Teensy Newfound Frog Is De Kleinste Bekende Gewervelde

{h1}

Een miniatuurkikker, ontdekt in het bladafval van het bos in nieuw-guinea, meet slechts 0,3 inch (7,7 millimeter) van neus tot uiteinde, waardoor het de kleinste bekende gewervelde dier is of dier met een ruggengraat.

Het tropische bos in Papoea-Nieuw-Guinea is 's nachts een luidruchtige plaats, gevuld met de roep van allerlei levende wezens: kikkers, vogels en insecten, waaronder vooral luide krekels. Eén specifieke oproep - een hoog, cricketachtig "tink-tink-tink" - trok de aandacht van herpetoloog Christopher Austin en zijn afgestudeerde student Eric Rittmeyer.

Samen probeerden ze de noisemaker te vinden, waarvan ze aannamen dat het een insect was. Vier keer probeerden ze zich aan te sluiten bij de bron van de oproepen, maar telkens slaagden ze erin het schepsel in bladafval op de bosbodem te vinden. Bij de vijfde poging grepen ze de dode bladeren en gooiden ze in een doorzichtige plastic zak. Toen gingen ze terug naar het kamp en begonnen elk van de honderden bladeren te controleren die ze hadden opgepikt.

Een klein dier sprong van een van de bladeren. Deze miniatuurkikker, nu nagesynchroniseerd Paedophryne amanuensis, heeft de titel overgenomen van de kleinste gewervelde, een dier met een ruggengraat. Hoewel ze de kikker in 2009 hebben ontdekt, hebben ze hun bevindingen nu pas in een wetenschappelijk tijdschrift beschreven. [40 Freaky Frog-foto's]

De vorige recordhouder was een zure, moerasachtige vis uit Indonesië genaamd Paedocypris progenetica. Maar met een gemiddelde lengte van 0,3 inch (7,7 millimeter) van neus naar kont, heeft de kleine kikker nu de titel. Het is zo klein, dat van begin tot einde, meer dan twee zouden op een dubbeltje passen.

"We weten niet echt wat ze eten, we weten heel weinig over hun ecologie," zei Austin, die een geassocieerd curator is van herpetologie in het Museum of Natural Science aan de Louisiana State University. "Ze eten waarschijnlijk hele, hele kleine ongewervelden die het bladafval bezetten, zoals mijten."

De kleine kikker is lid van een groep verwante kikkers, technisch bekend als een geslacht, met andere miniaturen, waaronder een andere nieuw geïdentificeerde soort (Paedophryne swiftorum), die ook vandaag online (11 januari) wordt beschreven in het tijdschrift PLoS ONE.

P. swiftorum is iets groter dan de nieuwe recordhouder en werd een jaar eerder elders in Papoea-Nieuw-Guinea ontdekt.

Door te kijken naar genetische gegevens van deze en andere miniatuurkikkers uit andere groepen, concludeert het team dat de miniaturisatie minstens 11 keer onafhankelijk is geëvolueerd.

"Het is niet deze eenmalige vreemdheid," zei Austin. "Het is eigenlijk een meer algemeen verschijnsel dat we tegen alle kikkers zien."

Bijna alle andere verkleinwoordige kikkers die niet meer dan 13 millimeter meten, van over de hele wereld, bezetten een vergelijkbare habitat, verborgen in de eeuwig vochtige bladeren op tropische bosbodems.

Deze natte habitat lost een mogelijk dodelijk probleem voor de kikkers op. Klein formaat heeft een hoge oppervlakte-tot-volume verhouding, en dit verhoogt het risico op uitdroging, wat de kikkers zou doden.

De andere soorten minikikkers eten waarschijnlijk ook kleine ongewervelde dieren die ook in het bladafval leven, volgens Austin.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




Onderzoek


Kunnen Kakkerlakken Echt Een Nucleaire Winter Overleven?
Kunnen Kakkerlakken Echt Een Nucleaire Winter Overleven?

Ancient Animal Bones Pose A West Indies Mystery
Ancient Animal Bones Pose A West Indies Mystery

Science Nieuws


A.I. 'Nightmare Machine' Weet Wat Je Bang Maakt
A.I. 'Nightmare Machine' Weet Wat Je Bang Maakt

Ouija Board: Demystifying The 'Mystifying Oracle'
Ouija Board: Demystifying The 'Mystifying Oracle'

Hoe Tech Trends Today Vandaag Invloed Hebben Op Romancing
Hoe Tech Trends Today Vandaag Invloed Hebben Op Romancing

Nieuw Griepvaccin Kan Tegen Alle Stammen Beschermen
Nieuw Griepvaccin Kan Tegen Alle Stammen Beschermen

Ghostly 'Death Assemblages' Tell Tales Of Past
Ghostly 'Death Assemblages' Tell Tales Of Past


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com