De Zonnestorm Die Vandaag Op Aarde Botst, Zou Er Geweldig Uit Kunnen Zien

{h1}

Aurora kan vannacht (15 februari) de lucht in het noordelijke deel van het land laten oplichten, een resultaat van een zonnestorm eerder in de week.

Vanavond (15 februari) kunnen skywatchers worden beloond met een oogverblindende sfeervolle show - dankzij een stralenkrans die maandag (12 februari) uit de zon is geschoten.

Een kleine geomagnetische storm is net gearriveerd over Canada en de noordelijke Verenigde Staten, volgens een nieuwsbericht van het National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Space Weather Prediction Center - en het zou kunnen resulteren in zichtbare aurora borealis in sommige staten vanavond. De aurora kan hoogstwaarschijnlijk ten noorden van de Canadese grens worden gezien, zei NOAA, maar kon in de nachtelijke hemel verschijnen tot ver in het zuiden van het noorden van Maine en Michigan.

Afhankelijk van de sterkte kunnen zonnestormen zoals deze schadelijke effecten in de atmosfeer veroorzaken, waaronder tijdelijke stroomonderbrekingen of satellietstoringen. Vanavond voorspelt NOAA echter alleen een minder belangrijke gebeurtenis die wordt gekenmerkt door duidelijker-dan-normale aurora's in de lucht. [Aurora-foto's: 10 adembenemende uitzichten op het noorderlicht]

Waarom veroorzaken zonnestormen aurora's?

Auroras op het noordelijk halfrond van de aarde, ook wel het noorderlicht genoemd, glinsteren periodiek in de nachtelijke hemel dankzij zonneactiviteit zoals de storm onze kant opkwam. Maar waarom? De reden begint ongeveer 93 miljoen mijl (150 miljoen kilometer) weg, op het oppervlak van de zon.

Het oppervlak van de zon is een wirwar van superhot, constant bewegende gassen die enorme, krachtige magnetische krachtvelden genereren, volgens NASA. (Het magnetisch veld kan worden beschreven door magnetische lijnen, die de richting en sterkte van het magnetisch veld op elke locatie in kaart brengen.) De gebieden waar deze magnetische krachten de sterkste vormen zijn van zonnevlekken, die vluchtige, zichtbaar donkere vlekken zijn op het oppervlak van de ster. Als de magnetische lijnen in de buurt van deze zonnevlekken te verward raken, kunnen ze barsten in uitbarstingen van straling die bekend staan ​​als zonnevlammen. Deze fakkels kunnen ook gepaard gaan met enorme uitbarstingen van straling en deeltjesgeroepen coronale massa-ejecties (CME's).

"Deze coronale massa-ejecties zijn een grote explosie van maximaal een miljard ton plasmagas", wat een enorm magnetisch veld met zich meebrengt, vertelde Bill Murtagh, een programmacoördinator bij het NOAA-ruimteweervoorspellingscentrum in Boulder, Colorado aan WordsSideKick.com. 'En ze reizen meestal rond de twee tot drie miljoen mijl per uur.'

Veel CME's schieten onschadelijk in de lege ruimte. Maar als een CME uitbarst terwijl hij naar de aarde kijkt (zoals de maandag deed), kan de zonnevlekken binnen enkele dagen de afstand tot de atmosfeer van onze planeet overbruggen, afhankelijk van stromingen veroorzaakt door zonnewinden. (Zonnewinden zijn continue stromen van geladen deeltjes of plasma die uit de zon komen.)

Deze binnenkomende zonnestormen zijn meestal weinig reden tot bezorgdheid hier op aarde; de planeet wordt voortdurend gebombardeerd door straling, magnetische golven en andere geladen deeltjes uit de zon. Het eigen magnetisch veld van de aarde - een onzichtbaar schild dat wordt gegenereerd door elektrische stromen die worden uitgestoten door de buitenste kern van de planeet - buigt de meeste van deze deeltjes af en beschermt de atmosfeer tegen schadelijke ultraviolette straling. Tijdens een CME (zoals de storm op onze weg), kunnen geladen deeltjes echter langs de magnetische veldlijnen naar de noord- en zuidpool van de aarde reizen en de atmosfeer binnengaan.

"Afhankelijk van hoe het CME en het magnetisch veld van de aarde paren, zullen die energetische deeltjes binnenstromen, doordringen in de atmosfeer en de atomen en moleculen in onze atmosfeer treffen," zei Murtagh. "Die energetische deeltjes prikkelen de atomen in onze atmosfeer [zoals zuurstof en stikstof], strippen elektronen weg van hen, en dat zorgt ervoor dat ze oplichten."

En zo schieten de noorderlichten door de lucht. De kleuren die u ziet, zijn afhankelijk van zowel het type molecuul dat wordt geraakt als de hoogte; zuurstofgas heeft bijvoorbeeld de neiging groen te gloeien op lage hoogten (tot 150 mijl of 241 km) en rood op grotere hoogten. Het prachtige resultaat is vaak met het blote oog te zien en vastgelegd met de meeste standaardcamera's.

Als je ver genoeg naar het noorden leeft om het vanavond te zien, geniet dan van de interstellaire show.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Nature's Electrode | Space News.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com