Tibet Was De Bakermat Van De Pre-Ijstijdreuzen

{h1}

Een oude neushoorn heeft zich misschien voorbereid op de ijstijd in de uitlopers van de himalaya.

Hoog op het Tibetaanse plateau hebben paleontologen de schedel blootgelegd van een voorheen onbekende soort oude neushoorn, een wollig pelsdier dat uitgerust was met een ingebouwde sneeuwschop op zijn gezicht.

Deze nieuwsgierigheid, een platte, peddelachtige hoorn die het mogelijk zou hebben gemaakt om sneeuw weg te poetsen en er vegetatie onder te vinden, suggereert dat de wolharige neushoorn goed aangepast was voor een koud, ijzig leven in de Himalaya ongeveer 1 miljoen jaar voor de ijstijd. Die aanpassingen hebben de neushoorn mogelijk helemaal in evenwicht gehouden om zich over Azië te verspreiden toen de wereldwijde temperaturen kelderden, waardoor de ijstijd werd ingeluid.

"We denken dat het Tibetaanse plateau een wieg kan zijn voor de oorsprong van enkele van de reuzen van de ijstijd", zei studie auteur Xiaoming Wang, een conservator van paleontologie van gewervelde dieren in het Natural History Museum van Los Angeles. Zulke grote, harige zoogdieren regeerden de wereld tijdens de aardkorst van de Aarde van 2,6 miljoen tot ongeveer 12.000 jaar geleden. "Het heeft toevallig de juiste omgeving om in principe dieren te laten acclimatiseren en klaar te zijn voor de koude IJstijd."

Neushoorn, klaar voor de kou

Wang en zijn collega's onthulden de complete neushoornschedel en onderkaak, samen met een nekwervel, in het zuidwesten van Tibet. De 3 meter lange (1 meter) schedel is 3,7 miljoen jaar oud. Het zou van een dier zijn geweest dat 1,2 tot 1,4 ton (1,090 tot 1,270 kilogram) woog, zei Wang. Dat is ongeveer zo groot als de moderne neushoorns en ongeveer 10 procent kleiner dan de wollige neushoorns die een miljoen jaar later in de ijstijd zijn gevonden.

De nieuwe neushoorn is nagesynchroniseerd Coelodonta thibetan. [Zie afbeeldingen van de nieuw ontdekte neushoorn]

Er werden geen indrukken van haar gevonden, maar op basis van neushoornharen die zijn bewaard in permafrost in Siberië, geloven de onderzoekers dat deze neushoorn zou zijn bedekt met lange haren zoals de vacht van een moderne yak.

De schedel van een nieuw ontdekte soort wollige neushoorn die 3,7 miljoen jaar geleden leefde. De vondst werd gemeld op 2 september 2011 in het tijdschrift Science.

De schedel van een nieuw ontdekte soort wollige neushoorn die 3,7 miljoen jaar geleden leefde. De vondst werd gemeld op 2 september 2011 in het tijdschrift Science.

Krediet: Xiaoming Wang

Maar het meest opvallende kenmerk van de neushoornschedel was de grote voorhoorn, die werd afgeplat om een ​​peddel te vormen.

"De hoorn leunt naar voren, hij kantelt naar voren uit de neus," zei Wang. "Dat ligt in de lijn van de aanpassing van sneeuwruimen, zodat het dier zijn nek niet zo veel hoeft te belasten als het probeert de sneeuw weg te vegen."

De neushoorn had nog een ander kenmerk dat het winterweer meester zou hebben gemaakt. De tanden hebben hoge kronen, waardoor ze duurzamer zijn en bestand tegen zware, grote vegetatie. [Lees: de 7 moeilijkste omgevingen op aarde]

Pre-aanpassing

Deze winterklare kenmerken zouden het voor de neushoorn of zijn evolutionaire afstammelingen een fluitje van een cent maken om bergafwaarts te gaan wanneer de ijstijd was aangebroken, zei Wang.

Er is geen fossielenverslag van deze specifieke neushoornsoort tijdens de ijstijd, zei Wang, maar wollige neushoorns leefden in het huidige Siberië, een veel lagere hoogte dan het Tibetaanse plateau, gedurende die periode. De onderzoekers vermoeden dat velen van een ijstijdgigant zijn Himalaya-voorouders te danken hadden aan de aanpassingen die zo'n verspreiding mogelijk maakten. Ze rapporteren bijvoorbeeld in het 2 september nummer van het tijdschrift Science, dat de evolutie van het Himalaya blauwe schaap, of bharal, een vergelijkbaar pad heeft gevolgd.

"Toen de ijstijd eenmaal was aangebroken, is het een kwestie van hen om fundamenteel van het hoge plateau af te dalen en de rest van de wereld in te gaan," zei Wang. "Ze zijn al vooraf aangepast."

WordsSideKick.com senior schrijver Jennifer Welsh heeft bijgedragen aan dit artikel.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com