Deze Wily Wolverine Wierp Wetenschappers Voor Een Lus

{h1}

Hier is het verhaal van hoe een veelvraat een massa gratis maaltijden kreeg van onwetende wetenschappers.

We hadden geen vertrouwd gezicht verwacht toen we de houten kist die we voorzichtig op de afgelegen noordhelling van Alaska hadden geopend, openmaakten. Maar daar was hij dan: een veelvraat die naar ons staart, zijn gezicht bedekt met de geraspte overblijfselen van bevroren kariboes.

Als natuurbeschermers in Beringia - een (minstens historisch) ijzig stuk land en zee dat zich uitstrekt over de Verenigde Staten, Canada en Rusland en de Bering- en Chukchi-zeeën omhelzen - hebben we een behoorlijk deel van de tijd besteed aan deze ongrijpbare vleeseter, de veelvraat (Gulo gulo).

Het stevige, slonzige roofdier, soms aaseter, kan ongeveer 45 lbs worden. (20 kilogram) en is gebouwd om bestand te zijn tegen de uitdagende, sub-zero-graden omgeving van het Noordpoolgebied. Met voeten die groot genoeg zijn om te fungeren als sneeuwschoenen, een sterk spierstelsel en een verzoet set tanden en klauwen, kunnen veelvraatdieren een dier zo groot als een kariboe in het midden van de winter neerhalen, maar ze jagen ook op kleine knaagdieren, zoals grondeekhoorns, wanneer ze op zoek zijn naar een smakelijke hap. Hun dikke, vorstafgevende vacht helpt hen te overleven bij temperaturen die in de schemering van de winter kunnen dalen tot onder de 50 graden Celsius (min 45 graden Celsius). [Camera gevangen: ongrijpbaar wild gevangen in foto's]

Wetenschappers van het WCS Arctic Beringia-programma bestuderen de bewegingen en diëten van wolverines, evenals de relatie van de wezens met de lentesneeuw, waarin ze hun kits denigreren en verhogen.

Wetenschappers van het WCS Arctic Beringia-programma bestuderen de bewegingen en diëten van wolverines, evenals de relatie van de wezens met de lentesneeuw, waarin ze hun kits denigreren en verhogen.

Krediet: Matt Kynoch / WCS

Vriestemperaturen zijn geen partij voor de veelvraat. Deze harige dieren reizen over grote stukken grondgebied om een ​​partner te vinden of een maaltijd te regelen. Als ze een maaltijd willen bewaren voor later, is het bekend dat wolverines het in de sneeuw opslaan als een verborgen voorraad tv-diners.

Deze bijzondere veelvraat die naar ons staart, gooide ons onlangs echter een kromme bal: hij had grote afstanden afgelegd om te genieten van een gratis maaltijd uit onze box-trap en, als gevolg daarvan, werd hij betrapt in de naam van de wetenschap totdat we vonden en liet hem weer vrij in het wild.

Voor de duidelijkheid, veelvreters worden over het algemeen gezien als teruggetrokken dieren, van wie de maaltijden vaak bestaan ​​uit een karkas achtergelaten door een ander roofdier. Voor ons onderzoek gebruiken we de geur van vlees om ze te lokken en vervolgens op te sluiten in een houten kist. Ondanks dat ze veilig zijn, lijken de gevangen wolverines meestal op hun minst gelaten en lijken ze onze vallen te vermijden als ze eenmaal zijn vrijgelaten. Maar deze veelvraat was anders, duidelijk conventie tegen de wind gegooid.

Seamus staart terug vanuit de beslotenheid van de box trap.

Seamus staart terug vanuit de beslotenheid van de box trap.

Krediet: Matt Kynoch / WCS

Omdat hij dit jaar voor het eerst werd betrapt op St. Patrick's Day, noemden we hem Seamus. Zijn strategie was simpel: kom in de val, geniet van een maaltijd en laat je vrij - kamer en bord, als je wilt.

Seamus werd voor het eerst gevangen rond 10.30 uur. lokale tijd op een smal stuk land tussen de Arctic Refuge en het National Petroleum Reserve in Alaska, onder het wervelende groen van de aurora. Er is iets onuitsprekelijks aan de hand met een verdoofde veelvraat in je armen onder een van de meest voortreffelijke hemelse spektakels van de natuur.

