Sumatra, Japan, Chili: Worden Aardbevingen Slechter?

{h1}

Aardbevingen worden niet erger, maar meer mensen worden door hen getroffen.

De aardbeving met een kracht van 8,9 op de schaal van Richter die vandaag door Japan marcheerde (11 maart) en een verwoestende tsunami teweegbracht, was de sterkste die in dat land werd gevoeld sinds seismische monitoring was uitgevonden. Het is ook vergelijkbaar in schaal met een paar andere recente voorbeelden, waaronder de beving van 8,8 in augustus van vorig jaar in Chili en de onderzeese breuk van 9,1-magnitude in 2004 die een tsunami veroorzaakte waarbij meer dan 200.000 mensen werden gedood.

Maar onderzoekers zeggen dat deze catastrofes niet als bewijs van een grotere trend moeten worden opgevat. Volgens de Geological Survey van de Verenigde Staten is het aantal aardbevingen met een magnitude groter dan 7 constant gebleven in de vorige eeuw. En het optreden van enkele grote aardbevingen in een paar jaar is hoogstwaarschijnlijk een statistische anomalie. (De aankomende 'supermoon' heeft trouwens ook niet geleid tot de Japanse aardbeving.)

"Statistieken zijn veel te klein om te zeggen dat dit gewoon niet willekeurig kon gebeuren," vertelde Henry Pollack, een professor in de geologische wetenschappen aan de Universiteit van Michigan, WordsSideKick.com.

Door de toenemende bevolking in aardbevingsgevoelige gebieden kunnen kleinere bevingen meer mensen in gevaar brengen dan in het verleden, aldus onderzoekers.

Een meer wiebelige toekomst?

Aardbevingen met magnitudes in de bovenste 8s en 9s zijn zeldzaam; zelfs magnitude 8-bevingen komen gemiddeld slechts één keer per jaar voor. Dus de kans op twee grote aardbevingen in één jaar is statistisch gezien niet zoveel anders dan één in een jaar, zoals Pollack zei, net zoals het verhogen van je kansen om de loterij te winnen van één miljoen per twee miljoen is verwaarloosbaar.

De top zes bevingen ooit geregistreerd lijken te clusteren in twee tijdsperioden: een 12-jarige spanwijdte tussen 1952 en 1964, toen de eerste, tweede en vierde grootste aardbevingen ooit Chili, Alaska en het Kamtsjatka-schiereiland respectievelijk troffen; en de zeven jaar durende overspanning tussen de aardbeving in de Indische Oceaan in 2004 (nummer drie op record) en de Japanse aardbeving van vandaag, die vorig jaar de 8,8-magnitude-beving in Chili uit de top vijf stootte. Die clustering is zeer waarschijnlijk een willekeurige kans, zei Terry Tullis, emeritus hoogleraar geologische wetenschappen aan de Brown University. Maar het zou een gevoel van opluchting moeten zijn voor iedereen die zich zorgen maakt dat de huidige golf van aardbevingen ons tot een meer onstabiele toekomst heeft gedoemd: Tenslotte zei Tullis dat het na 1964 behoorlijk wat rustiger aanvoelde, althans wat betreft grote aardbevingen.

"Ik denk niet dat het iets is om gealarmeerd over te worden, in termen van 'Gaan we steeds meer en meer en meer?'" Vertelde Tullis WordsSideKick.com. "Er is geen reden om aan te nemen dat we vrij snel een flink aantal grotere zullen hebben - wat niet wil zeggen dat ze niet konden gebeuren, maar ik denk dat er geen reden is om ons zorgen te maken op basis van de beperkte informatie die we hebben hebben."

Dezelfde bevingen, meer slachtoffers

Er zijn misschien weinig aanwijzingen dat aardbevingen zelf erger worden, maar de populaties in aardbevingsgebieden nemen toe, volgens de USGS. Dat betekent dat relatief kleine bevingen grote verliezen kunnen veroorzaken. De verliezen zijn nog groter in gebieden zonder aardbevingsbestendige bouwnormen. De beving van Haïti in 2010 was een magnitude van 7, maar omdat het epicentrum een ​​dichtbevolkt gebied was vol met sjofele gebouwen, bedroeg het dodental tussen 92.000 en 316.000. Ter vergelijking, de 2010 8.8-magnitude Chileense aardbeving gebeurde voor de kust van een beter gebouwde stad. Het dodental van die beving bedroeg ongeveer 500 mensen.

"Eén ding dat we zullen leren [van deze beving] is hoeveel inzicht de Japanners hebben gehad in de bouwmethoden van de aardbeving, omdat een evenement als dit echt gebouwen op de proef stelt," zei Pollack.

Je kunt volgen WordsSideKick.com Senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas.


Video Supplement: .




Onderzoek


Mid-Continent Earthquakes May Migrate From Fault To Fault
Mid-Continent Earthquakes May Migrate From Fault To Fault

Onverwacht Deep Seismic Activity Found Along California Fault
Onverwacht Deep Seismic Activity Found Along California Fault

Science Nieuws


Big Solar Step: Superefficiënt Systeem Stelt Record Vast
Big Solar Step: Superefficiënt Systeem Stelt Record Vast

'Weekend Warrior'-Trainingen Verbeteren De Gezondheid
'Weekend Warrior'-Trainingen Verbeteren De Gezondheid

Doen 'Brain Training'-Spellen Echt Waar? (Op-Ed)
Doen 'Brain Training'-Spellen Echt Waar? (Op-Ed)

'S Werelds Helderste Laser Kan De Weg Vrijmaken Voor Stralende X-Stralenstralen
'S Werelds Helderste Laser Kan De Weg Vrijmaken Voor Stralende X-Stralenstralen

Routine-Scans Kunnen Schildklierproblemen Veroorzaken
Routine-Scans Kunnen Schildklierproblemen Veroorzaken


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com