Southwest Volcano Threat Overlooked

{h1}

Met minstens drie uitbarstingen in de afgelopen 1.000 jaar in het zuidwesten, kwamen openbare veiligheid en vulkaanexperts samen om noodresponsplanning te bespreken.

Meer dan 1.400 vulkanen staan ​​in het zuidwesten van de Verenigde Staten. Ten minste drie zijn er in de afgelopen 1000 jaar uitgebarsten, wat praktisch gisteren is in de geologische tijd. Experts en rampenfunctionarissen bekijken eindelijk de mogelijke bedreigingen.

Hoewel veel van de vulkanen in de regio in uithoeken liggen, door regenboog geteisterde rotsen prikken en omgeven door lege woestijn, schieten sommigen tegen de groeiende Westerse steden aan.

Om voor verrassingen te blijven, moedigt Moeder Natuur ondergronds aan, de U.S. Geological Survey bracht onlangs noodplanners en vulkaanexperts samen voor een conferentie over vulkanische gevaren in het zuidwesten. De bijeenkomst op 18 oktober markeerde de eerste keer dat beide groepen hun rollen hadden besproken mocht er een uitbarsting plaatsvinden.

"We moeten mensen bewust maken van wie de lokale experts zijn, zodat we in de toekomst sneller kunnen reageren", zei Jacob Lowenstern, een van de organisatoren van de conferentie, en USGS-wetenschapper-in-charge bij het Yellowstone-vulkaanobservatorium.

Weinig risico, grote impact

In vergelijking met Alaska of Hawaii hebben de staten Arizona, Colorado, New Mexico, Nevada en Utah een laag risico van uitbarsting.

"We verwachten op korte termijn geen vulkaanuitbarsting in het zuidwesten", vertelde Lowenstern aan OurAmazingPlanet. Aan de andere kant liggen er gevaren op de loer; bijvoorbeeld, heel jonge lava zit net op de weg van Flagstaff, Ariz. "Deze uitbarstingen doen zich voor op een menselijke tijdschaal. Omdat men niet in historische tijden is gebeurd, weten mensen niet dat het echt mogelijk is," zei Lowenstern. "Maar het is."

Een laag risico betekent echter niet een lage impact. Als er een uitbarsting is opgetreden, kan dit aanzienlijke schade veroorzaken. De omvang van de schade zou gedeeltelijk afhangen van het karakter van de uitbarsting, met vulkanen en vulkanische velden (kegels en lavastromen) in het gebied variërend per lava-type.

Sterk vloeibaar basalt vormde de honderden sintelkegels en lavastromen die toeristen zien op het Colorado-plateau. Hun erfenis omvat een van 's werelds langste lavastromen, evenals de herhaalde afdamming van de Grand Canyon. Rhyolite lava, aan de andere kant, is plakkerig en explosiever en creëerde de grote Valles Caldera. Andere vulkanen spugen soms beide soorten lava uit, zoals de hoge stratovulkanen van San Francisco Peaks.

Op de korte termijn is het meest waarschijnlijke explosiescenario een kleine basaltische kegel, vergelijkbaar met Sunset Crater in Arizona of Eyjafjallajökull op IJsland, volgens onderzoek dat tijdens de bijeenkomst werd gepresenteerd.

Stephen Self, een vulkanoloog bij de Nuclear Regulatory Commission van de VS, heeft een mogelijk scenario uiteengezet in zijn abstractsamenvatting. Een uitbarsting in Sunset-stijl kan maanden tot jaren duren. Aswolken konden hoogten tot 60.000 voet (16 kilometer) boven de vulkaan bereiken en zich honderden kilometers beneden de wind verspreiden. Uitval van de as zou 4 inch (10 centimeter) dik zijn over een oppervlakte van 500 vierkante km (500 vierkante km), met dunnere afzettingen over grotere gebieden. [50 fantastische vulkaanfeiten]

Top 10 vulkanen

Geen enkele staat in het zuidwesten is immuun voor het gevaar - de USGS rangschikt vulkanen of vulkanische velden met matige tot grote bedreigingen in elke Zuidwestelijke staat, van Nevada tot Colorado. De ranglijst houdt rekening met eerdere uitbarstingen en de nabijheid van steden en transportroutes. (Californië werd uitgesloten van de bijeenkomst en de volgende lijst omdat de staat zijn eigen vulkaanobservatorium heeft.)

De top 10 vulkanen of vulkanische velden die momenteel te zien zijn in het zuidwesten zijn:

  • Black Rock Desert vulkanisch veld, Utah: Moderate
  • Carrizozo vulkanisch veld, NM: Zeer laag
  • Dotsero-vulkaan, Colo.: Matig
  • Markagunt-plateau vulkanisch veld, Utah: laag
  • San Francisco vulkanisch veld, Ariz.: Matig
  • Santa Clara-vulkaan, Utah: zeer laag
  • Steamboat Springs, Nev.: Hoog
  • Uinkaret-vulkanisch veld, Ariz.: zeer laag
  • Valles Caldera, NM: Moderate
  • Zuni-Bandera vulkanisch veld, NM: Zeer laag

De dreiging volgen

De conferentie onderzocht ook manieren om potentiële gevaren beter te volgen, zei Lowenstern. Bijvoorbeeld, het zuidwesten heeft een seismisch meetnet, maar het is niet opgezet om de subtiele bewegingen van magma te detecteren die ondergronds bewegen. Om de aardbevingactiviteit van een vulkaan te volgen, installeert een wetenschapper typisch vier tot acht seismometers in de buurt. Onderzoekers kunnen ook grondvervormingen per satelliet in kaart brengen.

De wetenschap van woestijnvulkanen blijft evolueren, omdat nieuwe datinge en remote-sensing technieken de kennis van de geologische geschiedenis van het gebied verbeteren.

"Het lijkt erop dat zelfs in de laatste, slechts twee of drie jaar, werk is verricht op vele vulkanen waar mensen nieuwe data en nieuwe stukjes hebben bedacht", zegt David Ramsey, een geoloog bij het Cascades Volcano Observatory, gevestigd in Vancouver, Wash., die de vergadering bijwoonden.

Bereik Becky Oskin om [email protected]. Volg haar op Twitter @beckyoskin. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: America's Dangerous Volcanoes.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com