Het Ware Verhaal Achter De 1E Memorial Day

{h1}

Miljoenen amerikanen vieren memorial day deze maandag, maar weinigen weten hoe de vakantie begon.

Hier is een trivia-vraag voor leunstoelhistorici: werd de eerste Memorial Day gevierd in Columbus, Georgia, of Columbus, Mississippi?

Volgens een strikte calendrische interpretatie vierde Columbus, Mississippi, eerst de feestdag, op 25 april 1866, maar alleen omdat krantenredacteurs de datum niet goed deden, zei Richard Gardiner, universitair hoofddocent geschiedenisonderwijs aan de Columbus State University in Georgia, en co-docent auteur van "The Genesis of the Memorial Day Holiday" (Columbus State University, 2014).

Columbus, Georgia, waar het concept van het eren van de soldaten die stierven in de Amerikaanse Burgeroorlog ontstond, vierde het een dag later, op 26 april 1866, samen met tientallen andere steden, aldus Gardiner. [6 Mythen uit de burgeroorlog, Busted]

Columbus, Mississippi, heeft misschien eerst Memorial Day gevierd, maar "wat niet waar is, is dat ze met het idee kwamen," vertelde Gardiner WordsSideKick.com.

Sterker nog, er zijn veel kanshebbers voor waar Memorial Day begon. Sommigen zeggen dat het begon in 1866 in Waterloo, New York, en president Lyndon B. Johnson tekende zelfs een proclamatie in 1966. Maar historici hebben die bewering inmiddels in diskrediet gebracht, zei Gardiner. Toch beweren sommige mensen nog steeds de bewering, inclusief het dorp Waterloo zelf.

Dit is waarom: In de jaren 1880 interviewde een verslaggever een bron die dacht dat Waterloo de dag in 1866 vierde, maar de krant gaf later een correctie door die zei dat het in 1868 was. Toch bevatte niet elke krant die het verhaal leidde de correctie, waardoor sommige mensen om te denken dat Waterloo de eerste was om de feestdag te vieren die de Amerikanen Memorial Day noemen, zei Gardiner.

Anderen, waaronder David Blight, een professor in de geschiedenis aan de Yale University, zeggen dat de eerste Memorial Day plaatsvond in Charleston, South Carolina, volgens The New York Times. Op 1 mei 1865, werklieden geëerd en begraven dode soldaten uit het leger van de Unie op een racebaan die was veranderd in een oorlogsgevangenis, Blight vertelde The New York Times.

Er zijn echter geen aanwijzingen dat deze gebeurtenis leidde tot de nationale feestdag, aldus Gardiner. Mensen hebben dode soldaten geëerd en hun graven versierd sinds het begin der tijden, voegde hij eraan toe.

"Het gaat er niet om wie de eerste persoon was die een graf versieren," zei Gardiner. "Dat levert geen vakantie op."

Hoe Memorial Day begon

De datum van Memorial Day is in de loop der jaren veranderd, maar de allereerste vakantie was gepland op 26 april 1866, in de nasleep van de Amerikaanse Burgeroorlog.

In januari 1866 heeft de Ladies 'Memorial Association in Columbus, Georgia, een motie aangenomen dat ze een dag zouden toewijzen om bloemen te gooien op de graven van gevallen soldaten begraven op het kerkhof, zei Gardiner.

De dames wilden echter niet dat dit een geïsoleerde gebeurtenis was, dus Mary Ann Williams, de secretaris van de groep, schreef een brief en stuurde deze naar kranten overal in de Verenigde Staten.

'Die brief vind je in tientallen kranten', zei Gardiner. "Het stapte uit en het werd overal in het land opnieuw gepubliceerd."

In de brief vroegen de dames mensen om de gevallen soldaten van de oorlog te vieren op 26 april - de dag waarop het grootste deel van de Geconfedereerde soldaten zich overgaf in North Carolina in 1865.

"Dat is wat veel mensen in het Zuiden als het einde van de oorlog beschouwden," zei Gardiner. Hoewel generaal-majoor Robert E. Lee zich op 9 april overgaf, waren er nog steeds 90.000 mensen klaar om te vechten. En totdat die 90.000 zich op 26 april overgaven, was de oorlog nog steeds effectief, "zei Gardiner. [Album: gezichten en verwondingen van de burgeroorlog]

Maar de datum werd niet correct afgedrukt in elke krant, waardoor Columbus, Mississippi, een dag eerder, op 25 april, de vakantie vierde. Ondanks de verwarring, wordt Columbus, Mississippi, vaak gecrediteerd als de geboorteplaats van Memorial Day, Gardiner zei.

