Tiny Fossils May Be Oldest Evidence Of Life On Earth

{h1}

Nieuwe analyse van microbiële fossielen geeft aan dat ze het oudste bekende bewijs zijn van het leven op aarde.

Oude, geconserveerde microben die te klein zijn om met het blote oog te zien, daterend van miljarden jaren geleden, kunnen volgens een nieuwe studie het oudste bekende bewijs van leven op aarde zijn.

De microfossielen, die eerst in 1982 in West-Australië waren opgegraven en in 1993 werden beschreven, zijn zo klein dat acht van hen die achter elkaar zijn geplaatst, de breedte van een mensenhaar zouden overspannen. De onderzoekers die de fossielen ontdekten, identificeerden ze aanvankelijk als biologisch, maar andere wetenschappers voerden aan dat het onmogelijk was om dit met zekerheid te zeggen, en suggereerden dat de zogenaamde "fossielen" waarschijnlijker uitziende mineralen waren.

Toen de auteurs van de nieuwe studie echter een nieuwe methode gebruikten om de delicate fossielen op moleculair niveau te inspecteren, ontdekten ze bepaalde koolstof-signaturen die aangeven dat de fossielen toch van organische oorsprong zijn. Hoewel de fossielen naar schatting ongeveer 3,5 miljard jaar oud waren, suggereerde de diversiteit van microben in de groep dat het leven waarschijnlijk zelfs eerder op Aarde naar voren kwam, rapporteerden de onderzoekers. [In afbeeldingen: de oudste fossielen op aarde]

Maar niet iedereen is het erover eens dat deze fossielen het oudste leven op aarde vertegenwoordigen. Sommige deskundigen hebben aangegeven dat er nog andere monsters zijn die zelfs ouder kunnen zijn dan de Australische microfossielen, terwijl andere onderzoekers hebben betwijfeld of deze sedimenten sporen van leven bevatten, wat suggereert dat chemische markers waarvan wordt gedacht dat ze biologisch bewijs vertegenwoordigen, het resultaat waren van geothermische energie. activiteit.

Hints van het leven

Vergeleken met fossielen van uitgestorven gewervelde dieren lijken microbiële fossielen misschien niet zo veel om naar te kijken, zelfs niet als ze sterk worden uitvergroot. Bepaalde grote fossielspecimens zijn prachtig gedetailleerd in hun conservering en houden indrukken van de huid of veren van oude dieren vast. Anderen verbazen zich over hun enorme omvang, zoals de enorme dijbenen van de gigantische sauropode dinosaurussen, die groter kunnen zijn dan een volwassen mens.

Maar microbe-fossielen, hoewel ze noch structureel complex noch groot zijn, zijn ongeëvenaard als het gaat om de leeftijd. Het eerste leven op aarde was microbieel, en fossielen uit deze tijd bieden een verleidelijke glimp van de vormen waaruit alle schepselen - levend en uitgestorven - in miljarden jaren zijn geëvolueerd.

In de afgelopen jaren hebben andere studies gemeld dat microfossielen bewijs bevatten van het oude microbiële leven, zoals minuscule hematietbuizen ingebed in ijzerrijke vulkanische gesteenten in Quebec, waar mogelijk microben woonden die tussen 3,77 miljard en 4,29 miljard jaar geleden leefden. In een andere studie werden kegelachtige structuren beschreven die werden gedetecteerd in rotsen in het zuidwesten van Groenland, die sedimenten konden vertegenwoordigen rond versteende microbiële koloniën die 3,7 miljard jaar geleden leefden.

Beide ontdekkingen duiden op mogelijk bewijs van leven dat ouder zou zijn dan de microben die in de nieuwe studie werden geëvalueerd. Het nieuwe onderzoek is echter de eerste om individuele, gefossiliseerde microben te onderzoeken en te beschrijven, door "zowel de morfologie als de geochemische signatuur van het leven" te vinden in voorbeelden van deze oude, co-auteur John W. Valley, een professor in de geowetenschappen aan de universiteit. Universiteit van Wisconsin-Madison, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail.

Maar definitieve antwoorden kunnen ongrijpbaar zijn wanneer men achterwaarts kijkt in de tijd naar het verre verleden van de aarde, met name in de zoektocht naar de oorsprong van het leven op onze planeet. Miljarden jaren van geologische veranderingen laten chemische sporen na in rotsen die vaak lijken op handtekeningen van biologische overblijfselen, volgens eerdere studies.

