Turf Wars: Irish Fighting Ban On Peat Harvesting

{h1}

De veengebieden van ierland zijn een iconisch - en steeds zeldzamer - deel van het landelijke landschap van dat land. Maar een woeste donnybrook is losgebarsten over het oogsten van veen, plaatselijk bekend als turf.

De veengebieden van Ierland zijn een iconisch onderdeel van het landelijke landschap. Maar een woeste donnybrook is uitgebarsten over het oogsten van turf, lokaal bekend als graszagen.

Onlangs vastgestelde verordeningen van de Europese Unie, evenals de Ierse wet, verbieden het verzamelen van turf uit 53 turfmoeras-beschermingsgebieden, ondanks de eeuwenoude traditie van het verbranden van turf als warmtebron.

Een enkel stuk gras in de vorm van een baksteen brandt goed gedurende een uur, meldt de BBC. En dorpen op het Smaragdgroene Eiland zijn gevuld met de zoete geur van grasrook afkomstig van schoorstenen. [Afbeeldingen: teruggewonnen middeleeuwse wetlands]

Veenvenen zijn een soort wetland dat grotendeels bestaat uit dode en rottende vegetatie. De grond is sponzig en vaak onbegaanbaar, waardoor de moerassen ongeschikt zijn voor de meeste soorten landbouw.

Moerassen - soms vennen, moerassen of moerassen genoemd - herbergen ook een onderscheidend ecosysteem. Tientallen planten en dieren, uniek aangepast aan het leven in veenmoerassen, zijn nergens anders te vinden.

Veenvenen: een verdwijnende habitat

De venen houden ook een fascinatie voor archeologen: omdat veengebieden uitstekende omgevingen zijn voor het conserveren van organisch materiaal, hebben ze in de loop van de jaren belangrijke archeologische vondsten opgeleverd, waaronder de overblijfselen van honderden krijgers uit een moeras in Denemarken en een houtstructuur ouder dan Stonehenge in Londen.

Maar veel natuurbeschermers zijn gealarmeerd door het snel verdwijnen van deze wetlandhabitats. Bijna 40 procent van de venen in Ierland werd vernietigd tussen 1995 en 2012, volgens de BBC. En omdat turf heel lang duurt voordat het gevormd is, kan het tot 100 jaar duren voordat de venen zijn beschadigd.

Voor veel Ierse gezinnen echter, roept een verbod op het oogsten van turf - een bron van warmte voor ongeveer 20 procent van de huizen in Ierland - de overheid op inmenging in een traditionele manier van leven.

"De EU en de milieuactivisten leggen ons hun waardestelsel op, we hebben het recht om te leven volgens onze waardesystemen - wat we al generaties en honderden jaren hebben gedaan", Tom Ward, geboren in Monivea in centraal Ierland, vertelde de BBC.

De strijd om de grasmat werpt ook de nek om in de Ierse arbeidersklasse, wiens economische kansen werden verpest door de recente huisvestingscrisis en het bankelfiasco.

"Bankiers en politici die het land vernielden, werden afgeprijsd met pensioen van zes cijfers en liepen weg", zei Ward, die ondanks het verbod blijft doorgaan. "Ik word bedreigd met een boete van zes cijfers en een gevangenisstraf van drie jaar."

Veenmoerassen en broeikaseffect

Natuurbeschermers wijzen er snel op dat de dagen van boerinnen die turf doorsnijden met handgereedschap al lang voorbij zijn: de huidige turfoogsters gebruiken gigantische mechanische klauwen bevestigd aan grote, rollende, tankachtige machines om in één uur te maaien, wat weken zou kosten om met de hand te oogsten.

Milieuactivisten zijn ook bezorgd dat veengebieden belangrijke reservoirs voor koolstof zijn; ploegen en drogen van turf releases aanzienlijke hoeveelheden kooldioxide, een broeikasgas dat nauw verbonden is met het broeikaseffect.

Maar geen van deze argumenten zal waarschijnlijk turfactivisten doen zwaaien, waaronder Luke 'Ming' Flanagan, voormalig burgemeester van Roscommon, die onlangs tot lid van het Ierse parlement is gekozen, grotendeels vanwege zijn verzet tegen beperking van de grasmat.

"Dit gaat over onze rechten om ons land te gebruiken zoals we dat willen," vertelde Flanagan de BBC.

Volg Marc Lallanilla op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: K Camp - Comfortable.




Onderzoek


Wat Is Een Loopscore?
Wat Is Een Loopscore?

Waar Is 'S Werelds Diepste Grot?
Waar Is 'S Werelds Diepste Grot?

Science Nieuws


Jellyfish Hunt Hurts Pacific Leatherback Turtles
Jellyfish Hunt Hurts Pacific Leatherback Turtles

Mannen Die Maagdelijkheid Beloven Worstelen Met Seks Eens Getrouwd
Mannen Die Maagdelijkheid Beloven Worstelen Met Seks Eens Getrouwd

Machine Biedt Zicht Aan Enkele Blinde Mensen
Machine Biedt Zicht Aan Enkele Blinde Mensen

Bizar Magnetisch Deeltje Onthuld In Ultrakoud Laboratoriumexperiment
Bizar Magnetisch Deeltje Onthuld In Ultrakoud Laboratoriumexperiment

Slaapgebrek Zorgt Voor Ondankbare Partners
Slaapgebrek Zorgt Voor Ondankbare Partners

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com