Terracotta Warriors: Een Leger Voor Het Hiernamaals

{h1}

Duizenden terracotta soldaten staan ​​klaar voor de strijd nabij het graf van de eerste keizer van china.

Chinese arbeiders die in 1974 een put groeven deden een verrassende ontdekking: duizenden levensgrote terracotta figuren van een leger dat zich op de strijd voorbereidde. Het wordt nu het Terracotta-leger of Terracotta Warriors genoemd en de figuren bevinden zich in drie kuilen bij de stad Xi'an in de Chinese provincie Shaanxi. Nadat de krijgers werden ontdekt, werd de site in 1987 een museum en een UNESCO Werelderfgoed.

De putten bevinden zich minder dan een mijl ten noordoosten van een piramide-vormig mausoleum gebouwd voor de eerste keizer van China, Qin Shi Huang (259 v.Chr. - 210 v.Chr.). Volgens het UNESCO Werelderfgoed vermoeden archeologen dat het niet-uitgegraven graf een volledige replica van de stad Xi'an zou kunnen bevatten, die de krijgers bewaken. De drie putten (een vierde put was niet voltooid) bevatten naar schatting 8.000 levensgrote terracotta figuren waarvan er ongeveer 2.000 zijn opgegraven. De figuren zijn gemaakt om de keizer te dienen in het hiernamaals en omvatten een mix van strijdwagens, cavalerie, gepantserde soldaten en boogschutters. Er zijn hooggeplaatste officieren (waaronder negen generaals die tot nu toe zijn gevonden) en een van de kuilen, nr. 3, diende eigenlijk als commandopost voor het leger en bevat een erewacht en sierlijke strijdwagen voor de commandant van de strijdkrachten. Alle drie de putten zijn actieve archeologische vindplaatsen en bezoekers kunnen zien dat er opgravingen plaatsvinden. [Galerij: Ancient Chinese Warriors Protect Secret Tomb]

De details van de krijgers zijn zo ingewikkeld en geïndividualiseerd dat wordt verondersteld dat ze waren gebaseerd op echte soldaten die dienden in het leger van de keizer. Elke krijger heeft uniek haar en kenmerken; sommigen hebben topknopen, terwijl anderen sigaren hebben; sommige hebben doppen en losse tunieken, terwijl anderen gepantserde vesten en gevlochten haar hebben. Ze hebben verschillende vormen, expressies en houdingen. Een ander belangrijk kenmerk is dat de krijgers werden versierd in felle kleuren, die hebben bijgedragen aan de individuatie. Nieuwe conserveringstechnieken, uitgevoerd op recent opgegraven figuren, laten toe dat een aantal van deze patronen worden onderscheiden. Elke krijger bevat een stempel van de naam van de voorman die verantwoordelijk is voor zijn creatie, zodat fouten kunnen worden gevolgd, volgens het Field Museum.

Vreemd genoeg, toen de keizer dit leger creëerde, liet hij het naar het oosten kijken, niet naar de grenzen van zijn rijk, maar naar de gebieden die hij al had ingenomen. Waarom hij dit deed, is een raadsel, misschien vanwege de topografie rondom zijn mausoleum of omdat hij voelde dat de echte dreiging kwam van de landen die hij had veroverd.

Een leger van kleistrijders bewaakt het graf van de eerste keizer van China, Qin Shi Huang, die stierf in 210 voor Christus. Het graf is nog steeds onder opgraving in de buurt van Xi'an, China.

Een leger van kleistrijders bewaakt het graf van de eerste keizer van China, Qin Shi Huang, die stierf in 210 voor Christus. Het graf is nog steeds onder opgraving in de buurt van Xi'an, China.

Krediet: Clara Moskowitz / WordsSideKick.com

De eerste keizer

Zijn geboortenaam was Ying Zheng en hij werd geboren in een tijd waarin China verdeeld was in een aantal strijdende staten. Een van deze staten, genaamd Qin, bevond zich in het westelijke deel van het oude China en was al enige tijd aan het uitbreiden.

Een leger van kleistrijders bewaakt het graf van de eerste keizer van China, Qin Shi Huang, die stierf in 210 voor Christus. Het graf is nog steeds onder opgraving in de buurt van Xi'an, China.

