Dit Mysterieuze Glijdende Zoogdier Is Een 'Zuster' Van Primaten

{h1}

Colugos - kleine, glijdende zoogdieren inheems in zuidoost-azië - bleken nauw verwant te zijn met primaten, volgens een nieuwe studie die hun genoom sequenced.

Zweefvliegen, de zoogdieren genaamd colugos, varen door de lucht met behulp van membranen die zich uitstrekken tussen hun ledematen en lijken op de vleugels van vleermuizen. Maar deze harige zweefvliegtuigen zijn eigenlijk een zustergroep voor primaten, vindt een nieuwe studie.

Colugos zijn boombewoners, met ledematen verbonden door huidflappen die bekend staan ​​als een patagium of een glijdend membraan. Deze beestjes leven in Zuidoost-Azië, en volwassenen meten ongeveer 14 tot 16 inch (35 tot 40 centimeter) lang en wegen ongeveer 2 tot 4 pond. (1 tot 2 kilogram).

Wetenschappers hebben de afgelopen eeuw gedebatteerd over de afkomst van colugos. Sommige experts hadden ze gekoppeld aan boomspitsmuizen, waarmee colugos bepaalde fysieke eigenschappen delen. Maar recente genetische sequentiebepaling onthulde dat colugos nauwer verwant is aan primaten - de groep die mensapen en mensen omvat. Deze bevinding kan wetenschappers helpen om een ​​duidelijker beeld te krijgen van de evolutie in de vroegste primaten, suggereerden de onderzoekers. [Image Gallery: Evolution's Most Extreme Mammals]

Er zijn slechts twee soorten colugo bekend - ook wel 'vliegende lemuren' genoemd, hoewel het geen lemuren zijn en niet vliegen - en ze worden om een ​​aantal redenen slecht begrepen, volgens studie co-auteur William Murphy, een professor in het Department of Veterinary Integrative Biosciences aan de Texas A & M University.

De ongewone zweefvluchtaanpassingen van Colugos hebben de inspanningen om hen in gevangenschap te houden belemmerd, vertelde Murphy WordsSideKick.com in een e-mail. En hun nachtelijke levensstijl hoog in de boomtoppen maakt het voor wetenschappers moeilijk om ze in het wild te observeren en te volgen.

"Slechts een paar publicaties hebben hun [colugos] ecologie en gewoonten gedocumenteerd," zei Murphy.

Een glijdende colugo met zijn volledig verspreid membraan.

Een glijdende colugo met zijn volledig verspreid membraan.

Credit: Mason et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1600633

Het was begrijpelijk dat het verkrijgen van verse weefselmonsters van colugos voor DNA-sequencing een uitdaging was, merkte Murphy op. De eerste pogingen om het DNA van colugos te analyseren - dat slechts een deel van het colugo-genoom vertegenwoordigde - leverden geen eenvoudige antwoorden op. De colugo-afstamming week meer dan 80 miljoen jaar geleden van andere zoogdieren af, vertelde Murphy aan WordsSideKick.com. En de vroege DNA-analyse kon de locatie van colugos niet op de stamboom van zoogdieren lokaliseren, waardoor wetenschappers onzeker waren of ze nauwer verwant waren aan primaten, spitsmuizen of de groep met konijnen en knaagdieren, legde hij uit.

Voor de nieuwe studie hebben onderzoekers voor de eerste keer het volledige genoom van een West Javan-colugo gesequenced, en vergeleken met reeksen eiwitcoderende genen van 21 andere zoogdiersoorten. Ze zochten ook naar bepaalde zeldzame genetische markers die, wanneer ze werden gevonden, "zeer betrouwbare indicatoren" zijn van relaties tussen diergroepen, zei Murphy.

Al hun onderzoek wees op dezelfde conclusie: dat colugos een zustergroep voor primaten was. Volgens Murphy kan het begrijpen van de aard van deze relatie invloed hebben op hoe wetenschappers de fossielen interpreteren van uitgestorven zoogdieren die eigenschappen delen met zowel colugos als primaten.

Tegelijkertijd deden de onderzoekers nog een onverwachte ontdekking. Als onderdeel van hun verkenning van het colugo-genoom haalden ze DNA uit weefselmonsters in musea, waarvan de meeste 50 tot 100 jaar geleden werden verzameld van colugos in al hun bekende reeksen. De wetenschappers ontdekten dat er waarschijnlijk veel meer soorten colugos waren dan eerder werd vermoed, vertelde Murphy aan WordsSideKick.com.

"Onze genetische resultaten suggereren dat er minstens zeven tot acht colugo soorten zijn, en mogelijk wel 14," zei hij, eraan toevoegend dat verdere analyse van de specimens en documentatie van hun genetische gegevens vereist zou zijn voordat het laatste aantal soorten kan wordt bekrachtigd.

De bevindingen werden vandaag online gepubliceerd (10 augustus) in het tijdschrift Science.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com