Pi Vereenvoudigen ?: Article A Hoax, But Hits Close To Home

{h1}

Humorartikel steekt de draak met republikeins begrip van wiskunde, maar de trieste waarheid is dat het idee niet zo schokkend is.

Een satirisch artikel van Ian Squires op de Huffington Post beweert dat de Republikeinse congresvrouw Martha Roby een wetsvoorstel sponsort, genaamd HR 205: de Geometric Simplification Act, die legaal pi zou definiëren als 3 (in plaats van 3.14159...), om "wiskunde eenvoudiger te maken" voor onze kinderen. " Natuurlijk is "The Onion" -ferisch artikel nep, maar het raakt bijna te dicht bij huis.

"Hopelijk zou de overheid hier niet echt bij betrokken raken", zegt Samuel Rankin, associate executive director van de American Mathematical Society. "Dit is niet iets dat goed zou moeten zijn voor wetgeving."

Het artikel is overduidelijk een hoax, hoewel Roby dat feit op haar website heeft moeten aankondigen: "Het 'Pi'-verhaal is een hoax en is niet waar, het is geschreven door een liberale blogger in het komediesectie van de Huffington Post. rekening bestaat, zoals blijkt uit een snelle controle van //thomas.loc.gov/. Bedankt dat je niet voor de grap bent gevallen (ook al is het humoristisch). "

Het identiek genummerde HR 205-wetsvoorstel werd in 2009 ingevoerd en heeft tot doel verschillende overlijdensgerelateerde belastingen in te trekken, maar het is nooit uit de commissie gekomen.

In een politiek klimaat dat de wetenschap herhaaldelijk heeft aangeklaagd en vervormd - inclusief kwesties die variëren van klimaatverandering tot evolutie - wordt dit stuk komische fictie bijna ongeschikt in de trieste waarheid die in de boodschap ervan ligt.

Het spreekt ook over de ranglijst van de Verenigde Staten in wetenschap en wiskunde-onderwijs over de hele wereld. In het meest recente rapport van de Trend in International Mathematics and Science Study (TIMSS), ontdekten onderzoekers bijvoorbeeld dat in de wiskunde de Amerikaanse vierde klassers 11de van de 36 geteste landen rangschikten terwijl achtste klassers negende uit 48 landen scoorden. In de wetenschap werden Amerikaanse vierde klassers geplaatst achtste en achtste-klassers werden elfde.

Hoewel het leven veel gemakkelijker zou kunnen zijn als pi een "normaal" rond getal is, maakt zijn eigenaardigheid het bijzonder. Voor zover we weten, gaat de reeks willekeurige getallen voor altijd door. Het verste cijfer dat iemand ooit heeft berekend, was het 5-biljoenste cijfer, ontdekt in 2010. Het duurde 90 dagen om te berekenen op een speciaal gebouwde desktopcomputer. Dat cijfer is een 2.

Een van de vreemdste feiten over pi is dat omdat we de exacte waarde niet echt kunnen kennen (omdat deze nooit eindigt), we niet precies de exacte omtrek (de afstand rond de buitenrand) van elke cirkel weten, wiens wiskundige formule omvat pi. De meeste benaderingen voorbij een half dozijn cijfers doen de truc voor de meeste toepassingen, maar volledig afronden van pi tot 3 zou het gebruik in bijna elke toepassing verpesten, zeggen wetenschappers.

Maar pi is niet alleen een cijfer dat middelbare scholieren helpt het gebied en de omtrek van cirkels te bepalen. Het komt vrijwel overal voor in wiskunde, wetenschappen en techniek. Pi speelt een rol in Einsteins vergelijkingen van algemene relativiteitstheorie en de Grieken gebruikten het om hun gebouwen te bouwen. (Bijvoorbeeld, als een Griekse bouwer een kolom wilde bouwen, zou pi hem of haar helpen de benodigde hoeveelheid cement te vinden om de structuur te vullen.)

"Dit is niet een nummer dat iemand zojuist heeft verzonnen, het is een verhouding tussen de omtrek van een cirkel en de diameter," vertelde Rankin WordsSideKick.com. "Ik veronderstel dat als mensen dingen niet begrijpen, ze ze willen veranderen."

Eigenlijk zijn de cijfers waaruit pi bestaat zo lang en zo willekeurig dat je vrijwel elk nummer in hen kunt vinden, inclusief je sociale zekerheid of bankrekeningnummers. U kunt naar de uwe zoeken in de eerste 200 miljoen cijfers op deze pi-zoekwebsite.

Joke of niet, pi is veel te speciaal om domme kleine wetten in de weg te laten lopen. Eigenlijk werd die les al geleerd in 1897, toen de Indiana General Assembly inderdaad pi probeerde te reguleren, door een wetsvoorstel in te voeren - die bekend werd als de Indiana Pi Bill - die een methode claimde om "de cirkel vierkant te maken" (a nu ontkrachte manier om pi te schatten) een volledige 15 jaar nadat wetenschappers het onmogelijk hadden verklaard. De rekening zou zijn aangenomen als Purdue University professor C.A. Waldo was er niet geweest om het te weerleggen.

Gelukkig is de imaginaire rekening niet echt. Nog.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover.


Video Supplement: How to control someone else's arm with your brain | Greg Gage.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com