Dit Was 'S Werelds Grootste Vogel. Het Woog Evenveel Als Een Dinosaurus.

{h1}

Dit is 's werelds grootste vogel die ooit is geregistreerd.

'S Werelds grootste vogel - een nieuw geïdentificeerde soort olifantenvogel - woog evenveel als een dinosaurus toen hij meer dan 1.000 jaar geleden rondom Madagaskar strutted, een nieuwe studie vindt.

Deze monstervogel is nu uitgestorven, maar hij woog zelfs 1760 pond. (800 kilogram), of ongeveer zeven moderne struisvogels toen het nog leefde. Het stond ook maar liefst 3 meter hoog - een goede 8 centimeter (20 centimeter) langer dan een struisvogel.

En, ook als de struisvogel, kon deze olifantsvogel niet vliegen. [15 van de grootste dieren van hun soort op aarde]

Onderzoekers hebben de botten van olifantenvogels verzameld (Aepyornithidae) sinds het midden van de 19e eeuw, maar zij hebben de nieuwgevonden reus ten onrechte toegeschreven aan een andere soort olifantenvogel, bekend als Aepyornis maximus, zei onderzoekleider onderzoeker James Hansford, een postdoctoraal onderzoeker bij de Zoological Society of London's Institute of Zoology.

"Het begrijpen van de diversiteit in deze uitgestorven gigantische vogels is al zo'n 150 jaar een taxonomische knoop," vertelde Hansford aan WordsSideKick.com. Paleontologen waren zo gung-ho over de ontdekking van olifanten vogels in de jaren 1800 en vroege jaren 1900, ze begonnen soorten links en rechts te noemen, vaak van onvolledige exemplaren.

Om het verhaal recht te zetten, gebruikte Hansford een meetlint en remklauwen om honderden olifantenvogelgraten te analyseren die in musea over de hele wereld waren gehuisvest. Sommige van deze botten waren gebroken, dus bedacht hij een computerprogramma om de gaten op te vullen.

De botten van Vorombe titan die onderzoekers vonden in Madagascar.

Credit: Copyright Zoological Society of London (ZSL)

Nadat Hansford de afmetingen van de botten had berekend in een computerprogramma, ontdekte Hansford dat deze botten in verschillende clusters vielen, waarbij drie geslachten (ook bekend als genera) en vier verschillende soorten werden onthuld. Hij noemde de nieuwgevonden hoender Vorombe titan, waarvan de geslachtsnaam "grote vogel" betekent in het Malagasi. De soortnaam, "Titan"is een terugkeer naar Aepyornis Titan, die een Britse paleontoloog, C.W. Andrews, ten onrechte gebruikte om de vogel te kopiëren. Later werd het (opnieuw) ten onrechte geclassificeerd als een andere olifantensoort, A. maximus.

Als een grappige kanttekening was Andrews bevriend met de Engelse schrijver H.G. Wells, die een kort verhaal schertste dat na het noemen van deze grote vogels een grap maakte Aepyornis maximus en Aepyornis titan, "als ze nog meer [nog groter] krijgen Aepyornises ... een wetenschappelijke deining zal gaan en een bloedvat doen barsten. '

Gelukkig waren er geen bloedvaten barstte toen Hansford gevonden V. Titan, dat is zelfs groter dan A. maximus, eerder gedacht om de grootste vogel ter wereld te zijn. (In het verleden hebben sommige wetenschappers betoogd dat de moa, een andere uitgestorven loopvogel die ooit werd aangetroffen in wat nu Nieuw-Zeeland is, de grootste vogel op de wereld was. Nu, met de ontdekking van V. Titan, de recordhouder is duidelijk, zei Hansford.)

De nieuw geïdentificeerde olifantensoort Vorombe titan, de grootste vogel op record.

Krediet: copyright Heidi Ma

V. Titan is zo groot, dat zijn gemiddelde gewicht van 1.430 lbs. (650 kg) is vergelijkbaar met europasaurus, een kleine sauropode (een dinosaurus met lange nek), die ongeveer 1.500 lbs woog. (690 kg), Hansford en studie co-onderzoeker Samuel Turvey, een professor aan de Zoological Society of London's Institute of Zoology, schreef in de studie.

Toen de herbivore olifant vogels ongeveer 1000 jaar geleden uitstierven - grotendeels vanwege menselijke jagers - veranderde het ecosysteem van Madagascar. Planten die afhankelijk waren van de vogels om zaden te eten en te verspreiden, stonden voor een enorme strijd om te overleven.

Olifantenvogels "hebben ongetwijfeld een aanzienlijke invloed gehad op het creëren en onderhouden van het landschap in het oude Madagaskar," zei Hansford. "En hun uitsterven heeft een gat achtergelaten dat we bij hun afwezigheid moeten overwegen om te bewaren." [In afbeeldingen: Wacky Animals that Lived at Mauritius]

In feite: "we gebruiken het verleden om instandhoudingsplannen te informeren", zei Hansford.

De nieuwe bevinding "bevestigt waarschijnlijk de reden dat dit de grootste vogel is", zei Daniel Ksepka, een fossiele vogeldeskundige en curator in het Bruce Museum in Greenwich, Connecticut, die niet bij het onderzoek betrokken was.

Ksepka merkte op dat hoewel DNA op warme plaatsen zoals Madagaskar snel degradeert, het interessant zou zijn als onderzoekers ooit in staat zijn om DNA uit olifantenvogelgraten te extraheren. Dat komt omdat de vrouwelijke moa bijna twee keer zo groot is als de mannelijke moa, dus het is mogelijk dat sommige van deze vogelsoorten alleen maar mannetjes en vrouwtjes van dezelfde soort zijn. De onderzoekers schreven echter dat dit onwaarschijnlijk is, omdat er "complexe variatiepatronen" zijn tussen de verschillende botclusters.

De studie werd vandaag (26 september) online gepubliceerd in het tijdschrift Royal Society Open Science.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Paul MacCready: Nature vs. humans, and what we can do about.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com