Toen de vader van Zheng, koning Zhuangxiang, in 246 v.Chr. Stierf, nam Zheng de troon op 13-jarige leeftijd. In de loop van de volgende drie decennia startte hij een reeks militaire campagnes die ervoor zouden zorgen dat Qin de andere staten zou overwinnen en China voor de eerste keer zou verenigen. Nadat de eenwording in 221 voor Christus voltooid was, nam Zheng de titel van Qin Shi Huang aan, wat in wezen de "Eerste Keizer van Qin" betekent. Na zijn dood in 210 voor Christus stortte zijn dynastie snel in met een nieuwe groep heersers die bekend stond als de "Han-dynastie" die aan de macht kwam.

Volgens het Field Museum besteedde Qin Shi Huang een aanzienlijk deel van zijn regel aan het voorbereiden van het hiernamaals en begon zelfs met de bouw van zijn mausoleum voordat hij werd gekroond. Men schat dat de terracotta krijgers zelf meer dan 10 jaar hebben geduurd om te voltooien.

In deze volgende periode is het terracottaleger van de keizer misschien niet vriendelijk bekeken. Archeoloog Yuan Zhongyi schrijft in zijn boek "China's Terracotta Army and the First Emperor's Mausoleum" (Homa en Sekey, 2011) dat pit twee "gedeeltelijk afgebrand" was, mogelijk door een rebellenleger dat ontstond kort na de dood van de eerste keizer.

Een andere onderzoeker, Chen Shen, curator van een massale show van Terracotta Warriors die onlangs in New York verscheen, merkt op dat de historische verslagen niets zeggen over de krijgers. Sima Qian, een historicus uit de Han-dynastie die ongeveer een eeuw leefde na de tijd van de eerste keizer, spreekt niet over de krijgers, ondanks dat hij 3000 jaar Chinese geschiedenis in zijn 'Shiji' (Records of the Grand Historian) heeft behandeld. Dat zou kunnen zijn omdat hij de prestatie van de eerste keizer niet wilde benadrukken.

"Omdat de historicus een keizer diende wiens voorouders de korte dynastie van de Eerste Keizer omverwierpen, moest hij zich ervan bewust zijn dat hij het verleden presenteerde op een manier die zijn heerser niet zou verontrusten met niet-vleiende vergelijkingen," schrijft Shen in zijn tentoonstellingsboek "The Warrior Emperor and China's Terracotta Army "(Royal Ontario Museum Press, 2010).

Inderdaad terwijl terracotta figuren werden gemaakt door latere Chinese heersers, probeerde geen van hen ooit opnieuw een groot leger van levensgrote figuren te produceren.

Pit One: infanterie en strijdwagens

Pit One, de grootste put, is rechthoekig en beslaat 14.000 vierkante meter (150.000 vierkante voet) ruimte, ter grootte van bijna drie voetbalvelden.

"De vloer van de gangpaden en de omringende gangen is geplaveid met grijze bakstenen Het dak wordt ondersteund door dikke en stevige houten blokken, de ene dicht naast de andere, waarop bedekt is met matten, en op die löss [een sediment], schrijft Zhongyi in zijn boek.

De tot nu toe opgegraven porties zijn gevuld met krijgers. Een kaart die de onderzoeker van de Universiteit van Londen, Lucas Nickel, publiceerde in zijn boek "First Emperor: China's Terracotta Army" (British Museum Press, 2007) illustreert hun vorming.

Aan de voorkant van Pit One is een voorhoede van niet-gepantserde staande boogschutters, drie rijen diep, die Zhongyi schrijft die voornamelijk waren uitgerust met pijl en boog. Achter hen, gescheiden door aarden mounds, zijn 11 rechte lijnen van figuren, veel van hen gepantserde krijgers die zouden zijn uitgerust met melee wapens zoals de hellebaard. Afwisselend met deze gepantserde krijgers zijn strijdwagens die waren gemaakt van hout (nu vervallen) met elk vier terracotta paarden. Elk van deze strijdwagens heeft een bestuurder (die extra lang pantser draagt ​​voor bescherming) samen met twee krijgers gewapend met ofwel melee wapens of bogen.

