Geveerde Kaken Helpen Mieren Ontsnappen Uit De Doodskuilen

{h1}

De kaken van de valbekmieren zijn waarschijnlijk geëvolueerd om prooien te vangen, maar het insect kan ook zijn machtige kaken gebruiken om zich weg te gooien van hongerige roofdieren.

Wanneer bedreigd, kunnen sommige valkaakmieren hun krachtige kaken als een veer gebruiken om zich uit de doodsputten te werpen gegraven door heimelijke roofdieren, vindt een nieuwe studie.

De acrobatische, lenteachtige prestatie van de mier verdubbelt het overlevingspercentage van het insect wanneer hij wordt geconfronteerd met een dodelijk roofdier dat de antlion wordt genoemd, een insect dat putten in de grond graaft om te helpen bij het vangen en eten van prooien, aldus de onderzoekers.

De bevinding suggereert dat valkaakmieren weliswaar (Odontomachus Brunneus) hebben waarschijnlijk hun machtige kaken ontwikkeld om prooien te jagen en te pletten; hun gebruik als ontsnappingskarakteristiek is een "charismatisch voorbeeld van evolutionaire coöperatie, waarbij een eigenschap die is geëvolueerd voor één functie (predatie) is gecoöpteerd voor een andere (verdediging), "schreven de onderzoekers in het onderzoek. [Zie geweldige foto's van mieren van de wereld]

O. Brunneus is beroemd om zijn omsnoerende kaken, die het ook gebruikt om zichzelf te beschermen door met zijn kaken tegen roofdieren te kaatsen om ze weg te stuiteren, evenals voor alledaagse taken, zoals het graven van nesten en het zorgen voor mierenlarven. In feite kunnen sommige soorten valkaakmieren hun kaken dichtknijpen met snelheden die hoger zijn dan 196,9 voet per seconde (60 meter per seconde), waardoor het een van de snelste dierenbewegingen ooit is die zijn opgetekend, aldus de onderzoekers.

Andere studies hebben gemeld dat valkaakmieren hun kaken gebruiken om te springen, maar het was niet duidelijk of deze truc de insecten hielp ontsnappen aan roofdieren en, zo ja, of het hun overlevingskansen verbeterde, zei hoofdonderzoeker Fredrick van de studie Larabee, een promovendus van entomologie aan de universiteit van Illinois in Urbana-Champaign. [Bekijk de Trap-Jaw Ant Fling from Death Pit (Video)]

Om dit te onderzoeken verzamelden Larabee en zijn collega's valkaken en een aantal pit-building antlions naast Archbold Biological Station, een labo ongeveer twee uur ten zuiden van Disney World in Florida. Antlions jagen vaak op valbekmieren en vangen ze op door putten te graven en op de loer te liggen.

Onderzoekers hebben de kaken van de mier aan elkaar gekleefd om te zien of de insecten nog steeds konden ontsnappen aan roofdieren.

Onderzoekers hebben de kaken van de mier aan elkaar gekleefd om te zien of de insecten nog steeds konden ontsnappen aan roofdieren.

Credit: Larabee et al.

Wanneer kleine geleedpotigen, zoals mieren en andere insecten, in een put vallen, maken de onstabiele wanden het moeilijk voor de prooi om te ontsnappen. Antioions gooien ook zand naar hun potentiële slachtoffers, wat een lawine kan veroorzaken en het nog moeilijker maken voor de prooi om te vluchten. Zodra het dier op de bodem van de put valt, grijpt het antlion het, trekt het onder het zand en injecteert het met een toxine.

Tijdens het experiment lieten de onderzoekers de antholen putten bouwen in bekers gevuld met zand en lieten valkaken mieren in de put vallen. De onderzoekers legden 117 proeven vast met high-speed video. Ze ontdekten dat 14 procent van de mieren ontsnapte door uit de put te springen, 49 procent vluchtte weg door weg te lopen en 37 procent werd gevangen door antions.

"Toen we eenmaal zagen dat ze dit konden gebruiken om uit de pits te springen, vroegen we de volgende natuurlijke vraag - verbetert het eigenlijk hun overleving?" Larabee vertelde WordsSideKick.com.

In een creatieve draai kleefde hij een paar monden van de mieren dicht, zodat ze niet weg konden springen. In een tweede groep legde hij lijm op hun kaken, maar plakte ze niet dicht, wat betekent dat de insecten hun kaken nog konden gebruiken. (De onderzoekers namen deze groep op omdat ze de mieren moesten koelen voordat ze lijm aanbrachten, en het is mogelijk dat dit proces de mieren verzwakt, zei Larabee.) De onderzoekers hadden ook een derde groep mieren, die geen lijm op hun kaken hadden.

De kaakklem, vonden de wetenschappers, is cruciaal voor de overleving van de mieren. Insecten met gedeeltelijk gelijmde kaken hadden ongeveer twee keer zoveel kans om te overleven, en mieren zonder lijm hadden 4,7 keer zoveel kans om het te maken, vergeleken met mieren waarvan de kaken dicht waren gelijmd, zeiden de onderzoekers.

De lijm maakte het moeilijk voor de gedeeltelijk gelijmde mieren om uit de put te raken, maar het weerhield hen er niet van om zichzelf uit de weg te gooien, vonden de onderzoekers. De mieren met gesloten kaken konden hun kaken niet dichtknijpen en slechts ongeveer 28 procent van deze mieren overleefde door weg te rennen.

"Ik was zeker verbaasd dat het wegnemen van hun vermogen om te springen hun overleving verminderde," zei Larabee. "Het is absoluut een verhaal over hoe zeer complexe eigenschappen oorspronkelijk kunnen evolueren voor één ding, in dit geval prooi vangen, maar dan worden gecoöpteerd voor compleet verschillende functies."

De bevindingen werden vandaag (13 mei) online gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com