Deze Buitenaardse Doolhof Is Nu 'S Werelds Langste Onderwatergrot

{h1}

Een labyrint van onderwaterdoorgangen omzoomd met kroonluchterachtige rotsachtige kenmerken en verlicht door spaarzame zonnestralen is 's werelds grootste overstroomde grottenstelsel.

Een labyrint van onderwaterdoorgangen omzoomd met kroonluchterachtige rotsachtige kenmerken en verlicht door spaarzame zonnestralen is 's werelds grootste overstroomde grottenstelsel.

Het systeem, gelegen in de Mexicaanse staat Quintana Roo, werd beschouwd als twee afzonderlijke grote grotten - de Sac Actun en de Dos Ojos. Dat wil zeggen, totdat speleologen (wetenschappers die grotten bestuderen) een verband tussen hen ontdekten, onderzoekers van het project Great Maya Aquifer (GAM) die deze week zijn aangekondigd.

Het systeem - nu bekend als alleen het Sac Actun-systeem, omdat de grotere groep grotten officieel de kleinere opneemt in naamgevingsrechten - is 347 kilometer lang, of ongeveer de afstand tussen New York en Boston. Dat duwt Sac Actun voor op de vorige nummer 1 in de lengteaanduiding, het Ox Bel Ha-systeem, ook in Quintana Roo. [Zie foto's van het verbazingwekkende onderwatergrottensysteem.]

De staat, gelegen op het schiereiland Yucatán, zit over een schare van verzonken grotten; de Quintana Roo Speleological Survey somt 358 bekende systemen op. Het Great Maya Aquifer-project heeft sinds maart 2017 officieel de Sac Actun en het voormalige Dos Ojos-systeem verkend, op zoek naar verbindingen tussen de twee. GAM Director of Exploration en cave diver Robert Schmittner onderzoekt de systemen al 14 jaar, aldus de groep.

De grotten zijn bovenaards. Overstroomd met zoet water, zijn ze een doolhof van gangen, stalactieten en stalagmieten. Ze zijn ook de thuisbasis van zowel paleontologische als archeologische vindplaatsen, zei GAM-directeur Guillermo de Anda in een verklaring.

In 2007 ontdekten GAM-onderzoekers in het Sac Actun-systeem het skelet van een tienermeisje dat ongeveer 13.000 jaar geleden leefde. Het skelet, genaamd Naia, werd gevonden in een donkere ondergelopen put genaamd de Hoyo Negro, 43 meter onder het wateroppervlak, naast botten van dieren in de ijstijd. Daaropvolgende analyse van de botten heeft uitgewezen dat zij een moeilijk leven leidde en ondervoed was. Ze was tussen de 15 en 17 toen ze in de put viel (die toen niet onder water was) en stierf, en had waarschijnlijk minstens één kind gehad, volgens een studie uit 2017 in het tijdschrift Nature. Naia's genen suggereren dat ze afstamde van voorouders die de Beringstraat overstaken vanuit Azië; de genetische analyse, gepubliceerd in het tijdschrift Science in 2014, suggereert dat hedendaagse indianen ook afstammen van dezelfde voorouders.

De oude Maya-bevolking die ooit de Yucatán bevolkte, geloofde dat de godenstroom onder het schiereiland in de ondergelopen grotten stroomde, was de toegang tot een mythische onderwereld. Maya-artefacten, zoals potten en stenen houtsnijwerk, zijn gevonden in de grotten, misschien omdat ze naar beneden tuimelden toen sinkholes instortten of omdat ze werden binnengegooid als offers aan de regengod waarvan ze dachten dat ze eronder zouden wonen, volgens Archaeology Magazine.

Naast zijn archeologische en historische waarde, maakt het grottensysteem ook deel uit van de Great Mayan Aquifer, het grondwatersysteem dat het schiereiland Yucatán voedt. De volgende stappen van GAM omvatten het bestuderen van de waterkwaliteit van het systeem. De groep is ook geïnteresseerd in het bestuderen van de biodiversiteit die wordt ondersteund door het grenetwerk. Onderzoek naar het nabijgelegen Ox Bel Ha-systeem dat in november werd gepubliceerd, toonde aan dat methaan door zinkputten en bodem wordt gefilterd en een boomend ecosysteem van bacteriën voedt, dat op zijn beurt een diner voor in de grot levende schaaldieren wordt.

Er is ook een kans dat Sac Actun groter kan worden. Schmittner en zijn grotduikcollega's denken dat het systeem mogelijk is verbonden met drie andere onderwatergrotnetwerken, die allemaal door de stad Tulum bij elkaar worden geclusterd. Ze zijn van plan om te zoeken naar de onderwaterdoorgangen die deze verborgen grotten met elkaar verbinden.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


De Orkaan Sandy Kon 10 Miljoen In Het Donker Laten
De Orkaan Sandy Kon 10 Miljoen In Het Donker Laten

Jagen Op Kunstmest Om Hints Van Het Vroege Leven Te Vinden
Jagen Op Kunstmest Om Hints Van Het Vroege Leven Te Vinden

Science Nieuws


Amateur Goudzoeker Slaat 12-Pond Jackpot
Amateur Goudzoeker Slaat 12-Pond Jackpot

Gray Whale Breaks Mammal Migration Record
Gray Whale Breaks Mammal Migration Record

Zwarte Gaten Kunnen De Kosmische Doden Opwekken
Zwarte Gaten Kunnen De Kosmische Doden Opwekken

Verlamde Man Kan Opstaan, Stappen Zetten Dankzij Nieuwe Therapie
Verlamde Man Kan Opstaan, Stappen Zetten Dankzij Nieuwe Therapie

Hoe Ziet De Aarde Er Over 500 Jaar Uit?
Hoe Ziet De Aarde Er Over 500 Jaar Uit?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com