The Tricky Case Of Caster Semenya: Hoe Sport En Wetenschap Seks Classificeren

{h1}

Caster semenya heeft wereldrecords voor de vrouwenbaan neergezet, maar veel mensen, waaronder het bestuursorgaan van de baan, zijn bezorgd dat ze misschien meer man dan vrouw is. Life's little mysteries verkent de fijne lijn tussen wat het geslacht van een persoon definieert.

Twee jaar geleden, tijdens de Wereldkampioenschappen 2009, won de Zuid-Afrikaanse loper Caster Semenya de gouden medaille in de 800-meter lange damesrace. Haar viering duurde echter niet lang.

Onder verwijzing naar Semenya's snelle stijging van de wereldranglijst, had de gastheer van de wedstrijd, de International Association of Athletics Federations (IAAF), haar getest op prestatieverbeterende drugs in de weken voorafgaand aan de kampioenschappen. Controversieel, onderwierp het ook haar aan een test van de geslachtsverificatie vóór de race - privé informatie die toen publiekelijk gelekt enkel uren vóór haar definitieve race was.

De resultaten van de test werden nooit bekendgemaakt en uiteindelijk mocht ze rennen en later haar gouden medaille behouden.

Dit weekend, terwijl Semenya haar titel verdedigt tijdens de IAAF Wereldkampioenschappen in Daegu, Korea, vraagt ​​Life's Little Mysteries zich af: Hoe definieert de IAAF seks, en ligt het in de lijn van de wetenschap?

Het korte antwoord: zelfs de wetenschap definieert het niet duidelijk.

Volgens Anne Fausto-Sterling, hoogleraar biologie en gender aan de Brown University, zijn er meerdere lagen voor seks, waaronder genitale, chromosomale en hormonale. Hoewel de lagen voor de meerderheid van de bevolking overeenkomen met de categorieën die we als mannelijk en vrouwelijk beschouwen, is 1 tot 2 procent niet zo gemakkelijk te beschrijven.

"Er bestaat geen juiste definitie", voegde Fausto-Sterling eraan toe. "Je moet het in de ontwikkelingsfase bekijken en je moet begrijpen dat er meerdere lagen zijn voor seks en seksbepaling. We zien die verschillende lagen normaal niet omdat ze normaal gesproken eenzelfde boodschap aan het lichaam hebben gegeven. gevallen waarin sommige lagen één bericht ontvangen en anderen een ander bericht ontvangen. "

Geef de lagen een naam

Hier zijn enkele basisprincipes. Meestal heeft een man een penis en teelballen. Chromosomaal is hij XY en produceert hij hormonaal meer androgenen, waaronder testosteron. Vrouwtjes, aan de andere kant, hebben meestal een vagina, baarmoeder en eierstokken, hebben XX chromosomen en produceren meer oestrogeen.

Maar er zijn een aantal voorwaarden waar de elementen door elkaar worden gegooid. Overweeg Swyer-syndroom, bijvoorbeeld, waarbij een persoon die er aan de buitenkant vrouwelijk uitziet XY-chromosomen heeft en geen functionerende eierstokken of testikels. Of, aangeboren adrenale hyperplasie, die de bijnieren kan duwen om zulke hoge niveaus van androgenen te produceren dat een persoon met XX chromosomen en eierstokken van buitenaf, mannelijk wordt.

En dit is waar wetenschappers en de IAAF in de problemen komen: welke marker - uiterlijk, chromosomen of hormoonspiegels - bepaalt iemands geslacht?

Wetenschappers en artsen hebben geprobeerd de man / vrouw-lijn al eeuwenlang te tekenen, zei Alice Dreger, hoogleraar klinische medische humaniora en bio-ethiek aan de Feinberg School of Medicine van de Northwestern University, van genitale identificatie naar chromosomale testen en meer recentelijk naar hormonale testen. Maar omdat de lagen zo gecompliceerd zijn, faalt elke test uiteindelijk: "Het valt constant uiteen, want zodra je met een definitie komt die bevredigend lijkt, vind je iemand die niet aan die definitie voldoet. want slechts twee categorieën zijn gebaseerd op biologie. " [Wat als er meer dan twee geslachten waren?]

Seks in de sport

Een reden waarom de IAAF sex onderzoekt, is omdat hoge niveaus van androgenen vrouwelijke atleten een voorsprong kunnen geven, bijvoorbeeld door te helpen bij het bouwen van sterkere spieren of snellere reactietijden. (Inderdaad, androgeen-stimulerende medicijnen zijn vaak de oorzaak van mislukte prestatieverbeterende drugtests.)

Dus, hoe definieert het besturende lichaam seks? Niet zo goed, zo blijkt. De IAAF vereist geen sekstest (die zij het testen van geslachten noemen, een verkeerde benaming omdat geslacht en geslacht geen onderling verwisselbare termen zijn). Maar volgens het IAAF-beleid inzake genderverificatie moeten ze, als het geslacht van een atleet wordt uitgedaagd - bijvoorbeeld door een andere concurrent - een spervuur ​​ondergaan van tests door een medisch team bestaande uit een "gynaecoloog, endocrinoloog, psycholoog, internistenspecialist en expert op het gebied van gender / transgender. "

De IAAF werkt ook aan het opstellen van nieuwe regels met betrekking tot natuurlijk hyperandrogenisme bij vrouwen, ook bekend als hoge niveaus van androgenen. Deze regels zullen naar verwachting de komende maanden worden voltooid.

Ondanks het brede panel en potentiële nieuwe regels zei Dreger dat er inconsistenties zijn in het beleid van de IAAF. Vrouwen met androgeen-producerende tumoren, bijvoorbeeld, mogen meedoen aan vrouwenevenementen ondanks het feit dat ze verhoogde niveaus van het hormoon hebben.

En waarom hormonen bij vrouwen überhaupt uitsluiten: mannen die een hoger dan gemiddeld aantal androgenen hebben, bijvoorbeeld, worden niet gediskwalificeerd om te concurreren tegen andere mannen, zei ze. Andere biologische voordelen - hoogte, bijvoorbeeld - niet diskwalificeren atleten van concurrentie, Dreger toegevoegd. Waarom zouden hormoonspiegels moeten zijn?

Ongeacht hoe de IAAF seks definieert, echter, Dreger zei dat het met duidelijker beleid moet komen, zodat atleten weten waar ze aan beginnen voordat ze zich aanmelden om te concurreren.

"Zonder een duidelijk beleid, gaan mensen een systeem binnen dat een 'ik weet het als ik het zie' een soort van beleid is, en ze zullen telkens opnieuw betrapt worden in dit probleem, waar ze als seksueel afwijkend worden aangemerkt. En het kan je leven echt verpesten als dat gebeurt vanwege de attitudes die mensen hebben. '

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com