Dit 240-Miljoen Jaar Oude Reptiel Is De 'Moeder Van Alle Hagedissen'

{h1}

"game of thrones" bevat een "mother of dragons", maar een 240 miljoen jaar oude fossiel werd onlangs geïdentificeerd als de "moeder van alle hagedissen" (en ook slangen).

HBO's "Game of Thrones" bevat een "Mother of Dragons", maar een fossiel dat honderden miljoenen jaren oud is, werd onlangs geïdentificeerd als de "moeder van alle hagedissen" (en ook slangen).

Deze oude hagedis was de directe voorouder van ongeveer 10.000 soorten die vandaag de dag leven en die de planeet al meer dan 240 miljoen jaar bewonen.

Paleontologen beschreven in eerste instantie het kleine reptiel, Megachirella wachtleri, in 2003. Maar recente scans onthulden functies in het fossiel die verborgen waren, waardoor wetenschappers zich konden identificeren Megachirella als de oudste bekende voorouder in de squamate-lijn - de reptielengroep met hagedissen en slangen.

Megachirella, die dateert van vóór de 75 miljoen jaar oude fossielen die de kloof overbrugden tussen de oudst bekende squamaten en de geschatte oorsprong van deze reptielengroep afgeleid van moleculaire gegevens, rapporteerden onderzoekers in een nieuwe studie. [In foto's: Amber bewaart Krijthagedissen]

De Megachirella fossiel werd gevonden in de Alpen in Noord-Italië. Er werd geschat dat het ongeveer 240 miljoen jaar oud was en wetenschappers dachten dat het toebehoorde aan een lepidosauriër, een soort primitief reptiel. Maar bepaalde hagedisachtige kenmerken wezen erop dat het fossiel waardevolle en unieke aanwijzingen zou kunnen geven over squamaten, zei hoofdonderzoeksauteur Tiago Simões, een promovendus in biologische wetenschappen aan de Universiteit van Alberta in Edmonton, Canada, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail.

"Het verdiende verdere aandacht - vooral in de vorm van CT [computertomografie] scannen - om meer anatomische details en een verbeterde dataset te verkrijgen, om de plaatsing in de evolutionaire boom van reptielen te begrijpen," zei Simões.

Wetenschappers hebben een bewaard exemplaar van gevonden Megachirella wachtleri in Noord-Italië en beschreef het in 2003.

Krediet: MUSE Science Museum

De onderzoekers gebruikten CT-scans om 3D-computermodellen van het fossiele reptiel te bouwen en vonden een aantal koppelingen Megachirella squamaten. Twee van deze kenmerken waren uniek voor de squamaatgroep: een deel van de hersenpan en een sleutelbeenstructuur. Samen identificeerden die elementen Megachirella als "de eerste ondubbelzinnige squamate uit het Trias", volgens de studie die vandaag (30 mei) online is gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Moleculaire en skeletale aanwijzingen gaven ook aan dat gekko's, in plaats van leguanen (waaronder leguanen, anolen en kameleons), de vroegste squamate groep vormen om op te staan, rapporteerden de onderzoekers.

Hun bewijs leverde een kritisch en 'echt bevredigend' ontbrekend stukje van een evolutionaire puzzel op, door fossiel bewijs te leveren ter ondersteuning van wat moleculaire gegevens suggereren over de oorsprong van squamaten, Chris Raxworthy, conservator-in-charge van het Department of Herpetology in het American Museum of Natural Geschiedenis in New York City, vertelde WordsSideKick.com.

"Wetenschappers zijn er altijd dol op wanneer we verschillende soorten gegevens met hetzelfde antwoord zien aankomen," zei Raxworthy, die niet bij het onderzoek betrokken was.

Echter, een grote kloof blijft bestaan ​​in het fossiele record tussen Megachirella, die 240 miljoen jaar geleden leefde, en andere fossiele squamaten die niet eerder dan 168 miljoen jaar geleden verschenen. Hierdoor blijft er veel te ontdekken over de diversiteit van deze oude slangen en hagedissen en hoe ze er mogelijk hebben uitgezien, zei Simões.

"Wat we ontdekken is het topje van de ijsberg en er moet nog veel werk worden verzet om de vroege evolutie van squamaten te begrijpen," zei hij.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Earth's mass extinctions | Peter Ward.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com