Snapshot Van Hawaii: Waarom Nasa De Vulkanen En Riffen Van De Eilanden Bestudeert

{h1}

In hawaii bestuderen wetenschappers schadelijke vulkanische gassen en levendige koraalriffen, als onderdeel van een nieuwe poging om gegevens te verzamelen over de ecosystemen van de aarde.

MARINE CORPS BASE HAWAII - Of het nu gaat om de schadelijke gassen uit de Kilauea-vulkaan, of de levendige koraalriffen die zich over de zeebodem rond de eilandenketen verspreiden, de ecosystemen van Hawaï staan ​​deze maand onder een aantal serieuze wetenschappelijke beschouwingen.

Onderzoekers verzamelen hier gegevens met behulp van de grote vliegtuigen van de NASA, uitgerust met camera's die zowel zichtbaar licht als infraroodstraling opvangen. Het ene vliegtuig, de ER-2, kan tot 67.000 voet stijgen, of "de rand van de ruimte", zoals NASA-systeemingenieur Michael Mercury het formuleerde. Vanaf die hoogte, op dagelijkse vluchten over de eilanden, maken de camera's foto's die de wetenschappers vervolgens samenvoegen en analyseren, aldus Mercury, die het project uitlegde tijdens een mediaberichtgeving die het ruimteagentschap hier op woensdag (8 februari) hield. [Earth Pictures: iconische beelden van de aarde vanuit de ruimte]

Het doel van dit huidige werk op Hawaii is om de beste manieren te vinden om deze metingen te gebruiken om nieuwe inzichten te krijgen in vulkanische activiteit en de gezondheid van koraalriffen. Wetenschappers die de actieve vulkaan van Hawaï bestuderen, proberen bijvoorbeeld hun modellen te verfijnen die precies voorspellen hoe en wanneer de 'vog' of vulkanische smog die uit Kilauea's gassen wordt gevormd, Hawaïaanse steden zullen bedekken in plaats van uitwaaien over de Stille Oceaan. Andere onderzoekers, die ecosystemen van koraalriffen bestuderen, gebruiken de beelden van de grote vluchten om beter te begrijpen welke aspecten van waterkwaliteit het verschil maken tussen een bloeiend rif en een soort dat begroeid is met algen.

Maar er is ook een groter doel. NASA heeft plannen om in 2022 een aardobservatiesatelliet in een lage baan om de aarde te lanceren. Dat project, de HyspIRI-missie (of Hyperspectral Infrared Imager), zal onderzoekers voorzien van afbeeldingen van het aardoppervlak die vergelijkbaar zijn met die die nu in Hawaii worden verzameld en van ecosystemen over de hele wereld.

Het huidige project in Hawaii zal de onderzoekers helpen om erachter te komen welke instrumenten en apparatuur het meest geschikt zijn voor hun werk, en zouden degenen moeten zijn die op die satelliet worden geladen.

De afbeeldingen van de Kilauea-vulkaan in Hawaï onthullen het lavameer van de vulkaan (hier afgebeeld in het oranje) en de aspluim (weergegeven in lichtblauw). Beelden zoals deze zijn gemaakt van meer dan 300 foto's, gemaakt van vliegtuigen op grote hoogte, die zijn over elkaar heen gelegd. Samen vormen de afbeeldingen een soort

De afbeeldingen van de Kilauea-vulkaan in Hawaï onthullen het lavameer van de vulkaan (hier afgebeeld in het oranje) en de aspluim (weergegeven in lichtblauw). Beelden zoals deze zijn gemaakt van meer dan 300 foto's, gemaakt van vliegtuigen op grote hoogte, die zijn over elkaar heen gelegd. Samen vormen de afbeeldingen een soort "streepjescode" voor elke plek op het aardoppervlak en laten onderzoekers de veranderingen analyseren die zich in de loop van de tijd aan de oppervlakte voordoen.

Krediet: NASA / JPL-Caltech

Uiteindelijk kan de satelliet worden gebruikt om niet alleen gegevens te verzamelen over vulkanen en koralen, maar ook over vele andere kenmerken die het aardoppervlak in de loop van de tijd veranderen, zoals bosbranden die de vegetatie vernietigen, ijsijs verdunnen of veranderingen in de gezondheid van akkerlanden.

