'Super' Termite Hybrid May Wreak Havoc On Florida

{h1}

Twee van 's werelds meest invasieve termietensoorten hebben nu vergelijkbare paringsseizoenen en scheuren op, waardoor er een nieuwe hybride ontstaat in zuid-florida.

De twee meest invasieve termieten soorten ter wereld zijn aan het scheuren en produceren een potentieel krachtige nieuwe termiet-hybride in Zuid-Florida, zo blijkt uit een nieuwe studie. De "super" plaag kan sneller reproduceren dan beide soorten en kan een groter bereik hebben, waardoor het wordt geopend voor nieuwe habitats, aldus de onderzoekers.

Samen, de Aziatische (Coptotermes gestroi) en Formosan (Coptotermes formosanus) ondergrondse termieten soorten veroorzaken wereldwijd een geschatte schade van $ 40 miljard, aldus de onderzoekers. De Aziatische termiet komt uit tropisch Zuidoost-Azië, terwijl de Formosan afkomstig is uit het meer gematigde China en Taiwan. Beide typen termieten hebben zich honderdduizenden jaren afzonderlijk ontwikkeld, maar nu hebben de menselijke beweging en handel de invasieve soorten samengebracht in Taiwan, Hawaï en Zuid-Florida.

Onderzoekers in Zuid-Florida hebben de twee paring waargenomen, waarbij de aandacht wordt gevestigd op het feit dat de hybride nakomelingen een temperatuurtolerantie kunnen hebben die zich uitstrekt van Noord-Carolina tot Brazilië, aldus de hoofdonderzoeker van het onderzoek, Thomas Chouvenc, een assistent-onderzoekwetenschapper van entomologie aan de Universiteit van Florida. [Echt of nep? 8 Bizarre hybride dieren (foto's)]

"Dat is het worstcasescenario", zei Chouvenc, die de hybriden die in het laboratorium groeien, heeft waargenomen.

In Zuid-Florida is de Aziatische termiet meestal in februari, en de Formosan meestal in april. Maar in maart 2013 zei Chouvenc dat hij "buitengewoon verrast" was toen hij de twee soorten op hetzelfde moment aantrof.

Een mannelijke Aziatische onderaardse termiet en vrouwelijke formosanus met hun 8 maanden oude kolonie.

Een mannelijke Aziatische onderaardse termiet en vrouwelijke formosanus met hun 8 maanden oude kolonie.

Credit: Thomas Chouvenc University of Florida, Institute of Food and Agricultural Sciences

Het is mogelijk dat het opwarmende klimaat de paringseizoenen van de termieten heeft veranderd, maar er is meer bewijs nodig om de oorzaak te achterhalen, zei hij.

Chouvenc nam termieten van beide soorten terug naar het lab. Toen de twee bij elkaar waren geplaatst, begonnen de Aziatische mannen de vrouwelijke Formosaanse termieten te achtervolgen.

"Wanneer ik hen een keuze geef tussen de twee vrouwtjes, geeft [de mannelijke Aziatische termiet] eigenlijk de voorkeur aan het vrouwtje van de andere soort," vertelde Chouvenc aan WordsSideKick.com. "Hij negeert volledig zijn eigen soort."

De twee soorten kunnen hetzelfde paring-feromoon gebruiken, zei Chouvenc, hoewel hij voegde toe dat deze hypothese nog moet worden getest. Misschien speculeerde hij, dat de vrouwelijke Formosan iets meer van het feromoon produceert dan de vrouwelijke Aziatische termiet, die de Formosan meer wenselijk zou maken voor mannen.

Ook zorgwekkend is de grootte van het hybride brood, dat bijna twee keer zo groot was als beide moedergroepen, zei Chouvenc. Toen de onderzoekers een Formosaanse kolonie en een Aziatische kolonie observeerden die apart in het lab werden gehouden, had elke kolonie na een jaar ongeveer 80 nakomelingen, zei Chouvenc.

Maar toen de Formosan samenwerkte met de Aziatische termieten, produceerde hun kolonie in een jaar tijd ongeveer 150 termieten. De onderzoekers repliceren momenteel het experiment om te zien of ze dezelfde resultaten krijgen, zei Chouvenc.

De onderzoekers hebben veel werk voor de boeg. Ze hopen te ontdekken of de hybriden zich kunnen voortplanten of dat ze steriel zijn als muilezels, zei Chouvenc. Wetenschappers zijn ook benieuwd of de hybriden een kolonie in het wild hebben en hoe lang de twee soorten samen zijn geweest.

"We weten niet of het een heel recente gebeurtenis is of dat het al jaren gebeurt," zei Chouvenc.

Coptotermes termietkolonies hebben meestal ongeveer acht jaar nodig om alates te produceren, dat zijn gevleugelde mannetjes en vrouwtjes die zwermen, paren en dan hun vleugels verliezen voordat ze nieuwe kolonies vormen. Als de hybriden geen alates kunnen produceren, kunnen ze "gewoon een zeer actieve termietenkolonie zijn die huizen kan eten, maar niet doorgaan voor de volgende generatie", zei Chouvenc.

De nieuwe studie beschrijft een "fascinerende situatie" en "een ontnuchterende beeld", zei Ed Vargo, een professor in entomologie aan de Texas A & M University, die niet betrokken was bij de studie.

"Je hebt de twee meest destructieve onderaardse termieten soorten ter wereld, en hier worden ze, samengebracht door menselijke activiteit, samen geïntroduceerd op een plaats waar ze niet inheems zijn, en ze hybridiseren," zei Vargo.

De bevindingen werden online gepubliceerd op 25 maart in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: ►10 Bizarre Insect Hybrids◄.




Onderzoek


Hoe Gele Jassen Te Vangen (En Niet Gestoken Te Raken)
Hoe Gele Jassen Te Vangen (En Niet Gestoken Te Raken)

'Vegetarian' Dinos Made Exception For Shellfish, Poop Study Shows
'Vegetarian' Dinos Made Exception For Shellfish, Poop Study Shows

Science Nieuws


Hoe Roots Weten Waar Te Groeien
Hoe Roots Weten Waar Te Groeien

Stingrays 'Weird Swimming May Inspire New Submarine Designs
Stingrays 'Weird Swimming May Inspire New Submarine Designs

Waarom Wordt Koper Groen?
Waarom Wordt Koper Groen?

'Pinocchio Frog,' 'Yoda Bat' Top Lijst Met Fantastische Wezens
'Pinocchio Frog,' 'Yoda Bat' Top Lijst Met Fantastische Wezens

Kan Niet Slapen? Kan Een Angst Voor Het Donker Zijn
Kan Niet Slapen? Kan Een Angst Voor Het Donker Zijn


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com