Squirrels Heat Tails To Battle Rattlesnakes

{h1}

Dit werkt alleen met sommige slangen.

Om hun jongen te beschermen tegen ratelslangen hebben Californische grondeekhoorns een speciale afweer ontwikkeld - ze verwarmen hun staarten.

Eekhoorns in het wild zwaaien met hun borstelige staarten naar slangen om er groter en bedreigender uit te zien. Deze opkomende verdediging is een algemene tactiek in het dierenrijk - katten blazen hun vacht op om dezelfde reden wanneer ze gealarmeerd zijn.

Vreemd genoeg zwaaien eekhoorns in het donker met hun staarten naar ratelslangen, wanneer de ogen van de slangen eekhoornstaarten niet kunnen zien.

Toch kunnen ratelslangen warmte of infraroodstraling waarnemen. Gedragsbioloog Aaron Rundus van de universiteit van Californië, Davis, en zijn collega's vermoedden eekhoornstaarten stuurden hittesignalen naar ratelslangen die onzichtbaar waren voor het menselijk oog.

Hoe het werkt

"Unidirectionele eekhoorns reguleren hun lichaamstemperatuur via hun staarten," legde Rundus uit. "Ze dumpen warmte om af te koelen door de bloedstroom door hun staarten te vergroten, of de bloedstroom daar te verminderen om warm te blijven, dus er is al een systeem waar ze de temperatuur van de staart kunnen manipuleren."

Met behulp van een infraroodcamera filmden de onderzoekers ontmoetingen tussen Californische grondeekhoorns (Spermophilus beecheyi) en slangen in het laboratorium, zoals noordelijke Pacifische ratelslangen (Crotalus oreganus) of Pacifische gopher-slangen (Melanoleucus van Pituophis).

Toen ze met ratelslangen werden geconfronteerd, zwaaiden de eekhoorns met hun staart en draaiden de hitte, waarschijnlijk door de bloedtoevoer naar hun staarten te vergroten en de vacht daar op te vleien. Bij het inschakelen van gopher-slangen, die infrarood niet kunnen waarnemen, zwaaiden de eekhoorns met hun staarten, maar hielden ze koel.

"Er is een verborgen communicatiesysteem aan de gang", zei Rundus. "Er is daar een hele wereld gaande die wij als mensen niet detecteren, verborgen processen die andere dieren met verschillende perceptuele vermogens gebruiken die we nog moeten ontdekken."

De bevindingen zijn vandaag online gedetailleerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences.

Robot eekhoorn

Rundus en zijn collega's testten ook ratelslangen met een gevuld, zeer levensecht robot eekhoornmodel uitgerust met een verwarmbare staart.

De ratelslangen waren op hun hoede voor de zwaaiende "eekhoorn-bot" -staart, maar vooral ook wanneer deze werd verwarmd tot dezelfde temperatuur als de staart van een levende eekhoorn tegenover een ratelslang.

In de toekomst zouden de onderzoekers hun eekhoornbots voldoende willen verbeteren om ze het veld in te gaan en ze in een meer natuurlijke omgeving te testen, evenals andere eekhoorngedragingen, zoals zand- en grindwinden.

  • Verbazingwekkende dierlijke vaardigheden
  • 10 geweldige dingen die je niet over dieren wist
  • TOP 10: Geheime wapens


Video Supplement: Squirrel waves hot tail at rattle snake.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com