Amerikaanse Militaire Voorraad Van Zeldzame Aarde-Elementen Niet Veilig

{h1}

Uit een rapport van de regering blijkt dat veel van het hoogtechnologische arsenaal van het amerikaanse leger afhankelijk is van zeldzame aardelementen en dat de vs mogelijk 15 jaar nodig heeft om een ​​eigen onafhankelijke keten voor de toevoer van zeldzame aarden te bouwen.

Amerikaanse militaire technologieën zoals geleide bommen en nachtvisie zijn sterk afhankelijk van zeldzame aardelementen geleverd door China, en de wederopbouw van een onafhankelijke Amerikaanse toeleveringsketen om het land te ontmoedigen dat buitenlandse afhankelijkheid 15 jaar kan duren, volgens een nieuw rapport van de VS Government Accountability Office (GAO).

Zowel "lichte" als "zware" zeldzame aarde-elementen vertegenwoordigen een familie van mineralen die te vinden zijn in commerciële producten, variërend van televisieschermen tot mobiele telefoons, evenals groene technologieën zoals hybride elektrische motoren en windturbines. Het zeldzame aardelement neodymium is bijvoorbeeld erg magnetisch en wordt overal in gebruikt, van computer-harde schijven tot windturbines en Toyota's Prius-hybride auto.

Het GAO-rapport - een ontwerp dat werd verkregen door TechNewsDaily - was bedoeld om te kijken naar nationale veiligheidsrisico's die zouden kunnen voortvloeien uit afhankelijkheid van zeldzame aardelementen.

"Defensiesystemen zullen waarschijnlijk afhankelijk blijven van zeldzame-aarde materialen, gebaseerd op hun levenscycli en gebrek aan effectieve substituten", meldde de GAO.

Nieuwe zeldzame aardmetalen in de Verenigde Staten, Australië, Canada en Zuid-Afrika zullen pas minstens 2014 opgestart worden op basis van schattingen van de industrie. Het GAO-rapport vermeldde zeldzame aardmetalen in staten die Californië, Idaho, Montana, Wyoming, Colorado, Missouri en Utah omvatten.

Maar als we verder kijken dan het GAO-rapport, blijkt dat veel Amerikaanse deposito's de 'zware' zeldzame-aarde-elementen missen die cruciaal zijn voor veel van de huidige technologische innovaties. Nog een reden tot bezorgdheid: Chinese bedrijven zijn ook begonnen met investeringen in mijnbouwbedrijven die bepaalde Amerikaanse deposito's aanhouden.

De VS leverden ooit het grootste deel van het wereldwijde aanbod van zeldzame aarde-elementen, en produceerden ook zeldzame aardproducten zoals de neodymium magneten. Maar zeldzame aarde-verwerking is sinds de jaren negentig grotendeels verschoven naar China. Zelfs als de VS de mijnbouw van zeldzame aardmetalen hervatten en zeldzame aarde erts in oxiden gaat omzetten, mist het de faciliteiten voor het omzetten van zeldzame aardoxiden in geraffineerde metalen.

China heeft quota vastgesteld die de uitvoer van zeldzame aardappelen beperken en exportheffingen toevoegen, ondanks het feit dat het wel 97 procent van de zeldzame aardoxiden ter wereld levert. Het waarschuwde zelfs in een officieel plan voor 2009-2015 dat zijn eigen industriële vraag het zou kunnen dwingen om volledig te stoppen met exporteren.

De toekomst uitzetten

Het GAO-rapport somt de mijn op in Mountain Pass, Californië als misschien wel de grootste niet-Chinese zeldzame aarde-aanslag ter wereld. Diezelfde mijn glipte bijna onopgemerkt uit de handen van de VS tijdens een Chinees bod voor het Amerikaanse oliemaatschappij Unocal in 2005.

Unocal had in 1978 de eigenaar van de Mountain Pass-mijn, Molycorp, gekocht. Maar tijdens de media en het Congres werd dat feit grotendeels onopgemerkt door de mogelijke bedreiging van de Amerikaanse energieveiligheid, die uiteindelijk het Chinese bedrijf ertoe bracht zijn bod in te trekken.

Als het bod van China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) was geslaagd, zou China op dit moment een nog groter aandeel van zeldzame aardmetalen hebben, volgens een recent rapport van het Institute for the Analysis of Global Security.

Molycorp is sindsdien gereorganiseerd als een onafhankelijk bedrijf nadat Chevron Unocal heeft gekocht. Het verwacht de mijnbouw in Mountain Pass te hervatten en is van plan om tegen 2012 al cerium-, lanthaan-, praseodymium- en neodymiumoxiden te produceren, zelfs als het die oxiden naar China moet verzenden voor definitieve verwerking.