In een van zijn wekelijkse adressen in 2010 zei president Barack Obama alleen dat: "Op 25 april 1866, ongeveer een jaar na het einde van de burgeroorlog, bezocht een groep vrouwen een begraafplaats in Columbus, Mississippi, om bloemen te plaatsen bij de graven van Zuidelijke soldaten die in Silo waren gevallen, 'zei hij.

Gardiner zei: "Ik betwist dat niet, maar het bewijs is overduidelijk dat ze gewoon volgden wat de krant had voorgesteld dat ze doen." Integendeel, het waren de vrouwen van Columbus, Georgia, die dachten aan het idee, zei hij.

Bloemen voor iedereen

Op 26 april 1866 volgden mensen in het zuiden de brief van Williams en gooiden bloemen op de graven van soldaten uit de burgeroorlog. Sommige Zuidelijke vrouwen merkten dat Yankee graven, afgewisseld met de graven van hun geliefden, onbezoedeld zaten, zei Gardiner.

"Ze beginnen deze graven van de Unie te zien die daar gewoon liggen, een beetje kaal," zei hij. "Hun hart is opgewarmd, hun hart begint zich slecht te voelen voor de moeders die deze kinderen hebben verloren, dus beginnen ze bloemen te werpen op de Yankee-graven en dan wordt dat verhaal overal gepubliceerd."

De viering van de Memorial Day op 26 april 1866 in Columbus, Georgia.

De viering van de Memorial Day op 26 april 1866 in Columbus, Georgia.

Krediet: Columbus State University Archives

In het noorden schreef de dichter Francis Miles Finch 'The Blue And the Grey', een gedicht dat zegt: 'Ze verbannen onze woede voor altijd / Wanneer ze de graven van onze doden laaien!'

Veel Zuiderse vrouwen herhaalden de oefening op 26 april in 1866 en 1867, en in 1868, "het verhaal was net zo sterk en zo bekend dat de autoriteiten in het noorden zeiden:" Kijk, we moeten dit ding nemen en maken het nationaal, '"zei Gardiner.

In mei 1868 werd de dag een federale feestdag. Maar er waren weinig of geen bloemen die in april in het noorden bloeiden. Dus de overheid duwde de datum een ​​maand omhoog, tot 30 mei, zodat mensen de graven van gevallen soldaten met wilde bloemen konden versieren, zei Gardiner.

Memorial Day bleef op 30 mei tot 1971, toen de Uniforme maandagvakantiewet van kracht werd. Deze wet verplichtte federale feestdagen op maandag en maakte Memorial Day de laatste maandag in mei, zei Gardiner. [Mysterious Unclaimed Civil War Images]

Toen de vakantie verspreidde, plaatsten mensen bloemen op de graven van Zuidelijke en Europese soldaten, zelfs als iemand een voormalige vijand was geweest. Bijvoorbeeld, in 1868 stuurde een meisje met de naam Jennie Vernon in Indiana een krans met een brief aan ambtenaren, met het verzoek bloemen te leggen op het graf van een rebellen soldaat, volgens Gardiner.

"Mijn lieve papa wordt begraven in Andersonville [Georgia], en misschien zal een klein meisje zo vriendelijk zijn om een ​​paar bloemen op zijn graf te leggen," schreef ze.

Langlopende discussie

De vele veranderingen van Memorial Day ondergingen echter kritiek. Toen het in 1868 nationaal werd erkend, verzetten sommige noorderlingen zich en zeiden dat ze een zuidelijk idee niet zouden moeten volgen.

Evenzo waren sommige mensen in het zuiden boos dat het noorden hun idee "steelde", zei Gardiner. Dat is de reden waarom sommige Zuid-Afrikanen Memorial Day nog vieren op 26 april, zei hij.

Maar over het algemeen heeft de vakantie mensen bij elkaar gebracht. Amerikanen eren het vandaag nog steeds, met vieringen en herdenkingen van mensen die zijn gestorven voor hun land, zei Gardiner.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Hundreds turned out for Ware Memorial Day parade.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com