Zodra de HyspIRI-satelliet is geïnstalleerd, zijn onderzoekers van plan om deze te gebruiken in combinatie met op vliegtuigen of op de grond gebaseerde instrumenten. "De satelliet kan iets nieuws zien, en ons wijzen op nieuwe plaatsen om met het vliegtuig mee te gaan," vertelde Randy Albertson, adjunct-directeur van het NASA Airborne Science Program, aan WordsSideKick.com. [Kleurrijke creaties: ongelooflijke koraalfoto's]

In de tussentijd zijn de Hawaii-projecten in volle gang. In het koraalproject kunnen de beelden die door de instrumenten aan boord van het vliegtuig worden genomen de onderzoekers helpen veranderingen in de kleur van een rif te herkennen, zei Steven Ackleson, een oceanograaf met het Naval Research Laboratory in Washington, DC, die op Hawaï werkt om te werken het project.

"Rifpigmenten komen zowel van de zooxanthellae als van de koralen zelf", vertelde Ackleson aan WordsSideKick.com, met behulp van de wetenschappelijke term voor de algenachtige organismen die in symbiose leven met de koraalpoliepen. "Kleuren duiden op gezondheid", zei hij.

De onderzoekers willen de beste manieren vinden om informatie uit de afbeeldingen te trekken om de gezondheid van koralen te bepalen, zei hij. De wetenschappers hopen bijvoorbeeld meer te weten te komen waarom sommige soorten zooxanthellae het verwarmde water beter verdragen dan andere. Het antwoord kan betrekking hebben op verschillen in de chloroplasten tussen de verschillende soorten zooxanthellae, zei hij.

De onderzoekers die aan het vulkaanproject werken, gebruiken de beelden om de samenstelling van de gaspluim die ontstaat uit Kilauea beter te bestuderen en hoe deze verandert wanneer de pluim zich verspreidt, zei Vincent Realmuto, een geowetenschappelijk onderzoeker bij het Jet Propulsion Laboratory van de NASA.

Een belangrijk onderdeel van het project is kijken naar hoe de pluimen de luchtkwaliteit van Hawaï beïnvloeden, zei Realmuto.

Bijvoorbeeld, een vraag die de vulkaanonderzoekers proberen te beantwoorden met de nieuwe gegevens is precies hoe snel het zwaveldioxidegas dat de vulkaan afgeeft wordt verneveld, wat betekent dat het in combinatie met andere verbindingen deeltjesvormig materiaal vormt, dat schadelijk kan zijn voor de menselijke gezondheid.

De huidige schatting is dat het proces 10 uur duurt, zei Realmuto. Maar die schatting is erg moeilijk. "De lokale temperatuur, de luchtvochtigheid, de topografie - dit alles beïnvloedt de conversieratio," zei hij. De nieuwe gegevens zullen de wetenschappers helpen betere modellen te maken om de vorming en bewegingen van de deeltjes te voorspellen, wat zou kunnen leiden tot betere voorspellingen van de vog. [De 10 grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis]

Albertson merkte op dat de nieuwe satelliet, zelfs als deze wordt gelanceerd, de noodzaak van het verzamelen van gegevens uit instrumenten aan boord van vliegtuigen en op de grond niet zal elimineren. Op de grond gebaseerde instrumenten kunnen metingen verzamelen op een veel fijnere schaal dan de satelliet zal doen. Maar de capaciteit van de satelliet om in korte tijd beelden van de hele aarde te krijgen, zal een groot voordeel zijn voor onderzoekers.

Om dit in perspectief te plaatsen, zei Mercury, de huidige inspanning van zes weken zal beelden vangen, met behulp van de camera met zichtbaar licht, voor het grootste deel van Hawaï. Als die camera even lang op een satelliet zou zijn, zouden de onderzoekers hetzelfde niveau van beeldvorming voor het hele aardoppervlak kunnen vastleggen, vier keer eerder dan hij zei.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com