Zhongyi schrijft dat deze opstelling van een snelbewegende voorhoede, uitgerust met langeafstandswapens, die op haar beurt wordt gevolgd door een zwaardere kracht, geen toeval is. Hij wijst erop dat de oude Chinese militaire strateeg Sun Tzu in zijn boek de 'Art of War' schreef dat de 'tip (voorhoede) hard moet slaan terwijl het lichaam overweldigend moet zijn', een les die de eerste keizer lijkt te hebben gehad toegepast in het hiernamaals.

Keizer Qin Shi Huang werd begraven met alles wat hij nodig had voor het hiernamaals, waaronder een leger compleet met levensgrote kleipaarden.

Keizer Qin Shi Huang werd begraven met alles wat hij nodig had voor het hiernamaals, waaronder een leger compleet met levensgrote kleipaarden.

Krediet: Clara Moskowitz / WordsSideKick.com

Pit twee: de cavalerie

Pit Two bevindt zich net ten noorden van Pit One en is ongeveer de helft van zijn grootte en ongeveer vierkant (met een uitpuilend gebied in het noordoosten waar de voorhoede van de force zich bevindt).

Keizer Qin Shi Huang werd begraven met alles wat hij nodig had voor het hiernamaals, waaronder een leger compleet met levensgrote kleipaarden.

Net als Pit One is de voorhoede grotendeels opgebouwd uit boogschutters, in dit geval voornamelijk met kruisbogen (het houten deel is weer vervallen). De figuren op de voorste rijen zijn niet gepantserd en staan ​​rechtop, terwijl degenen achteraan knielen. Nogmaals, dit is geen toeval, Zhongyi wijst erop dat het tijd kost voor een boogschutter om een ​​nieuwe grendel voor zijn kruisboog te laden. Door een lijn te laten schieten en een andere knielend om te herladen, kon een gestage stroom vuur op de vijand worden gehouden.

De belangrijkste kracht van Pit Two, het deel dat bedoeld was om de vijand te overweldigen, omvat ongeveer 80 strijdwagens. Elk heeft twee renners en een wagenmenner en er zijn ook enkele gepantserde troepen, uitgerust met mêlee-wapens, vermengd.

Nieuw geïntroduceerd in Pit Two is een squadron cavalerie. De zadelpaarden, gelegen in het noordwesten van de put, zijn mannelijk, levensgroot en dragen elk een ruiter. Zhongyi merkt op dat het pantser van de rijders stopt bij de taille, op die manier dat "de schoot het paard niet raakt wanneer de berijder zit". De renners zouden zijn uitgerust met zowel bogen als gevechtswapens.

Aan de voorkant van het paardensquadron bevinden zich zes 'assistent-strijdwagens', zoals Zhongyi ze noemt. Ze hebben een wagenmenner met slechts één krijger, de lege ruimte gereserveerd voor een officier.

Duizenden terracottastrijders bewaken het graf van de eerste keizer van China.

Duizenden terracottastrijders bewaken het graf van de eerste keizer van China.

Krediet: Shutterstock

Pit Three: Commandopost

Verreweg de kleinste van de pits is Pit Three, gebruikt als een commandopost. Het heeft een erewacht bestaande uit gepantserde krijgers met lange palen. In het midden staat een grote commandovoiser bemand door vier krijgers (waaronder een wagenmenner). De "prachtig geschilderde voertuigcarrosserie werd bekroond door een ronde versierde overkapping die aangeeft dat deze wagen een speciale functie had", schrijft Lucas Nickel. "Misschien is het ontworpen om de bevelhebber van het leger te vervoeren."

De legeraanvoerder is niet opgenomen in de terracotta figuren en onderzoekers kennen zijn identiteit niet. Een mogelijkheid is dat de commandant niet minder is dan de keizer zelf, die nog steeds begraven ligt in zijn tombe.

Niet-militaire terracotta figuren

Niet-militaire terracotta figuren zijn ontdekt in andere kuilen. Net als het leger waren ze bedoeld voor het hiernamaals en omvatten terracotta ambtenaren, uitgerust met messen en bamboetabletten om te schrijven, en zelfs een groep terracotta acrobaten bedoeld voor amusement.

"Volgens de manier waarop zij [de acrobaten] optreden speculeren we dat ze niet inheems zijn in centraal China, maar waarschijnlijk uit het zuiden komen - waarschijnlijk het gebied rond Birma", zei archeoloog Duan Qingbo, die de leiding had over opgravingen in de terracotta-legerkuilen, in vertaalde opmerkingen die verschenen in "The Independent" (VK).

