U-2 Spion Vliegtuigongeluk: Waarom 'Koude Oorlog'-Vliegtuigen Vandaag Nog Steeds Relevant Zijn

{h1}

U-2-vliegtuigen zijn al meer dan 60 jaar door de verenigde staten en andere landen gevlogen, zowel als spionagevliegtuig als instrument van de wetenschap.

Een U-2 spionagevliegtuig dat eerder deze week in Noord-Californië neerstortte en een van de twee piloten doodde, vestigde de aandacht op een normaal clandestien aspect van het Amerikaanse leger. Het U-2-vliegtuig heeft een lange en legendarische geschiedenis die teruggaat tot de late jaren 1950, maar hoe wordt het verkenningsvliegtuig vandaag gebruikt?

U-2-vliegtuigen zijn al meer dan 60 jaar door de Verenigde Staten en andere landen gevlogen, zowel als spionagevliegtuig als instrument van de wetenschap. De sleutel voor de levensduur van het vliegtuig is het robuuste en efficiënte ontwerp, zei Richard Aboulafia, vice-president van de analyse bij Teal Group Corp., die onderzoek en analyse uitvoert in de ruimtevaart- en defensie-industrie. Hij voegde eraan toe dat Clarence "Kelly" Johnson, de man die de U-2 heeft ontworpen, "het goed heeft gedaan."

"Die ontwerpers van de Lockheed Skunk Works verdienen hun legendarische status," vertelde Aboulafia WordsSideKick.com. [Supersonic: de 11 snelste militaire vliegtuigen]

Wat de U-2 onderscheidt, is zijn vermogen om langer dan welk ander vliegtuig dan ook te vliegen, wat het tot een goed spionvliegtuig maakt, zei hij.

En spionvliegtuigen zijn vandaag nog steeds relevant, zelfs in het tijdperk van satellieten. "Satellieten zijn een extra laag," zei Aboulafia. "Maar ze kunnen niet snel opnieuw worden getarget, ze zitten in een baan om de aarde en ze kunnen niet worden verplaatst, en ze worden gemakkelijk geblokkeerd door slecht weer." Spionvliegtuigen daarentegen hebben veel meer flexibiliteit. "Ze kunnen op elk moment eenvoudig van het ene deel van de aarde naar het andere worden verplaatst", zei Aboulafia.

Spion in de lucht

Tegen de tijd dat de eerste U-2 in 1955 vloog, werd het probleem van het verzamelen van intelligentie steeds acuter. Spionvliegtuigen werkten al in de Eerste Wereldoorlog toen vliegtuigen werden gebruikt om foto's van vijandelijke posities te maken. Maar tijdens de Koude Oorlog wilde de Amerikaanse regering een manier om te vliegen over wat toen de Sovjet-Unie was zonder te worden ontdekt of neergeschoten.

In feite hadden de VS al in de jaren veertig spionvliegtuigen naar de USSR gevlogen, volgens Gregory Pedlow en Donald Walzenbach, auteurs van "The Central Intelligence Agency and Overhead Reconnaissance: The U-2 and OXCART Programs, 1954-1974" (Military Bookshop, 2013).

Pedlow en Walzenbach zeiden dat de Sovjet-Unie op dat moment geen volledige radardekking van zijn grenzen of interieur had, en gemodificeerde B-47-bommenwerpers zouden naar binnen vliegen om foto's van gevoelige doelen te maken en vervolgens naar buiten vliegen. Moskou protesteerde tegen deze vluchten, maar maakte geen opnamen (hoewel ze waarschuwingsschoten afvuurden). Dat veranderde in 1950, toen de USSR een Amerikaans vliegtuig over de Oostzee neerhaalde. Later dat jaar nam Moskou met het uitbreken van de Koreaanse oorlog het beleid om vliegtuigen neer te schieten die zijn luchtruim schonden. [Flying Saucers to Mind Control: 7 Declassified Military & CIA Secrets]

De Amerikaanse luchtmacht vroeg vliegtuigbedrijven om ontwerpen in te dienen voor een vliegtuig dat hoogten van 65.000 tot 70.000 voet (20.000 tot 21.300 meter) kon bereiken, en net zo belangrijk, om daar gedurende lange periodes te kunnen blijven. Een van de veranderingen in eerdere ontwerpen was dat het vliegtuig niet uitgerust hoefde te zijn met het zware pantser of wapens die eerder kenmerkend waren voor militaire vliegtuigen, schreef Pedlow en Walzenbach. - Dergelijke specificaties verhoogden het gewicht en maakten het moeilijker om een ​​vliegtuig te ontwerpen dat hoog genoeg kon vliegen.

