Sommige Evolutie Kan Niet Afhankelijk Zijn Van Genen

{h1}

Chemische markeringen op dna die de expressie van genen kunnen veranderen, zouden een belangrijke motor kunnen zijn in de evolutie, redeneren wetenschappers.

Epigenetische veranderingen, of chemische markers op DNA die genen kunnen in- of uitschakelen, kunnen een rol spelen bij natuurlijke selectie, betoogt een nieuw artikel.

Het stuk, vandaag gepubliceerd (4 juni) in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B, stelt dat deze chemische markers door meerdere generaties heen kunnen worden doorgegeven, net zoals genen dat kunnen, en als gevolg daarvan kunnen epigenetische veranderingen worden geselecteerd voor of tegen - daardoor bijdragen aan de evolutie van soorten.

"Als je een zuiver epigenetische variant kunt hebben die erfelijk is en als die overerving een eigenschap creëert, kan die eigenschap worden beïnvloed door natuurlijke selectie", zegt David David, een moleculair geneticus bij Children's Hospital Oakland Research Institute in Californië.

Sommige onderzoekers denken zelfs dat de moderne consensus over evolutietheorie misschien moet worden uitgebreid om epigenetica te omvatten.

Het huidige artikel vergelijkt de argumenten van een artikel uit 2012 in hetzelfde tijdschrift waarin epigenetische markers werden beargumenteerd, omdat ze fysiek aan genen gehecht zijn, reflecties zijn van de overervingspatronen van die genen en daarom geen onafhankelijke rol spelen in de evolutie.

Ingewikkeld proces

In de afgelopen decennia hebben onderzoekers die epigenetica bestuderen, ontdekt dat naast DNA de expressie van genen verandert. Een chemische marker, methylatie genaamd, kan bijvoorbeeld DNA strak laten spoelen, waardoor wordt voorkomen dat cellulaire machines de genetische instructies van DNA kopiëren.

Maar epigenetica is ongelooflijk gecompliceerd. Studies in planten, muizen en mensen hebben bijvoorbeeld ontdekt dat de chemische markeringen op DNA stabiel door de generaties kunnen worden doorgegeven. [De Top 10 Slechtste Erfelijke Voorwaarden]

Maar deze chemische markers kunnen zowel door de omgeving worden overgenomen en aangepast. Een identieke tweeling begint bijvoorbeeld met zeer vergelijkbare epigenetische markers, die geleidelijk uiteenlopen naarmate de tweeling ouder wordt. En het dieet van een grootouder kan de genexpressie van kleinkinderen beïnvloeden.

Bovendien hebben cellen in de hersenen verschillende epigenetische markers dan die in bijvoorbeeld de huid of de lever.

Controversieel papier

In een studie-stuk uit 2012, Qazi Rahman van Queen Mary University London en zijn collega Thomas Dickins van de University of East London, beweerden Qazi Rahman dat epigenetische merken, omdat ze aan DNA gebonden zijn, eenvoudig veranderingen in genen weerspiegelen. Dus het focussen op deze "zachte" markers van overerving verdoezelde de echte spelers in evolutie: genen.

In de nieuwe paper verwijzen Martin en zijn collega's naar verschillende bewijslijnen om aan te tonen dat epigenetische veranderingen, of "epi-mutaties", stabiel kunnen worden overgeërfd en als zodanig een rol kunnen spelen bij natuurlijke selectie en evolutie.

Andere onderzoekers waren het daarmee eens.

"Dickins en Rahman overschatten serieus de rol van de DNA-sequentie bij het vaststellen van de epigenetische toestand van het genoom", zei Michael Meaney, een neuroloog aan de McGill University in Canada, die niet betrokken was bij beide studies.

Het feit dat epigenetische markers op identieke DNA-sequenties bepalen of een cel een hersen- of levercel wordt, toont bijvoorbeeld aan dat epigenetische kenmerken niet volledig kunnen worden bepaald door de DNA-sequentie.

Nieuwe evolutietheorie

Bovendien suggereert nieuw bewijs dat epigenetische veranderingen, cultuur en ecologische overerving een sterke motor kunnen zijn voor de menselijke evolutie, Laurel Fogarty, een bioloog aan de Stanford University in Californië, die niet betrokken was bij de studie, schreef in een e-mail.

"Dergelijke bevindingen laten duidelijk zien dat we meer inzicht moeten hebben in hoe natuurlijke selectie, genen en niet-genetische overerving samenwerken als we de evolutie volledig willen begrijpen", schreef Fogarty.

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Genetische diversiteit: Jean-Jacques Cassiman at TEDxFlandersSalon.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com