit verhaal is geleverd door InnovationNewsDaily, een siste-site voor WordsSideKick.com. Je kunt InnovationNewsDaily Senior Writer Jeremy Hsu volgen op Twitter @ScienceHsu. Volg InnovationNewsDaily op Twitter @News_Innovationof aan Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com