Spontaneous Human Combustion: Facts & Theories

{h1}

Beweringen dat mensen plotseling in vlam kunnen schieten, zijn al eeuwen gemaakt. Sorry dat ik die zeepbel heb laten barsten, maar deze gevallen kunnen meestal door andere oorzaken worden verklaard.

Al meer dan een eeuw lang beweren sommigen dat mensen op onverklaarbare en onverklaarbare wijze in een vuurbal kunnen ontploffen. Het fenomeen wordt spontane menselijke verbranding (SHC) genoemd en het is beschreven in veel populaire boeken over mysteries en het onverklaarbare.

Hoewel de term 'spontane menselijke verbranding' van vrij recente vintage is, was het voor velen in de negentiende eeuw een zeldzame, maar echte zorg. In feite zijn er in de pre-1900-fictie bijna een dozijn verwijzingen naar mensen die in vlammen opgaan. Het bekendste voorbeeld is Charles Dickens 'roman Bleak House uit 1853, waarin een personage in vuur ontploft, hoewel het fenomeen ook terug te vinden is in de werken van Mark Twain, Herman Melville, Washington Irving en anderen. In moderne tijden is SHC verschenen in films en op tv-shows, waaronder 'The X-Files', en het is zelfs, soort van, de superkracht van Johnny Storm, de Human Torch, in 'Fantastic Four' stripboeken.

Zelfontbrandingstheorieën

Branden beginnen meestal niet op zichzelf. Wanneer onderzoekers naar de oorzaak van bosbranden zoeken, nemen ze niet aan dat de vlam zelf ontstoken is. Integendeel, ze vermoeden meestal dat een zorgeloze camper of een blikseminslag het heeft veroorzaakt. Echter, veel dingen kan zelfontbrandend zonder blootstelling aan vlammen, onder de juiste omstandigheden, inclusief kolenstof, hopen compost en gebruikte vette lompen.

Maar het is een heel andere zaak om te beweren dat mensen plotseling in vlammen kunnen springen zonder duidelijke reden. Het lijdt geen twijfel dat lichamen kunnen verbranden; crematoria brengen het menselijk lichaam in de loop van een paar uur routinematig tot as. Het mysterie van SHC schuilt in de zogenaamd vreemde omstandigheden waaronder slachtoffers in vlammen opgaan. Meestal gaat het verhaal, er is geen duidelijke ontstekingsbron, geen open vuur in de buurt dat de persoon in brand kan zetten. Bovendien worden de slachtoffers gedood, en bijvoorbeeld niet slechts gedeeltelijk verbrand op een arm of een been; SHC is dodelijk. Sommigen beweren dat branden vaak begint in de borst of in het maaggebied, waardoor de gruwelijke resten van benen en handen intact blijven. Anderen beweren dat het meubilair en de vloeren onder en rondom de slachtoffers (inclusief zelfs hun kleding) op mysterieuze wijze onverbrand blijven.

Onder de loep

Sommige van deze populaire claims zijn gewoon verkeerd. Er zijn bijvoorbeeld veel foto's van vermeende SHC-slachtoffers die duidelijk een uitgebreide verbranding en schade aan de kleding en de omgeving van de verbrande persoon laten zien. Het is ook belangrijk om een ​​beetje vuurforensiek te begrijpen: veel branden zijn zelflimiterend; dat wil zeggen, ze zetten zichzelf op natuurlijke wijze uit, omdat ze zonder brandstof zijn. Hoewel het publiek vaak ziet dat ongecontroleerde branden volledig complete kamers en gebouwen overspoelen en afbranden, zijn branden onvoorspelbaar. Het is heel goed mogelijk dat bijvoorbeeld alleen een tapijt, bed of bank vuur vreet zonder zich naar de rest van de kamer te verspreiden. Omdat branden gewoonlijk naar boven opwaarts branden in plaats van naar buiten, is er niets paranormaals of vreemd aan het vinden van een slachtoffer in een deel van een kamer dat ter dood wordt verbrand terwijl de rest van de kamer weinig meer heeft dan rookschade.

Hoe zit het met de ontstekingsbron? Wat kan ertoe leiden dat mensen plotseling in vlammen opgaan? Een eeuw geleden kreeg het de schuld van onmatigheid en zelfs van Gods toorn: de meeste slachtoffers werden verondersteld dronkaards te zijn die hun cellen hadden verzadigd met alcohol. In de jaren zeventig kwam er een quasi-freudiaanse verklaring in zwang die suggereerde dat de depressieve emotionele toestanden van een persoon hem of haar op een of andere manier konden laten ontsteken. Anderen hebben gesuggereerd dat zonnevlekken, kosmische stormen, gasproducerende darmbacteriën of zelfs een opeenhoping van de veronderstelde "vibrationele energie" van het lichaam de schuld kunnen zijn.

