Vreemd Leven Gevonden In Onderwatergrotten

{h1}

Extreme microben in de onderwatergrotten die blauwe gaten in de bahama's worden genoemd, zouden licht kunnen werpen op hoe het leven zich heeft ontwikkeld op aarde en mogelijk elders in het zonnestelsel, inclusief mars en europa.

Aanwijzingen voor de ontwikkeling van het leven, niet alleen op deze planeet, maar ook mogelijk op buitenaardse werelden, zijn te vinden in grotten onder water in de Bahama's, zeggen onderzoekers.

De grotten in kwestie worden "blauwe gaten" genoemd, omdat ze vanuit de lucht hun ingangen cirkelvormig lijken, met verschillende tinten blauw water in en om hen heen. Er worden naar schatting meer dan 1.000 van dergelijke grotten in de Bahama's, de grootste concentratie van blauwe gaten in de wereld.

"Het is echt ongelooflijk om door een passage te zwemmen die nog nooit eerder is geweest, om die sensatie van ontdekking te ervaren," zei onderzoeker Tom Iliffe, een zeebioloog aan de Texas A & M University in Galveston. "Op de bodem van een grot, is het niet duidelijk wat er in de buurt van de volgende hoek zou kunnen zijn."

Iliffe en zijn collega's bekeken drie blauwe gaten in het binnenland in de Bahama's. Ze ontdekten dat er in alle drie lagen bacteriën voorkomen, maar elk van deze met water gevulde spoelgaten had significant andere microben dan de andere.

"We vinden nieuwe vormen van leven die elders op aarde totaal onbekend zijn," vertelde Iliffe aan OurAmazingPlanet.

Blauwe gatbacteriën

Binnen elk blauw gat verschilden de microben die de onderzoekers vonden, afhankelijk van de diepte, als gevolg van hoe het water in hen werd gescheiden in verschillende zoet- en zoutwaterlagen en zuurstofarme of vrijwel volledig zuurstofarme lagen. De blauwe gaten verschilden ook van elkaar vanwege verschillen zoals voedselbronnen.

"We hebben twee grotten op Abaco Island en een op Andros Island onderzocht," zei Iliffe. "Een op Abaco, op een diepte van ongeveer 30 meter, had vellen bacteriën die aan de wanden van de grotten waren bevestigd, bijna 2,5 cm dik. Een andere grot op hetzelfde eiland had bacteriën die in de grot leefden. giftige wolken van waterstofsulfide op de grens tussen zoet- en zoutwater. Deze grotten hadden verschillende vormen van bacteriën, waarbij het type en de densiteit veranderden toen de lichtbron van bovenaf dikker en zwakker werd. "

"In de grot op Andros verwachtten we iets vergelijkbaars te vinden, maar de waterstofsulfidelaag bevatte verschillende soorten bacteriën," voegde Iliffe eraan toe. "Het laat zien dat de grotten meestal levensvormen hebben die zich aanpassen aan die specifieke habitat, en we ontdekten dat sommige soorten bacteriën konden leven in omgevingen waar geen andere vormen van leven konden overleven." Dit onderzoek laat zien hoe deze bacteriën over miljoenen zijn geëvolueerd. van jaren en hebben een manier gevonden om onder deze extreme omstandigheden te leven. " [Harshest Environments on Earth]

'Natuurlijke laboratoria'

Het feit dat elke grot verschillende condities heeft ten opzichte van de andere en dus een ander palet van het leven, helpt wetenschappers om de verschillende routes te analyseren die het leven op aarde kan hebben genomen, met lichte aanpassingen in hun oorspronkelijke bieren.

"Deze bacteriële vormen van leven kunnen vergelijkbaar zijn met microben die op de vroege aarde bestonden en zo een glimp opvangen van hoe het leven zich op deze planeet heeft ontwikkeld," legde Iliffe uit. "Deze grotten zijn natuurlijke laboratoria waar we het leven kunnen bestuderen dat bestaat onder omstandigheden die analoog zijn aan wat vele miljoenen jaren geleden al aanwezig was."

In het bijzonder, "deze grotten hebben geen licht en daarom geen fotosynthetische productie van zuurstof, wat betekent dat de opgeloste zuurstofniveaus laag of niet-bestaand zijn, vergelijkbaar met de omgevingen die waarschijnlijk bestonden op de vroege aarde," zei Iliffe.

Deze bevindingen kunnen ook licht werpen op hoe het leven zich op verre planeten en manen zou kunnen hebben ontwikkeld.

"Voor zover we weten bestaat er momenteel nergens anders in ons zonnestelsel oppervlaktewateren, maar er kan water onder de oppervlakte zijn, zeg op Mars of manen zoals Europa," zei Iliffe. "Dit zijn gebieden van totale duisternis, en dus kunnen de grotten op aarde die we verkennen vergelijkbaar zijn."

Meer bekend over de maan

Er zijn tienduizenden onderwatergrotten verspreid over de wereld, maar minder dan 5 procent hiervan is ooit onderzocht en wetenschappelijk onderzocht, zei Iliffe.

'We weten meer over de andere kant van de maan dan over deze grotten hier op aarde,' zei Iliffe. "Er valt niet te zeggen wat er nog te ontdekken valt in de vele duizenden grotten die nog nooit zijn binnengekomen. Als het leven elders in ons zonnestelsel bestaat, zou het hoogstwaarschijnlijk te vinden zijn in met water gevulde ondergrondse omgevingen, misschien gelijk aan die we studeert in de Bahama's. "

Iliffe heeft samen met Brett Gonzalez en hun collega's hun bevindingen in het novembernummer van het tijdschrift Hydrobiologia uiteengezet.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: 10 Meest Krankzinnige Onderwater Ontdekkingen | Interessante Feiten.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com