Shrews 'Heads (And Brains) Shrink As Seasons Change

{h1}

In de winter gebeurt er iets met de schedels van volwassen red-toothed spitsmuizen dat buitengewoon zeldzaam is bij gewervelde dieren.

In wezens met ruggengraten worden schedels steeds groter naarmate het dier volwassen wordt, maar daarna de neiging om daarna even groot te blijven. Er gebeurt echter iets met de schedels van volwassen red-toothed spitsmuizen dat buitengewoon zeldzaam is onder gewervelde dieren: de hoofden van dieren krimpen en breiden zich uit in overeenstemming met seizoensveranderingen.

Voor de eerste keer heeft een team van onderzoekers de complete cyclus van deze dramatische veranderingen in het leven gedocumenteerd Sorex araneus spitsmuizen, die hun bevindingen beschrijven in een nieuwe studie die vandaag (23 oktober) online is gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology.

De onderzoekers maakten röntgenfoto's die de gekrompen en herstelde toestanden van de schedels en hersens van de spitsmuizen opnamen, waarbij ze ontdekten dat de hoofden van de dieren tot 20 procent inkrommelden ter voorbereiding op de winter en terugvlogen naar hun vorige grootte tijdens de lente en de zomer. [De zes kleinste zoogdieren ter wereld]

Deze verschuiving van de schedelafmeting - bekend als het Dehnel-effect - was eerder gedocumenteerd in studies van de schedels verwijderd van overleden spitsmuizen. Maar dit is het eerste bewijs om deze opmerkelijke aanpassing in levende dieren na verloop van tijd te volgen en het te koppelen aan andere biologische veranderingen, rapporteerden de auteurs van de studie.

Voor het nieuwe onderzoek hebben wetenschappers 12 wilde red-toothed spitsmuizen gevangen, zo genoemd vanwege een roodachtige tint in hun voortanden veroorzaakt door ijzerafzettingen in het glazuur, volgens een studie gepubliceerd in 2006 in het Journal of Mammalogy.

De onderzoekers wogen de spitsmuizen en röntgen hun hoofd, meten de lengte van de schedels en van de tandrijen, en de hoogte en het gewicht van de hersenpanelen. De wetenschappers lieten de dieren vrij na het implanteren van minuscule apparaten die radiosignalen konden verzenden en ontvangen, zodat de onderzoekers herhaaldelijk dezelfde personen konden vangen en metingen op verschillende tijdstippen konden vergelijken.

Röntgenbeeld van een gewone spitsmuis.

Röntgenbeeld van een gewone spitsmuis.

Krediet: Javier Lázaro

Naarmate de maanden verstreken, toonden elk van de spitsmuizen - mannetjes en vrouwtjes - significante veranderingen in alle geregistreerde schedelmetingen, ontdekte de studie. Van september tot februari kromp de gemiddelde leeftijd van de dieren met ongeveer 15 procent, terwijl hun lichaamsmassa met ongeveer 18 procent daalde. Seizoensverlies in lichaamsmassa in spieën is deels te wijten aan de krimp van de organen van de spitsmuizen, met name de lever en de nieren, volgens een studie gepubliceerd in 2000, in het tijdschrift Nature.

Toen, beginnend in februari, merkten de wetenschappers dat het proces was omgekeerd. In de loop van de volgende vier maanden namen de dan verminderde lichaamsmassa's van de dieren toe met ongeveer 83 procent, terwijl hun hersincases ongeveer 9 procent van hun oorspronkelijke grootte bereikten. En tegen het hoogtepunt van de zomer hadden de spitsmuizen bijna alle massa en lengte hersteld die ze hadden verloren, schreven de onderzoekers in het onderzoek.

De feeks Sorex araneus overleeft ruwe winteromstandigheden door het hoofd te gebruiken.

Krediet: Karol Zub

Red-toothed spitsmuizen hebben een levensduur van ongeveer 18 maanden; ze paren en sterven tijdens hun tweede zomer van het leven, kort na het herwinnen van hun pre-wintermassa en hoofdomvang, rapporteerden de auteurs van de studie.

De biologische mechanismen die deze ongewone veranderingen in de spitsmuizen veroorzaken, zijn nog steeds onzeker, maar het fenomeen vertegenwoordigt "een buitengewoon aanpassingsvermogen", aldus het onderzoek. Een gemiddelde daling van ongeveer 19 procent in hun lichaamsgewicht vermindert de ruststofwisseling van de spitsmuizen met ongeveer 18 procent, waardoor hun voedselbehoefte mogelijk afneemt en hun kansen op overlevende winteromstandigheden verbeteren wanneer voedsel schaars is, verklaarden de onderzoekers.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Breaking News | Shrews' heads (and brains) shrink as seasons change.




Onderzoek


Snake Ancestor Had Enkels En Tenen
Snake Ancestor Had Enkels En Tenen

Feiten Over Aardvarkens
Feiten Over Aardvarkens

Science Nieuws


Steengoed 'Factory' Uit De Tijd Van Jezus Opgegraven In Galilea
Steengoed 'Factory' Uit De Tijd Van Jezus Opgegraven In Galilea

In Quest For Gold Kan Het Vinden Van Zwavel Helpen Om De Vlek Te Markeren
In Quest For Gold Kan Het Vinden Van Zwavel Helpen Om De Vlek Te Markeren

Diy Vaginale Echo'S Kunnen Reizen Naar De Arts Verminderen
Diy Vaginale Echo'S Kunnen Reizen Naar De Arts Verminderen

Zilveren Omlijning? Klimaatverandering Zou Amerikanen Meer Fit Kunnen Maken
Zilveren Omlijning? Klimaatverandering Zou Amerikanen Meer Fit Kunnen Maken

Ancient Bug Sprong Uit Zijn Huid Om Gooey Trap Te Ontsnappen
Ancient Bug Sprong Uit Zijn Huid Om Gooey Trap Te Ontsnappen

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com