'Switchblade' Claw Onthult Hoe Dino Heeft Gevochten En Vermoord

{h1}

Een pas ontdekte roofvogel-dinosaurus werpt licht op de gebogen talon die te zien is op mensen als velociraptor en andere jurassic park-beesten, wat erop wijst dat de talon werd gebruikt om schade toe te brengen en niets te maken had met lopen, zeggen paleontologen.

Gevechtsschade in verband met de angstaanjagende gebogen talon van een nieuw ontdekt familielid van een dinosaurus velociraptor werpt licht op hoe het als een wapen werd gebruikt, vinden wetenschappers.

Dit onderzoek draagt ​​ook bij aan de mysterieuze complexiteit die te zien is in het verloren continent waar dit fossiel werd gevonden, voegde de onderzoeker eraan toe.

De pas gevonden 75-miljoen-jarige dinosaurus is een gevederde roofvogel genaamd Talos sampsoni - "Talos" als eerbetoon aan een gevleugelde bronzen reus in de Griekse mythologie die razendsnel kon rennen en die bezweek aan een wond aan zijn enkel, "sampsoni" ter ere van Scott Sampson van de PBS-serie "Dinosaur Train" en een onderzoek curator bij het Utah Museum of Natural History.

De roofvogels, beroemd gemaakt door het boek en de film "Jurassic Park", hadden allemaal ongewoon grote, sikkelachtige klauwen op de tweede tenen van elke voet, die ze van de grond hielden als gevouwen schakelaars.

Een beroemde ontdekking gemaakt in Mongolië 30 jaar geleden schijnbaar van een velociraptor opgesloten in een dodelijk gevecht met een prooi - fossielen die de "vechtdinosaurussen" worden genoemd - stelde voor dat deze klauwen werden gebruikt als wapens. Nu de gewonde klauw van Talos werpt nog meer licht op hoe zij leefden met deze wapens. [Zie afbeeldingen van nieuwe raptor-dinosaurus]

Weinig scrapper

Talos was een soort troodontid, een groep dinosaurussen waarvan de anatomie suggereert dat ze nauw verwant zijn met vogels. [Zie Aviaanse voorouders: dinosaurussen die geleerd hebben te vliegen]

Zwart en wit skelet tekening van Talos sampsoni.

Krediet: copyright Scott Hartman. Gebruikt met toestemming.

Geschat te zijn ongeveer 6 voet (2 meter) lang en weegt ongeveer 83 pond (38 kilogram), Talos was niet de kleinste of grootste troodontid. Bijvoorbeeld, Talos was veel groter dan kleine troondontiden zoals Anchiornis, die zo klein als 100 gram waren, terwijl het kleiner en slanker was dan zijn ongeveer 8 meter lange neef Troodon, waarna deze groep dinosaurussen is genoemd. "Talos was vlootvoetig en licht gebouwd, "zei onderzoeker Lindsay Zanno, een paleontoloog van gewervelde dieren aan de University of Wisconsin-Parkside." Deze kleine man was een scrapper. "(Zanno is ook een onderzoeksmedewerker bij het Field Museum of Natural History in Chicago.)

De onderzoekers ontdekten het exemplaar in het 17,7 hectare grote Grand Staircase Escalante National Monument in het zuiden van Utah. Het gebied is een van de laatste ongerepte dinosauriërsteden in de Verenigde Staten, met slechts 15 nieuwe dinosaurussoorten die er in het afgelopen decennium zijn ontdekt, waaronder de kalkoenachtige Haganteus giganteus, gehoornde dinosaurussen Kosmoceratops en Utahceratops, duck-billed dinosaurussen, waaronder Gryposaurus monumentensis, twee nieuwe tyrannosaurussen en een aantal gepantserde dinosaurussen bekend als ankylosauriërs.

"Het vinden van een fatsoenlijk exemplaar van dit type dinosaurus in Noord-Amerika is als een blikseminslag," zei Zanno, verwijzend naar het feit dat troodontiden bijna uitsluitend bekend zijn uit Azië. "Het is een willekeurige gebeurtenis van spannende proporties."

Onderzoeker Michael Knell uitte ook zijn opwinding: "Ik was verrast toen ik hoorde dat ik een nieuwe dinosaurus had gevonden", zei Knell, een promovendus aan de Montana State University. "Het is een zeldzame ontdekking en ik voel me heel gelukkig dat ik deel mag uitmaken van het opwindende onderzoek hier in het monument." Hij strompelde over de overblijfselen van Talos tijdens het verkennen van het gebied voor fossiele schildpadden als onderdeel van zijn promotieonderzoek.

Klauwtrauma

Nadat de onderzoekers het fossiel begonnen te bestuderen, ontdekten ze wat leek op tekenen van trauma aan de tweede teen op zijn linkervoet, die een vergrote haakachtige klauw zou hebben geboord.

Botten van de linkervoet van Talos sampsoni, met een vergrote klauw of klauw op het tweede cijfer, waarvan wordt gedacht dat het van de grond is gehouden.

Krediet: copyright Lindsay Zanno.

"Toen we ons realiseerden dat we bewijs hadden van een blessure, was de opwinding voelbaar," zei Zanno. "Een gewond exemplaar heeft een verhaal te vertellen."

