Tekstboek Afbeeldingen Van Oude Vliegende Reptielen Zijn Verkeerd

{h1}

Voor het eerst sinds ze meer dan honderd jaar geleden werden ontdekt, beginnen onderzoekers de basisfysica te begrijpen van hoe grote vliegende reptielen uit de tijd van de dinosaurussen, de pterosauriërs, vlogen.

Bijgewerkt om 14.40 uur ET 29 september

Met 23 voet spanijzers en forse lichamen, lijkt de grootste van de oude reptielen uit de lucht van het tijdperk van de dinosaurussen misschien de meest onwaarschijnlijke van vliegende machines. In feite zou de grootste van deze dieren, pterosauriërs genaamd, zoals algemeen afgebeeld, de vlucht niet hebben volgehouden, zo blijkt uit nieuw onderzoek.

Voor het eerst sinds pterosauriërs meer dan 100 jaar geleden werden ontdekt, wordt de basisfysica van hoe de grootste van hen vloog begrepen. Het nieuwe onderzoek suggereert dat de schattingen van de grootte en vorm van de gigantische pterosaurische vleugel verkeerd waren en dat mechanisch gezien de vleugels halvemaanvormig moesten zijn en veel verder naar voren moesten worden gebogen dan is gedacht. [25 geweldige oude beesten]

"Iets zo groots als een pterosauriër verlegt echt de grenzen van wat mogelijk is, dat is interessant vanuit een technisch oogpunt", zei onderzoeker Colin Palmer, van de Universiteit van Bristol in het Verenigd Koninkrijk, tegen WordsSideKick.com. Palmer bedacht hoe deze fysieke grenzen bijdragen aan de grootte en vorm van de pterosaurevleugels. "Het geeft ons een beter idee van hoe dingen werken en gooit een aantal dingen weg", zei hij.

Gevleugelde hagedissen

Pterosauriërs (wat "gevleugelde hagedissen" betekent) lijken in staat te zijn om te vliegen, hoewel sommige zo groot waren als giraffen. Men denkt dat ze al meer dan 200 miljoen jaar over de hemel heersen, totdat ze 65 miljoen jaar geleden uitstierven met de dinosaurussen. Hun spanwijdte bereikte 7 meter - ongeveer twee keer zo lang als elke levende vogel - en sommige fossielen suggereren dat zelfs grotere soorten pterosauriërs kunnen hebben geleefd.

Eerdere tekeningen van de mogelijke vleugelafmetingen en -vormen van de dieren waren gebaseerd op anatomische limieten: wetenschappers wisten bijvoorbeeld van fossielen dat het vleugelmembraan van de pterosauriër was verbonden met de enkel tot de armgraten en de langwerpige ringvinger die de voorrand van de vleugel vormen. [Aviaire voorouders: dinosaurussen die geleerd hebben te vliegen]

Door analyse van het zwaartepunt van de pterosaurus (waarbij de zwaartekracht het hardst omlaag trekt) en het drukpunt (waar de lift het hardst omhoog duwt) in verschillende conformaties, voegde Palmer op fysica gebaseerde grenzen toe aan de mogelijke grootte en vorm van de vleugels. Hij ontdekte dat pterosauriërs zoals in de meeste illustraties niet konden vliegen. Om succesvol te vliegen, moeten deze twee krachten gelijk en tegenovergesteld zijn.

Om de twee krachten die op de vliegende pterosauriër werken gelijk te maken, moeten de vleugels halvemaanvormig zijn en veel verder naar voren op het lichaam worden geplaatst. Palmer realiseerde zich ook dat om het membraan strak te houden (zodat het niet heen en weer klapte, waardoor het slepen produceerde) de vleugels smaller moesten zijn, om te voorkomen dat het membraan te ver naar achteren reikte.

"Om te voorkomen dat hij klappert tijdens de vlucht, moet je daar spanning in hebben, dat kun je alleen doen door de vleugelbeenderen te buigen, zoals een pijl en boog," zei Palmer.

Vliegende giraffen

De vleugelafmetingen en -vorm die Palmer ontdekte, zouden de luchtreuzen een grote hoeveelheid stabiliteit in de lucht gegeven hebben, zonder dat ze voortdurend hun koers moesten corrigeren.

Deze grote dieren zouden het grootste deel van hun tijd spannend over de oceanen hebben doorgebracht, zei Palmer. Deze passieve stabiliteit die door hun vleugels wordt geboden, zou het hen mogelijk hebben gemaakt om weinig moeite te doen om hun vlucht te corrigeren, bijvoorbeeld na een windvlaag. Ze hoefden waarschijnlijk niet veel met hun vleugels te klappen, hoewel uit eerder onderzoek is gebleken dat ze flapten om hun landing te maken.

"Wanneer het een windvlaag raakt, buigt de vleugel, buigt de vleugel, op een manier om het te stabiliseren," vertelde Palmer WordsSideKick.com. "Een 7-meter, zeer flexibele vleugel had eigenlijk met succes kunnen vliegen."

De studie werd vandaag (27 september) gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B: Biological Sciences.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.

Noot van de redacteur: dit artikel is bijgewerkt met de instelling van Colin Palmer, om fouten in de datums die deze specifieke pterosauriërs hebben gemaakt, te corrigeren en om duidelijk te maken dat de studie alleen naar de grootste soorten pterosauriërs keek.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com