Vegende 'Grand Canyon' Ontdekt Onder Antarctisch Ijs

{h1}

Een enorme kloof die wetenschappers vergelijken met de grand canyon is ontdekt verborgen onder de ijskap van antarctica, een dramatische vondst die gevolgen heeft voor ijsverlies en zeespiegelstijging.

Een dramatische snee in het oppervlak van de aarde die kon wedijveren met de majesteit van de Grand Canyon is ontdekt, afgescheiden onder de uitgestrekte, ijskoude ijslaag van Antarctica.

Dubbed de Ferrigno Rift voor de gletsjer die het vult, steken de steile wanden van de kloof bijna een mijl naar beneden (1,5 kilometer) op zijn diepst. Het is ongeveer 10 kilometer lang en minimaal 100 kilometer lang, mogelijk veel langer als het zich uitstrekt in de zee.

De breuklijn werd ontdekt tijdens een slopende tocht van 2.400 km die, afgezien van enkele moderne gemakken, teruggaat naar de dagen van de vroege Antarctische verkenning. En het kwam als een totale verrassing, volgens de man die voor het eerst voelde dat iets ongelooflijks letterlijk onder de voeten was, verborgen door meer dan een halve mijl (1 km) ijs.

Bingham, links en Griffiths in hun tent, leefden zoals de vroege ontdekkingsreizigers dat deden - behalve enkele moderne gemakken.

Bingham, links en Griffiths in hun tent, leefden zoals de vroege ontdekkingsreizigers dat deden - behalve enkele moderne gemakken.

Krediet: R.G. Bingham.

Old-school exploratie

Robert Bingham, een glacioloog aan de Universiteit van Aberdeen, samen met veldassistent Chris Griffiths, was tijdens het veldseizoen 2009-2010 begonnen aan een reis van negen weken om de Ferrigno-gletsjer te onderzoeken, een regio die mensen slechts één keer eerder hadden bezocht, 50 jaar geleden eerder. In het afgelopen decennium hebben satellieten onthuld dat de gletsjer de plaats is van het meest dramatische ijsverlies in zijn West-Antarctica-buurt, een rand van de kust net ten westen van het Antarctisch Schiereiland - de smalle vinger van het land die naar Zuid-Amerika wijst.

Het tweepotsteam vertrok aan boord van sneeuwscooters en sleepte radarapparatuur achter zich om de topografie van de rots onder het door de wind verwoeste ijs te meten, in een regio die berucht is om gruwelijk weer. Vastberaden voor moeizaam, maar rustig veldwerk, kwam de verrassing meteen. [Afbeeldingen: Antarctica's Icy Wilderness]

"Het was letterlijk een van de eerste dagen dat we over de ijsstroom reden en deden wat volgens ons een vrij standaard onderzoek was, dat ik de bodem van het ijs zag wegvallen", aldus Bingham.

Een typische dag op de Ferrigno-gletsjer. Rot weer was de norm.

Een typische dag op de Ferrigno-gletsjer. Rot weer was de norm.

Krediet: R.G. Bingham.

De daling was zo plotseling en zo diep dat Bingham het gebied nog twee of drie keer heen en weer reed om de gegevens te controleren en zag hetzelfde patroon. "We hadden het gevoel dat er iets heel spannends was," vertelde hij OurAmazingPlanet. "Het was een van de meest opwindende wetenschappelijke missies die ik ooit heb gehad."

Gladde implicaties

Bingham vergeleek de verborgen kloof met de schaal in de Grand Canyon, maar zei dat de tektonische krachten van continentale rifting - in tegenstelling tot erosie - de Ferrigno Rift creëerden, waardoor de wanden van de kloof misschien tientallen miljoenen jaren geleden uit elkaar schoven, toen Antarctica ijsvrij was.

Opwinding rond de ontdekking heeft diepere implicaties dan de loutere goesting factor om zo'n enorm kenmerk te vinden. Het bestaan ​​van de Ferrigno Rift heeft een grote invloed op het ijsverlies, schreven Bingham en co-auteurs van de British Antarctic Survey in een artikel dat vandaag in Nature is verschenen (25 juli).

"De geologie en topografie onder het ijs regelt hoe het ijs stroomt", zegt Robin Bell, een geofysicus en professor aan het Lamont-Doherty Earth Observatory van Columbia University, die niet aan het onderzoek was gekoppeld. "Ice zal sneller over sedimenten stromen, zoals die in kloven worden gevonden," zei Bell, een ervaren Antarctische onderzoeker, die al lang een nog andere dramatische, maar onzichtbare, geologische eigenschap, het verborgen Gamburtsevgebergte in Oost-Antarctica, heeft bestudeerd.

Op een zeldzame heldere dag zit een sneeuwscooter vast in zachte sneeuw.

Op een zeldzame heldere dag zit een sneeuwscooter vast in zachte sneeuw.

Krediet: R.G. Bingham.

Bovendien schrijven de auteurs van de studie dat de kloof een kanaal is voor warm oceaanwater dat naar het interieur van de West Antarctic Ice Sheet kruipt en van onderaf aan de Ferrigno-gletsjer knaagt.

Samen kunnen deze twee factoren de mars van de gletsjer naar de zee versnellen, en de algehele effecten kunnen gevolgen hebben voor de stabiliteit van de West Antarctic Ice Sheet, die verantwoordelijk is voor 10 procent van de mondiale zeespiegelstijging die momenteel plaatsvindt.

Wetenschappers zijn nog maar net begonnen met het begrijpen van de talloze mechanismen die het schijnbaar dramatische smelten waargenomen in regio's van West-Antarctica beheersen, en hoe klimaatverandering alle bewegende delen beïnvloedt.

"Met zoiets als de Antarctische ijskap, hebben sommige van deze processen eeuwen in beslag genomen, en de tijd dat we veranderingen hebben kunnen waarnemen is maximaal 20 jaar", zei Bingham. "Het is een heel kleine hoeveelheid tijd."

"We moeten meer gegevens verzamelen", zei hij.

Bereik Andrea Mustain om [email protected], of volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com