Maar al deze verklaringen zijn pseudowetenschappelijk en er is geen bewijs voor een van hen. Onze lichamen zijn ongeveer 60 procent tot 70 procent niet-ontvlambaar water en het simpele feit is dat er geen fysiek of medisch mechanisme is waardoor iemand zichzelf zou kunnen verbranden. Als mensen echt plotseling in vlammen kunnen uitbarsten zonder ergens in de buurt van een open vlam te zijn, zouden er vermoedelijk voorbeelden zijn die zich hebben voorgedaan terwijl het slachtoffer zwom, in een badkuip was, of zelfs scubaduugde. Maar die gevallen bestaan ​​niet.

Echte cases

Slechts een tiental beweerde echte gevallen van HGR zijn in enig detail onderzocht. Onderzoeker Joe Nickell onderzocht vele "onverklaarbare" gevallen in zijn boek "Real-Life X-Files" en ontdekte dat ze allemaal veel minder mysterieus waren dan vaak werd gesuggereerd. De meeste slachtoffers waren ouderen, alleen en in de buurt van vlammen (vaak sigaretten, kaarsen en open vuur) toen ze stierven. Verscheidene werden voor het laatst gezien door alcohol te drinken en te roken.

Als de persoon slaapt, bedwelmd, bewusteloos, zwak of anderszins niet in staat is om te bewegen of de vlammen uitdoet, kunnen de kleding van het slachtoffer zich gedragen als een lont (de meeste mensen brengen het grootste deel van hun tijd gewikkeld in ontvlambare kleding bestaande uit katoen en polyestermixen). De vlammen putten uit het vet van het lichaam (een ontvlambare olie vlakbij het oppervlak van de huid die zich met de brandende kleding verenigt) om het vuur te voeden.

Er is ook een zeldzame medische aandoening, het Stevens-Johnson-syndroom, die in extreme gevallen kan worden aangezien voor een geval van een afgebroken spontane ontbranding. De huidziekte, die kan worden veroorzaakt door een toxische reactie op medicijnen, waaronder antibiotica en voorgeschreven pijnstillers, veroorzaakt ernstige brandwonden en blaren en kan dodelijk zijn.

Als SHC een echt fenomeen is, waarom gebeurt het dan niet vaker? Er zijn 7 miljard mensen op de wereld, en toch zien we geen meldingen dat mensen vlam vatten tijdens het lopen op straat. Niemand is ooit gezien, gefilmd of op video opgenomen (bijvoorbeeld op een bewakingscamera) die plotseling in vlammen opsteekt. Het gebeurt altijd bij een alleenstaande persoon in de buurt van een ontstekingsbron.

En als een of ander natuurlijk (maar onbekend) mechanisme de verbranding veroorzaakt, waarom zou het dan alleen bij mensen voorkomen? Waarom zouden koeien, honden, olifanten, vogels of andere dieren niet plotseling, willekeurig en op onverklaarbare wijze zo nu en dan in een bal van vlammen exploderen? Zelfs als het fenomeen ongelooflijk zeldzaam is, met miljarden dieren op de planeet, zouden we kunnen verwachten dat duizenden van hen elke dag om ons heen exploderen.

Hoewel er geen wetenschappelijk bewijs is dat SHC bestaat, maakt een zaak nu en dan het nieuws wanneer ambtenaren geen andere verklaring kunnen vinden. In 2011 concludeerde een lijkschouwer dat Michael Faherty, een alleenwonende oudere man die in december 2010 in zijn huis brandde, misschien spontaan is verbrand. Hoewel het lichaam van Faherty op een paar voet afstand van een open, brandende open haard werd gevonden, besloot de lijkschouwer dat het hem niet in brand had gestoken.

Benjamin Radford, M. Ed., Is adjunct-hoofdredacteur van het wetenschappelijke tijdschrift Skeptical Inquirer en auteur van zes boeken, waaronder 'Scientific Paranormal Investigation: Howwhile Uncertaininated Mysteries'. Zijn website is BenjaminRadford.com.


Video Supplement: Top 5 Spontaneous Combustion Facts Too Weird to Believe.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com