Oplossen Van Het Four Corners Mystery: Probes Map Methane 'Hot Spot'

{h1}

Wetenschappers kijken hard naar een gebied met extreem hoge methaan in de four corners-regio van het zuidwesten van de verenigde staten.

Een "hot spot" van methaan boven de Four Corners-regio in het zuidwesten van de VS ondergaat een serieus onderzoek terwijl wetenschappers proberen te achterhalen waarom het gas in het gebied zo hoog is.

Het mysterieuze methaan werd voor het eerst gedetecteerd vanuit de ruimte, via een satelliet van het European Space Agency die dit krachtige broeikasgas kan meten. Onderzoekers meldden de ontdekking in oktober in het tijdschrift Geophysical Research Letters, maar konden niet uitleggen waar het extra methaan vandaan kwam. De "hot spot" hield aan vanaf 2003 tot ten minste 2009. En de hoeveelheid methaan was aanzienlijk, rapporteerden de onderzoekers - gelijk aan bijna 10 procent van alle Amerikaanse methaanemissies van aardgas.

Nu, een team van onderzoekers pakt het mysterie van het extra methaan aan. De wetenschappers zullen twee Twin Otter-vliegtuigen over het Four Corners-gebied vliegen, waar de grenzen van Colorado, New Mexico, Utah en Arizona samenkomen. Deze vliegtuigen zullen twee instrumenten dragen: de Next Generation Airborne Visible / Infrared Imaging Spectrometer (AVIRISng), die methaan tot in detail detecteert en in kaart brengt, volgens NASA's Jet Propulsion Laboratory; en de Hyperspectral Thermal Emission Spectrometer (HyTES).

Dit tweede instrument is gevoelig voor methaanemissies en zal worden gebruikt voor het onderzoeken en meten van vermoedelijke methaanemissiesites. Door de gegevens van deze twee instrumenten te combineren, hopen de onderzoekers kaarten te maken met methaanvariaties over elke voet van de regio. Ze zijn ook van plan om de emissies over meerdere maanden te volgen om te bepalen hoe weersomstandigheden de methaanniveaus beïnvloeden. [Galerij: zie afbeeldingen van verbazingwekkende Atlantische methaangelen]

Een methaan-hotspot is gedetecteerd over de Four Corners-regio van het zuidwesten van de Verenigde Staten. (Geel en rood zijn hoger dan gemiddeld, paars en blauw zijn onder het gemiddelde.)

Een methaan-hotspot is gedetecteerd over de Four Corners-regio van het zuidwesten van de Verenigde Staten. (Geel en rood zijn hoger dan gemiddeld, paars en blauw zijn onder het gemiddelde.)

Credit: NASA / JPL-Caltech / University of Michigan

"Met alle grondgebaseerde en door de lucht verspreide bronnen die de verschillende groepen naar de regio brengen, hebben we de unieke kans om het Four Corners-mysterie ondubbelzinnig op te lossen," zei Christian Frankenberg, een wetenschapper bij het Jet Propulsion Laboratory van de NASA, in een verklaring. (De nieuwe inspanning is een samenwerking tussen JPL, het coöperatieve instituut voor onderzoek in milieuwetenschappen of CIRES, in Boulder, Colorado, de National Oceanic and Atmospheric Administration of NOAA, en de University of Michigan, Ann Arbor.)

Het pad is niet helemaal koud. De timing en persistentie van de hot spot suggereren dat het methaan afkomstig kan zijn van gaswinning, mijnbouw en mijnbouw en verwerking van methaan in de regio, rapporteerden de onderzoekers in hun paper over de ontdekking in het tijdschrift Geophysical Research Letters. Natuurlijk voorkomende gassen zijn een andere mogelijkheid, zei NASA.

Als de methaanhotspot door de mens is gemaakt, kunnen de metingen die onderzoekers in de komende maanden over Four Corners doen, de emissies helpen verminderen.

"Als we het door de satelliet gedetecteerde methaan kunnen verifiëren en de bronnen ervan kunnen identificeren, zullen beslissers essentiële informatie hebben voor alle acties die ze overwegen," zei CIRES-wetenschapper Gabrielle Pétron in de verklaring.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Eyes on the Skies (Full movie).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com