De Polsslag Van Het Bos Nemen

{h1}

Doel: probeer uit te zoeken hoe bosbomen water gebruiken.

Dit artikel achter de schermen werd aan WordsSideKick.com gegeven in samenwerking met de National Science Foundation.

Het is bijna vijf jaar geleden dat ik me omringd voelde door een wolk muggen in het midden van een waterrijk gebied, in het noorden van Wisconsin, en me afvroeg waar ik mezelf in had begeven.

Dit was aan het begin van mijn tijd als afgestudeerde student, in een interdisciplinair programma gefinancierd door de National Science Foundation aan de Universiteit van Buffalo, SUNY, en werkte aan een onderzoeksproject om te proberen erachter te komen hoe bosbomen water gebruiken. Het was moeilijker om dit te doen dan ik dacht.

Meer dan een week hadden mijn adviseur Scott Mackay en ik, samen met een aantal andere collega's, gewerkt aan het opzetten van de site. We wilden weten of bomen dichter bij het wetland meer water gebruikten dan bomen die verder weg waren. Om dit te achterhalen hebben we 150 bomen geplukt en gemeten hoeveel water elk gebruikte door sensoren in de boomstam te plaatsen.

Met behulp van meer dan 4 mijl kabel, hebben we de sensoren in elke boom aangesloten op een datarecorder. Al deze sensoren en datarecorders hadden stroom nodig om te werken, en dus droegen we 40 autobatterijen, met een gewicht van meer dan 2000 pond, het bos in en regelden 30 zonnepanelen op een open plek om ze opgeladen te houden.

Onze site bevond zich in een afgelegen gebied dat 45 minuten duurde om met de auto te bereiken vanaf het onderzoeksstation waar we verbleven. Dit betekende dat we vroeg in de ochtend zouden vertrekken en vaak pas na donker terugkeren. We pakten onze lunches in en aten in het bos of in de auto als de muggen te vervelend waren. Gelukkig voor ons was er een restaurant in de buurt van het onderzoeksstation dat grote cheeseburgers en vers ingevroren vla serveerde. We aten daar elke nacht.

Toen de site eenmaal draaide en gegevens van alle bomen werden verzameld, werd ik alleen achtergelaten om voor de site te zorgen en gegevens te downloaden. Dit leek gemakkelijk, maar er was nog elke dag genoeg werk te doen. Met alle bedrading kunnen dingen zoals wind en regen sensoren losraken of de verbindingen verstoren.

Kleine dieren als eekhoorns en konijnen kauwden graag op kabels en beren waren nieuwsgierig om erachter te komen wat zich in deze vreemde dozen met batterijen en datarecorders bevond. Het was mijn taak om al deze problemen te vinden en te repareren om de site soepel te laten verlopen. Aan het einde van de zomer heb ik de site voor de winter gesloten en naar huis teruggestuurd om naar de gegevens te kijken.

De gegevens voor Aspen-bomen, een belangrijke soort in het gebied, toonden aan dat bomen in het wetland feitelijk minder water gebruikten omdat ze meestal kleiner waren. Als we de gegevens van dichterbij bekeken, lieten we in één dag minder verschillen zien in de hoeveelheid gebruikte waterbomen. Bomen hebben licht en water nodig om te groeien, en dus moet een boom het meeste water gebruiken op het midden van de dag wanneer er voldoende zonlicht beschikbaar is. Sommige bomen gebruikten echter eerder of later op de dag meer water en minder tijdens het midden van de dag. Deze waarneming was voor elke boom anders. Een mogelijke verklaring hiervoor is dat sommige bomen niet zoveel zonlicht kregen omdat ze in de schaduw van hun langere buren zaten.

Ik was enthousiast om dit idee te testen en besloot de volgende zomer dit te doen. Nogmaals keerden mijn collega's en ik terug naar Wisconsin om de site op te zetten. Deze keer hebben we de eerste helft van de zomer gegevens verzameld op dezelfde site en vervolgens alles naar een andere site verplaatst om verschillende soorten bomen te meten voor de tweede helft van de zomer.

Naast het verzamelen van de gegevens over het watergebruik, begon ik de exacte locatie en de hoogte te noteren van de bomen die werden gebruikt voor het gebruik van water en hun buren. Om de hoogte te meten, gebruikte ik een instrument dat op een verrekijker lijkt en een laser gebruikt om afstanden te meten, een afstandsmeter genoemd. Aan het einde van de zomer heb ik deze metingen vergeleken met de gegevens over watergebruik en het leek erop dat bomen die overschaduwd werden door hun buren, minder water gebruikten.

Daarom besloot ik in de volgende zomers enkele weken terug te gaan naar de site om meer bomen te meten. In totaal heb ik de locatie en hoogte van meer dan 1.500 bomen gemeten.

Met alle gegevens over de boomhoogte kon ik een computermodel gebruiken dat een driedimensionale weergave van het bos maakt en berekent hoeveel zonlicht door de buren wordt geblokkeerd door een boom. Deze analyse bevestigde dat schaduwrijke bomen minder water gebruiken.

De bevindingen van dit onderzoek zijn belangrijk omdat ze helpen te begrijpen hoe de omgeving van een boom van invloed is op het water dat het gebruikt. Wetenschappers die schattingen willen maken van hoeveel water een heel bos gebruikt, kunnen profiteren van dit soort kennis.

Mijn resultaten laten zien dat het belangrijk is om, om nauwkeurige schattingen te maken van hoeveel water een bos gebruikt, hoe de boomgrootte in het hele bos verandert en hoe de omgeving van een boom de hoeveelheid water beïnvloedt die het gebruikt. Bossen spelen een belangrijke rol in het mondiale klimaatsysteem. Om de gevolgen van klimaatverandering volledig te begrijpen, is het noodzakelijk om zoveel mogelijk te weten over hoe bossen werken.

Opmerking van de uitgever: Dit onderzoek werd gesteund door de National Science Foundation (NSF), de federale instantie die belast is met de financiering van fundamenteel onderzoek en onderwijs op alle gebieden van wetenschap en techniek. Zie het archief achter de schermen.


Video Supplement: Wees niet te zuinig op je hart - Jan Groenteman.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com