Voor het hiernamaals van de eerste keizer werd niets gespaard. Hij had een groot leger in de juiste militaire formatie en zelfs entertainment van ver binnen gebracht.

Hoe werden de krijgers gemaakt?

Decennia lang hebben archeologen de technieken overwogen die ambachtslieden in een relatief korte tijd duizenden geïndividualiseerde krijgers maakten. Volgens National Geographic hebben sommigen vermoed dat een enkele artisan elke krijger heeft voortgebracht; anderen menen dat de geïndividualiseerde gezichten werden bereikt door een unieke mix van vooraf bepaalde oren, neuzen, monden, enz. aan de hoofden te bevestigen, a la Mr. Potato Head. Een recente theorie suggereert dat ze geïnspireerd waren door Griekse beeldhouwtechnieken die ze leerden van reizigers op de Zijderoute, volgens New Historian. Weer anderen veronderstellen dat de krijgers zijn gemaakt op een rij van veroordeelden en dienstplichtigen. In dit model gebruikten arbeiders volgens het Field Museum mallen voor de lichaamsdelen en hoofden, en voegden ze individuele bloeit toe voordat ze de sculptuur de oven in stuurden.Tenminste 10 verschillende hoofdvormen zijn geïdentificeerd.

In 2014 analyseerde een groep onderzoekers van University College London 30 aren van de krijgers om te bepalen hoe verschillend ze van elkaar waren. Ze theoretiseerden dat als de krijgers geacht werden echte mensen af ​​te beelden, ze duidelijke oren zouden moeten hebben (forensische wetenschappers kunnen oorvormen gebruiken om mensen te identificeren, net als vingerafdrukken). Volgens Smithsonian Magazine waren geen geanalyseerde twee oren hetzelfde, hoewel duizenden meer moeten worden beoordeeld voordat archeologen specifieke conclusies trekken. Maar het ondersteunt de theorie dat de krijgers gebaseerd waren op een echt leger.

Mausoleum

De krijgers zijn nog indrukwekkender als je bedenkt dat ze maar een klein onderdeel zijn van het mausoleum van Qin Shi Huang. Wetenschappers hebben remote sensing, core sampling en radar gebruikt om te ontdekken dat het grafcomplex bijna 98 vierkante kilometer groot is. Ze vermoeden dat het een replica van de stad Xi'an bevat, evenals de rivieren en beken. Behalve klei-bewoners - krijgers, acrobaten, enz. - werden duizenden echte mensen ook begraven bij hun keizer. Velen waren ambachtslieden en veroordeelden die stierven bij de bouw van het mausoleum. Honderden bijvrouwen werden er ook begraven, mogelijk om hun keizer te vergezellen naar het hiernamaals, of mogelijk als onderdeel van een uitgebreide hofintriges, volgens National Geographic.

Sima Qian's geschriften beschrijven de inhoud van het grafcomplex: "Het graf was gevuld met modellen van paleizen, paviljoenen en kantoren, evenals fijne vaartuigen, edelstenen en zeldzaamheden." Rivieren en beken werden gemaakt van kwik, heuvels en bergen van brons, en kostbare stenen vertegenwoordigden de zon, de maan en de sterren. Volgens National Geographic onthullen tests van het vuil bij het graf hoge niveaus van kwik, ter ondersteuning van de beschrijving van Sima Qian.

Maar we weten misschien nooit zeker wat er onder het graf ligt. Sima Qian waarschuwde dat het in de val zat, en moderne archeologen worden weggehouden door het risico de site te beschadigen. Sommige artefacten kunnen snel desintegreren als de graven werden geopend.

Aanvullende rapportage door WordsSideKick.com Contributor Jessie Szalay, die in 2016 op de site toerde.

Extra middelen

  • Werelderfgoedcentrum: Mausoleum van de Eerste Qin-keizer
  • The Field Museum: China's eerste keizer en zijn terracottastrijders
  • Nieuwe historicus: was het Terracotta leger het resultaat van de Griekse invloed?

Video Supplement: The incredible history of China's terracotta warriors - Megan Campisi and Pen-Pen Chen.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com