"Stukjes en beetjes"

Hoewel duidelijk oud, was deze groep microbe-fossielen moeilijk te analyseren toen het voor het eerst werd ontdekt, volgens studie co-auteur J. William Schopf, een professor in paleobiologie aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, en een van de onderzoekers die vond en beschreef de fossielen tientallen jaren geleden. In feite noemde Schopf hen "kleine stukjes en beetjes" die "overvloedig" waren, maar ook "verkoold, versnipperd, overdreven gekookt" in zijn boek "Cradle of Life: The Discovery of Earth's Early Fossils" (Princeton University Press, 1999). ).

Een van de microfossielen ontdekt in een gesteentemonster van de Apex Chert.

Een van de microfossielen ontdekt in een gesteentemonster van de Apex Chert.

Dankbetuiging: Met dank aan J. William Schopf, UCLA

Voor de nieuwe studie onderzochten Schopf en zijn collega's 11 specimens van microscopische fossielen met behulp van een zeer gevoelige techniek die niet beschikbaar was toen de microben voor het eerst werden beschreven: secundaire ionenmassaspectrometrie (SIMS). Deze procedure analyseert de samenstelling van een stevig oppervlak door het te bombarderen met ionen en vervolgens de ionen te verzamelen en te evalueren die uit het gescande object worden geëjecteerd.

Om dat te doen, moesten de onderzoekers het oppervlak van de fossielen blootleggen voor de scanner, zodat ze de rots die de fossielen bevat minutieus afgraven, micrometer per micrometer, legden de wetenschappers in een verklaring uit.

Nadat ze de fossielen hadden gescand, isoleerden en vergeleken ze koolstofisotopen - koolstofvormen met hetzelfde aantal protonen maar verschillende aantallen neutronen. Ze vonden dat de verhoudingen van twee specifieke isotopen "kenmerkend zijn voor de biologie en metabolische functie", zei Valley in de verklaring.

"We laten zien dat taxa geïdentificeerd door morfologie correleren met de koolstof isotoop ratio. Het kostte ons 10 jaar om het vermogen te ontwikkelen om deze metingen nauwkeurig uit te voeren," vertelde hij WordsSideKick.com.

Bewijs verzamelen

Wat betreft andere onderzoekers die zelfs ouder bewijs van microbiële organismen hebben beschreven, terwijl ze misschien oude kenmerken hebben gepresenteerd die in feite consistent waren met tekenen van leven, was hun bewijs onvolledig, legde Valley uit.

"Sommige kenmerken hebben morfologie, maar geen chemie. Anderen hebben geschikte koolstofisotoopverhoudingen maar de morfologie werd vernietigd door middel van metamorfisme bij hoge temperatuur," zei hij.

De auteurs van het onderzoek identificeerden de microben verder als een diverse groep, waaronder enkele microben die methaanproducenten waren, waarvan sommige methaan en andere zouden hebben geconsumeerd die zouden zijn aangewezen op de zon om energie te produceren.

Het onderscheid tussen deze microben was vooral opmerkelijk, omdat het suggereert dat het leven al lang genoeg op Aarde was om te beginnen te diversifiëren en te specialiseren, rapporteerden de auteurs van de studie. Hoewel het onmogelijk is om te zeggen wanneer het leven voor het eerst op de planeet verscheen, wijzen deze microben erop dat zelfs in de kindertijd een zeer primitief microbieel leven kon ontstaan.

"We hebben geen direct bewijs dat het leven 4,3 miljard jaar geleden bestond, maar er is geen reden waarom het niet zou kunnen hebben", zei Valley in de verklaring.

"Dit is iets dat we allemaal graag zouden willen weten", voegde hij eraan toe.

De bevindingen werden online gepubliceerd op 18 december in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: World's oldest fossils unearthed (UCL).




Onderzoek


Leeft Gelukkige Mensen Langer Leven?
Leeft Gelukkige Mensen Langer Leven?

Ongebruikelijke 'Blob' Van Hot Rock Gevonden Onder New England
Ongebruikelijke 'Blob' Van Hot Rock Gevonden Onder New England

Science Nieuws


Into The Blue: The Ocean'S Deepest Divers (Infographic)
Into The Blue: The Ocean'S Deepest Divers (Infographic)

Cardiff Giant: 'America'S Biggest Hoax'
Cardiff Giant: 'America'S Biggest Hoax'

Enorme Aardbeving In Japan Veranderde De Aardse Zwaartekracht
Enorme Aardbeving In Japan Veranderde De Aardse Zwaartekracht

Pacific Crab Dringt De Atlantische Oceaan Binnen
Pacific Crab Dringt De Atlantische Oceaan Binnen

Niet Eerlijk! Kinderen En Volwassenen Zien Billijkheid Anders
Niet Eerlijk! Kinderen En Volwassenen Zien Billijkheid Anders


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com