De Amerikaanse marine overwoog ooit om de mijnbouw- en verwerkingsfaciliteit Mountain Pass in 2006 te financieren, gebaseerd op de noodzaak om een ​​binnenlandse Amerikaanse voorraad van zeldzame-aardelementen te beveiligen. Dat idee vervaagde toen de marine "geen interesse meer had in het project", aldus het GAO-rapport.

Een behoefte aan zwaargewichten

Toch zou een behoefte aan nog zeldzamere "zware" zeldzame aardelementen het Amerikaanse leger vereisen om verder te kijken dan de mijn van de Bergpas, die slechts een beetje terbium en dysprosium kan produceren. Lichte zeldzame aarden omvatten de mineralen variërend van lanthaan tot gadolinium op het periodiek systeem der elementen, terwijl zware zeldzame aarden variëren van terbium tot lutetium.

De Bear Lodge-storting in Wyoming - eigendom van Rare Element Resources Ltd in Canada - bevat ook voornamelijk lichte zeldzame-aardelementen.

Misschien is de meest waarschijnlijke bron van zware zeldzame aardelementen in de VS afkomstig van de aanbetaling bij Diamond Creek, Idaho, eigendom van U.S. Rare Earths. De U.S. Geological Survey (USGS) somt ook enkele zware zeldzame aardelementen op bij de Lemhi Pass-stortingen van het bedrijf op de grens tussen Idaho en Montana.

De nieuwste USGS-update over zeldzame aarde-elementen beschreef een zeldzame-aardeopslag bij Elk Creek, Nebraska, samen met de locaties Idaho, Montana en Wyoming.

Een ander Canadees bedrijf, Great Western Minerals Group, Ltd., kondigde aan dat het was begonnen met het verkennen van zeldzame aarde-elementen in het mineraalzand van Deep Creek, Utah in 2007, na het kopen van een 25 procent-aandeel van de Titan Mining Group.

Chinese bedrijven zijn begonnen met het betreden van bepaalde mijnbouwbedrijven, gezien hun interesse in een breed scala aan hulpbronnen zoals zeldzame aardelementen. China Minmetals Group of China heeft eerder financiële steun verleend aan Upland Wings, Inc. en Wings Enterprises, Inc., die zowel ijzer- als zeldzame-aardeafzettingen bezit in Pea Ridge, Missouri.

In 2009 kocht het China Investment Corp een belang van 17 procent in Teck Resources Ltd., dat het grootste basismetaalbedrijf van Canada vertegenwoordigt. Teck houdt zeldzame aarden af ​​in Iron Hills in Colorado.

Van gevechtstanks tot drones

De U.S.Ministerie van Defensie had geen details over nationale veiligheidsrisico's in verband met een mogelijk tekort aan zeldzame aarde voor het GAO-rapport. Maar het is van plan zijn beoordeling van afhankelijkheid van zeldzame aarden tegen september 2010 af te ronden.

Militaire functionarissen beklemtoonden hoe zeldzame aardelementen een momenteel onvervangbaar onderdeel vormen van apparaten zoals lasers, radar, raketgeleidingssystemen, satellieten en vliegtuigelektronica. En veel militaire systemen vertrouwen ook op harde schijven van commerciële computers die zeldzame-aardemagneten gebruiken.

Nog specifiekere voorbeelden van door zeldzame aarde aangedreven technologieën zijn het navigatiesysteem voor de M1A2 Abrams gevechtstank en een nieuwe hybride elektrische aandrijving in de fabriek voor de DDG-51 destroyers van de marine.

Zeldzame aardelementen kunnen uiteindelijk onderdeel worden van de Amerikaanse nationale defensievoorraad, volgens het GAO-rapport.

Toch is 's werelds grootste producent van zeldzame aarde-elementen misschien al een stap vooruit: de eenheid zeldzame aarde van de Chinese Baotou Iron & Steel Group kreeg in februari officiële goedkeuring om te beginnen met de bouw van een strategische reserve van zeldzame aardelementen, de officiële krant van China, People's Daily, onlangs gemeld.

  • 10 diepgaande innovaties vooruit
  • VS Zittend op moeder Lode van zeldzame technische-cruciale mineralen
  • Wetenschappers racen om een ​​nieuwe magneet voor elektronica te ontwikkelen


Video Supplement: Zeitgeist Moving Forward [Full Movie][2011].




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com