Stegosaurus 'Benige Platen Kunnen Dino'S Geslacht Onthullen

{h1}

Een soort van stegosaurus kan sportplaten hebben die anders zijn in zijn mannetjes en vrouwtjes, waardoor onderzoekers een manier krijgen om de geslachten apart te vertellen.

De platen van de Stegosaurus - de grote, benige schijven die de nek, de rug en de staart van de dinosaurus omsloten in twee verspringende rijen - kunnen verschillen tussen mannen en vrouwen, ontdekte een nieuwe studie.

Een analyse van de 150 miljoen jaar oude overblijfselen van de soort Stegosaurus mjosi laten zien dat sommige personen brede platen hadden, terwijl anderen hoge platen hadden. Deze anatomische verschillen kunnen mannetjes en vrouwtjes onderscheiden - een concept dat bekend staat als seksueel dimorfisme, zei de auteur van het onderzoek, Evan Saitta, een afgestudeerde student paleobiologie aan de Universiteit van Bristol in het Verenigd Koninkrijk, die het onderzoek begon als onderdeel van zijn proefschrift in Princeton Universiteit.

"Het is het meest overtuigende bewijs dat we tot nu toe hebben van seksueel dimorfisme in een dinosaurus," met uitzondering van vogels, de levende afstammelingen van dinosaurussen, vertelde Saitta aan WordsSideKick.com. [Foto's: Ongelooflijk bijna compleet Stegosaurus-skelet]

Saitta heeft gestudeerd Stegosaurus fossielen sinds 2009, toen hij in Montana, toen hij nog op de middelbare school zat, het Judith River Dinosaur Institute (JRDI) bezocht. De JRDI is het enige bekende dinosauruskerkhof dat meerdere heeft Stegosaurus fossielen uit dezelfde periode begraven samen, Saitta gezegd. Hij raakte geïntrigeerd door de platen van de dinosaurussen en vroeg zich af of de verschillende dimensies tekenen waren van seksueel dimorfisme.

Hij nam CT-scans en metingen van 10 platen in goede staat uit de steengroeve van Montana, en nam er 30 op Stegosaurus platen van eerder onderzoek. Hij keek ook naar vier staartpieken uit de Montana-steengroeve, maar vond geen bewijs van seksueel dimorfisme.

De brede platen waren tot 45 procent groter in oppervlak dan de hoge platen, vond hij. De grootste brede plaat was 35,8 inch bij 25,5 inch (91 centimeter bij 65 centimeter). Daarentegen is de grootste hoge plaat 21,2 inch bij 33,5 inch (54 cm bij 85 cm), zei hij.

Seksueel dimorfisme

Vervolgens zocht Saitta naar andere mogelijke oorzaken van de plaatverschillen, waaronder dat ze van verschillende soorten kwamen.

De platen van Stegosaurus mjosikan aanwijzingen geven over het geslacht van de dinosaurus, suggereert een studie.

Krediet: Saitta et al.

Het dinosauruskerkhof in Montana had een wirwar van botten en het was niet altijd duidelijk welke platen bij welk skelet hoorden. Maar "elk ander bot is hetzelfde", naast de platen, wat suggereert dat alle individuen waren S. mjosi, Zei Saitta. Bovendien werden de dinosaurussen samen begraven, wat suggereert dat ze samen leefden, zei hij.

"Hebben we een coëxistentie? Dat kun je niet met zekerheid zeggen, maar het zou me niet verbazen als deze mensen in Montana een sociale groep zouden zijn," zei Saitta.

Hij controleerde ook of de grootte van de platen gewoon variatie binnen individuen was. Maar als dit het geval zou zijn, zouden de platen in alle maten langs het hele spectrum komen, van breed tot lang.

"We hebben twee verschillende soorten platen en we zien geen tussenproducten", zei hij.

Hij keek ook of de verschillende maten een product van ouderdom waren. Maar hij vond een volwassene met hoge platen en een andere volwassene met brede borden, wat suggereert dat groei niet de reden was voor de verschillen.

Welke is het meisje?

Seksueel dimorfisme bleef een reële mogelijkheid. Het is echter uiterst moeilijk om het geslacht van dinosaurussen te bepalen. Sommige fossielen kunnen als vrouwelijk worden geïdentificeerd omdat ze eieren of calciumafzettingen in de lange botten bevatten die waarschijnlijk een voorbereiding waren op het leggen van eieren, zei Saitta. Maar tenzij deze aanwijzingen aanwezig zijn, kunnen wetenschappers de seks van een dinosaurus niet kennen.

Geen van de Stegosaurus fossielen in het onderzoek komen van dieren met een bekend geslacht, zei hij. Maar Saitta deelde een idee in het onderzoek: misschien hadden de mannetjes de brede borden en de vrouwtjes de lange.

Mannelijke dieren investeren tegenwoordig doorgaans meer energie in hun versieringen dan vrouwen, en de bredere platen waren groter en zouden dus meer energie nodig hebben om te groeien, zei hij. Twee verspringende rijen brede platen kunnen aantrekkelijk zijn geweest voor vrouwen, zei hij. [In Photos: Baby Stegosaurus-tracks worden ontgraven]

De hoge platen behoorden mogelijk toe aan de vrouwtjes, die ze mogelijk als een stekelig afschrikmiddel tegen roofdieren gebruikten, zei hij. De mannetjes gebruikten de platen waarschijnlijk niet om met elkaar te vechten, omdat het dodelijke wapens waren, voegde hij eraan toe.

De studie is "intrigerend", maar er is meer werk nodig voordat de platen kunnen worden beschouwd als betrouwbare voorspellers van seksueel dimorfisme, zei Andrew Farke, een paleontoloog aan het Raymond M. Alf-paleischolenmuseum in Claremont, Californië, die niet betrokken was met de studie.

"Een van de heilige graals van de paleontologie van dinosauriërs probeert mannelijke en vrouwelijke dinosaurussen te onderscheiden," zei Farke. "Ik denk dat dit een van die gevallen is die nogal suggestief is, ik zou niet zeggen dat het noodzakelijkerwijs luchtdicht is, maar het is tamelijk suggestief voor iets dat met deze dieren gaat."

In de toekomst kunnen wetenschappers nog meer fossielen onderzoeken, zei Farke. "Ik zou graag zien dat er aanvullende analyses worden gedaan," voegde hij eraan toe. "De vormanalyse die is uitgevoerd, is vrij eenvoudig. Er zijn tegenwoordig veel krachtigere analyses."

echter, de Stegosaurus platen gevonden in Montana kunnen beschadigd zijn door amateur-graafmachines, wat betekent dat hun ware afmetingen nooit bekend zouden zijn, zei Kenneth Carpenter, directeur van het Eastern Prehistoric Museum van de Utah State University, die niet betrokken was bij het onderzoek.

Maar Saitta zei dat dat niet het geval was, en dat hij "persoonlijk veel van de platen heeft voorbereid." Men kan de randen onderzoeken om te zien of ze kapot zijn, "zei hij," wat meestal duidelijk wordt bij nadere inspectie. "

De bevindingen werden vandaag (22 april) gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com