Seamus werd voor het eerst gevangen rond 10.30 uur. lokale tijd op 17 maart 2018, onder een wervelend groen aurora.

Seamus werd voor het eerst gevangen rond 10.30 uur. lokale tijd op 17 maart 2018, onder een wervelend groen aurora.

Krediet: Matt Kynoch / WCS

Nadat we gegevens over Seamus hadden verzameld en een GPS-opsporingshalsband en een klein oormerk hadden aangebracht, lieten we hem weer vrij in het winterse landschap. Ons team had niet verwacht hem snel weer te zien; hij zou elke dag gewoon een reeks nieuwe puntjes op een computerscherm zijn. Hij cirkelde echter rond naar een andere val ongeveer 24 kilometer verderop en werd opnieuw gevangen vier dagen later, op 21 maart.

Controlerend of zijn GPS-halsband er goed uitzag, hebben we hem opnieuw vrijgegeven. Seamus begaf zich direct naar weer een andere valstrik, meer dan 20 mijl (32 km) van een van de andere twee waar hij al een gratis maaltijd had gekregen. Hoe hij zo op deze andere valkuilen inzette, is een raadsel. Na weer vrijgelaten te zijn, keerde Seamus terug naar dezelfde valstrik en werd op 23 maart voor de vierde keer betrapt.

Beseffend dat Seamus genoeg gratis maaltijden had ontvangen, besloten we dat het feest van St. Patrick voor hem voorbij was! We hebben de val opnieuw verplaatst, ongeveer 20 mijl noordwaarts die ochtend nadat hij hem had vrijgelaten. Onze nieuwe locatie heeft blijkbaar de truc gedaan, aangezien hij sindsdien niet meer is gezien... tenminste in persoon. Zijn satellietsignaal blijft hem laten zien bewegen door de uitlopers van de Brooks Range, buiten het bereik van onze valstrikken maar af en toe bezoeken we met een vrouwelijke wolverine die we ook collared hebben, genaamd Jazz. [Foto's: Honey Badgers en andere Tiny Predators betrapt op camera]

Wildlife Conservation Society veldtechnicus Matt Kynoch controleert de inhoud van een dozenval in Alaska.

Wildlife Conservation Society veldtechnicus Matt Kynoch controleert de inhoud van een dozenval in Alaska.

Krediet: Peter Mather

De gegevens die de Wildlife Conservation Society (WCS) over wolverines verzamelt, helpen ons deze raadselachtige wezens te ontcijferen. WCS werkt aan een beter begrip van de habitatbehoeften van veelvraat in de arctische toendra, vooral als ze betrekking hebben op sneeuwbedekking en de vroegere lente smelt. Wolverines gebruiken sneeuw om hun geboortedichten te maken - en om voedsel in te bewaren en zich te verbergen voor roofdieren - maar er zijn maar weinig details bekend over hoe veelvraatders dergelijke sites kiezen, of hoe de veranderende lente-snowpack hen of hun pasgeboren kits zou kunnen beïnvloeden.

In een tijdperk van snelle klimaatverandering en toegenomen belangstelling voor de ontwikkeling van het Noordpoolgebied, is het noodzakelijk dat we de gebieden begrijpen die soorten zoals wolverines nodig hebben om te gedijen in de toekomst.Met die kennis kunnen landmanagers onnodige gevolgen voor Seamus en de rest van de veelvraat die deze regio naar huis halen voorkomen.

Terwijl we dit dierlijk en slecht begrepen dier blijven bestuderen, zijn we steeds meer onder de indruk geraakt van de vasthoudendheid en het vermogen van de wolverine om te overleven in deze ruwe toendra-omgeving. We kunnen niet wachten om te zien wat ze ons nog meer kunnen leren. Misschien zal Seamus bij ons terugkeren in ons volgende seizoen, ons weer helpen in ruil voor een maaltijd.

Martin Robards is regiodirecteur en Tom Glass is hoofd-wolverine-onderzoeker voor het Arctic Beringia-programma bij de Wildlife Conservation Society. Robards en Glass hebben dit artikel bijgedragen aan de Expert Voices van WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

De meningen zijn die van de auteurs en weerspiegelen niet noodzakelijk de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd met WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com