Het was Johnson's ontwerp dat won. Om het vliegtuig op grote hoogte efficiënt te maken, nam hij lange en rechte vleugels in plaats van een teruggevaagd ontwerp, om de lift te verbeteren bij relatief lage snelheden (voor een jet). Het casco was ook niet zo sterk of zwaar als de gebruikelijke modellen van militaire kwaliteit, waardoor een hogere vlucht mogelijk is met minder brandstof. Johnson's ontwerp maakte ook geen gebruik van conventionele landingsgestellen en een cabine met drukcabine.

In bedrijf

De U-2 werd in 1957 in militaire dienst gebracht. Zelfs nadat de USSR in 1960 een van de vliegtuigen neerhaalde, werd het vliegtuig nog steeds gebruikt in een aantal conflicten, zoals de oorlog in Vietnam, en bood het inlichtingen aan de VS en zijn bondgenoten. (De Christian Scence Monitor meldde dat in 2011 zelfs een U-2 in Cyprus gestationeerd was om de no-fly-zone in Libië te controleren). In 1971 begon de NASA met het gebruik van U-2's als onderdeel van het Earth Resources Aircraft-programma van het bureau, waarbij het vliegtuig boven de Verenigde Staten vliegt om wetenschappelijke gegevens te verzamelen. Terwijl NASA niet langer het originele U-2-model gebruikt, vliegt een gemodificeerde U-2, de ER-2 genaamd, nog steeds voor het bureau.

De eerste U-2's droegen grootformaatcamera's, maar de sensoren aan boord zijn in de loop der jaren veel geavanceerder geworden, net als de bedieningselementen. De motoren, luchtvaartelektronica en bewakingsapparatuur zijn allemaal bijgewerkt naarmate de technologie is verbeterd.

"Je kunt nu veel meer [controle-instrumenten] op ze plaatsen dan je toen zou doen," zei Aboulafia. [7 Technologies Transformed Warfare]

Volgens de Amerikaanse luchtmacht heeft de U-2 een "elektro-optische infraroodcamera, optische barcamera, geavanceerde synthetische diafragmaradar, signalenintelligentie en netwerkcentrische communicatie" voor verkenningsvluchten.

Maar de U-2 is nog steeds een notoir moeilijk vliegtuig om te vliegen, zei Aboulafia, hoewel het enige overblijvende deel van de 1950-versie van het vliegtuig het casco is.

De U-2 voert nog steeds verkenningsmissies uit; er zijn er twee die op een bepaalde dag in het Midden-Oosten vliegen om de Islamitische Staat te controleren, meldde de Los Angeles Times.Het vliegtuig vliegt hoog genoeg om te "kijken" naar luchtruimten waar ze misschien niet zijn toegestaan, omdat het niet langer een goede veronderstelling is dat radar de vliegtuigen niet kan detecteren of dat een grond-luchtraket hen niet kan raken. (Alhoewel, het soort raket dat een U-2 zou kunnen bereiken, meer kans maakt op het repertoire van een grote militaire macht dan een kleine groep militanten in een afgelegen gebied, merkte Aboulafia op.)

In september 2015, 60 jaar nadat de U-2 werd geïntroduceerd, zei Lockheed Martin dat het een vervanger voor het eerbiedwaardige spionagevliegtuig, de TR-X, zou onthullen. Volgens een rapport van Defense News heeft de luchtmacht zich er formeel niet toe verbonden, hoewel er een plan is om de U-2 in 2019 te laten stoppen. Dat gebeurt misschien niet, omdat de U-2 al enkele van de jaren heeft overleefd. de vliegtuigen die naar verluidt geavanceerder waren, inclusief de Lockheed SR-71, die soortgelijke hoogten konden bereiken en reizen met 3,5 keer de snelheid van het geluid. De SR-71 ging in 1998 met pensioen omdat het te duur was om regelmatig te vliegen.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: US History Overview 3 - WWII to Vietnam.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com