Bewijs van letsel kan licht werpen op hoe een lichaamsdeel werd gebruikt, verklaarden de onderzoekers. Een verwonding aan de voet van een raptor-dinosaurus kan bijvoorbeeld nieuwe details opleveren over de potentiële functie van tenen en klauwen.

"Normaal denken we dat de meest ongerepte fossielen die we kunnen vinden misschien wel de belangrijkste informatie opleveren, maar in feite zijn het soms de verslapte, beschadigde, gewonde exemplaren die je aanwijzingen kunnen geven over de biologie van een uitgestorven dier dat je niet zou hebben anders, "vertelde Zanno WordsSideKick.com. [Image Gallery: Dinosaur Fossils]

Met behulp van een hoge resolutie micro-CT-scanner zagen Zanno en haar collega's dat het letsel beperkt was tot de teen met de vergrote klauw - het was gebroken of gebeten en had toen last van een gelokaliseerde infectie.

"Mensen hebben gespeculeerd dat de talon op de voet van roofvogeldinosaurussen werd gebruikt om prooien te vangen, met andere leden van dezelfde soort te vechten, of het dier te verdedigen tegen aanvallen," zei Zanno. "Onze interpretatie ondersteunt het idee dat deze dieren deze teen regelmatig in gevaar brengen."

Intrigerend genoeg vertoonde de gewonde teen tekenen van het soort botveranderingen die zich gedurende vele weken tot maanden voordeden, wat suggereert dat Talos leefde met een ernstige verwonding aan zijn voet voor een lange tijd.

"Wat het ook meestal deed met de vergrote klauw op de linkervoet, of dat nu een prooi is of interactie met andere leden van de soort, het moet in staat zijn geweest om dit redelijk goed te doen met degene op de rechtervoet," zei onderzoeker Patrick O'Connor aan de Universiteit van Ohio.

Voetafdrukken gemaakt door roofvogels nauw verwant aan Talos suggereren dat ze allemaal de switchblade klauw van de grond hielden tijdens het lopen.

"Onze gegevens ondersteunen het idee dat de talon van raptor-dinosaurussen niet werd gebruikt voor doelen die alledaags waren als wandelen," zei Zanno. "Het was een instrument bedoeld om schade toe te brengen."

Talos maaltijden

Het blijft onzeker wat Talos zou kunnen hebben gegeten. "Velen debatteren nog steeds over wat hun familieleden hebben gegeten," zei Zanno. "Mijn recente onderzoek suggereert dat het waarschijnlijk een carnivoor of een alleseter was, het eten van een zekere prooi."

Talos leefde in een warme broeikaswereld zonder poolkappen. In wat nu Noord-Amerika is, verdeelde een ondiepe zeeweg die van de Golf van Mexico naar de Noordelijke IJszee liep het continent in twee landmassa's, Oost-Amerika, of Appalachia, en West-Amerika, of Laramidia, voor een aantal miljoen jaar.

"Het gebied was eigenlijk de complete antithese van wat het nu is," zei Zanno. Hoewel het gebied nu vrij droog is, "was het toen extreem nat, een zeer, zeer weelderige omgeving, bijna moerassig, en regelmatig gebombardeerd door massale stormen die van de zeeweg kwamen die Noord-Amerika destijds verdeelde."

Geheimzinnig leken de dinosaurussen van het verloren continent Laramidia buitengewoon divers te zijn. Normaal gesproken wordt verwacht dat grote dieren het hele gebied waarin ze leven zullen overspannen, zoals tegenwoordig het geval is met coyotes en poema's, en dit zou te verwachten kunnen zijn dat het waar is met relatief kleine continenten zoals Laramidia. Echter, dinosaurussen uit de rotsformatie houden Talos zijn volledig verschillend van degenen die slechts een paar honderd mijl naar het noorden wonen in wat nu Montana en Alberta is.

"We wisten al dat sommige van de dinosaurussen die in het Late Krijt leefden in het zuiden van Utah uniek waren, maar Talos vertelt ons dat de singulariteit van dit ecosysteem niet alleen beperkt was tot een of twee soorten, maar dat het hele gebied als een verloren wereld op zichzelf was, "zei Zanno.

Als het gaat om de ontwikkeling van deze diversiteit, "stellen we die vraag nu gewoon," voegde Zanno eraan toe. "Sommige voorlopige onderzoeken van een collega van mij suggereren dat er geografische barrières zijn geweest - bergketens en rivieren - waardoor populaties worden verdeeld, zodat ze lang genoeg geïsoleerd blijven om een ​​nieuwe soort te worden."

Er is nog veel te vinden in deze regio. "We gaan door met het wassen van deze badlands - dit gebied is een van de laatste dinosauriërkerkhoven overal in de Verenigde Staten," zei Zanno.

De botten van Talos zal voor het eerst tentoongesteld worden in het Observatorium van de vorige werelden in het nieuwe Utah Museum of Natural History in Salt Lake City. De wetenschappers hebben hun bevindingen online vandaag (19 september) in het tijdschrift PLoS ONE gedetailleerd beschreven.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com