Underwater Fossil Graveyard Onthult De Tol Van Door Mensen Veroorzaakt Uitsterven

{h1}

Een kerkhof van fossielen op de bodem van een ondergelopen sinkhole in de bahama's suggereert dat mensen meer dieren hebben laten uitsterven dan natuurlijke veranderingen in het klimaat, volgens een nieuwe studie.

Als mensen nog nooit voet op de Bahama's hadden gezet, dan zouden de eilanden tegenwoordig vol zitten met Cubaanse krokodillen, Albury's schildpadden en rotsleguanen.

Deze wezens overleefden het ontdooien van de laatste ijstijd, maar niet de komst van mensen, vindt een nieuwe studie. Op Abaco Island suggereert een kerkhof van fossielen op de bodem van een ondergelopen sinkhole dat mensen meer dieren hebben laten uitsterven dan natuurlijke veranderingen in het klimaat, aldus de onderzoekers.

De nieuwe studie, vandaag gepubliceerd (19 oktober) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences, toont aan dat 17 soorten, allemaal vogels, verdwenen uit Abaco tijdens de overgang van het Pleistoceen naar het Holoceen. Maar toen mensen ongeveer 1000 jaar geleden opdoken, verdwenen 22 meer soorten reptielen, vogels en zoogdieren. [6 uitgestorven dieren die weer tot leven kunnen worden gebracht]

"Deze dieren konden de natuurlijke veranderingen van de ijstijd doorstaan ​​in het moderne klimaat - het eiland werd kleiner, het klimaat warmer en natter - maar de door de mens veroorzaakte veranderingen waren te veel voor hen", zegt David Steadman, ornitholoog en paleontoloog bij het Florida Museum of Natural History, die de studie leidde.

De fossielen werden verzameld uit Sawmill Sink, een verbiedend blauw gat in een dennenbos op het eiland Abaco. De 9 meter (9 meter) van het sinkhole is gevuld met helder zoet water waar je gemakkelijk in kunt duiken. Maar daaronder is een 15 tot 20 voet (4,5 tot 6 m) laag ondoorzichtig water verzadigd met waterstofsulfide dat blokkeert alle licht en is bijtend voor de menselijke huid. Nog daaronder is een laag zout water uitgeput van de zuurstof die anders de groei van botvernietigende schimmel en bacteriën zou voeden.

Deze versteende schildpad, bewaard in opmerkelijke staat, werd teruggevonden in Sawmill Sink in de Bahama's.

Deze versteende schildpad, bewaard in opmerkelijke staat, werd teruggevonden in Sawmill Sink in de Bahama's.

Krediet: met dank aan Janet Franklin, Arizona State University

Deze zware omstandigheden leidden tot het spectaculaire behoud van fossielen in Sawmill Sink, maar ook tot afschrikking van menselijke exploratie - dat wil zeggen, tot 2004, toen Brian Kakuk, een ervaren grotduiker, met speciale beschermende uitrusting door de giftige laag kon reizen. Hij kwam terug met verbazingwekkende foto's van complete skeletten van dieren zoals krokodillen en schildpadden, en sinds 2007 heeft een team van wetenschappers de site bestudeerd en exemplaren verzameld.

Toen fossielen voor het eerst zo'n 15.000 jaar geleden voor het eerst in de gootsteen werden gedeponeerd, was de Aarde in de greep van de laatste ijstijd. De zeespiegel lag ongeveer 300 voet (90 m) lager, Abaco bedekte 15 keer meer landoppervlak, de grond was droger en de temperaturen op het eiland waren koeler, vertelde Steadman aan WordsSideKick.com. De omgeving was meer gastvrij voor soorten die tegenwoordig in graslanden of open dennenbossen leven, voegde hij eraan toe. Sawmill Sink was een hoge en droge grot, veel verder landinwaarts gelegen dan tegenwoordig. [Wipe Out: History's Most Mysterious Extinctions]

De grotere soorten, zoals krokodillen en landschildpadden, gevonden in de gootsteen, zijn waarschijnlijk naar hun dood gevallen, zei Steadman. Maar de meerderheid van de botten kwam van kleinere soorten en werd waarschijnlijk in de grot afgezet door kerkuilen.

Kerkuilen zijn vrienden van paleontologen, zei Steadman. Ze hebben de neiging om in grotten te broeden en nadat ze de plaatselijke fauna hebben geproefd, hoesten ze pellets op met onverteerde botten van hun prooi.

"In een 1-gallon Ziploc-zak van dit natte sediment van een uil-roost-site, zou je 800 of 1.000 identificeerbare botten kunnen terughalen," zei Steadman.

Veel van de botten in Sawmill Sink zijn te vinden langs richels die eruit zien alsof ze in drogere tijden een uilenhol konden zijn, voegde hij eraan toe.

Tot dusverre heeft het team 95 soorten gedocumenteerd. Van de 39 soorten die niet meer worden gevonden op Abaco, overleefden 22 van hen het einde van de ijstijd maar verdwenen nadat mensen 1.000 jaar geleden arriveerden.

Sommige van de grotere, vleesrijke soorten waren waarschijnlijk gedood met uitsterven op Abaco vanwege de jacht.

"Je wilt niet dat je peuters met aardse krokodillen rondrennen, dus ik denk dat mensen ze hebben opgejaagd", zei Steadman. "En je hoeft niet zo'n grote jager te zijn om op een schildpad te jagen."

Maar kleinere dieren, zoals vleermuizen en vogels, zijn meer waarschijnlijk van het eiland verdwenen als gevolg van aanpassing van de menselijke leefomgeving, zoals agrarische verbranding tijdens het droge seizoen. Habitatverlies blijft een grote bedreiging voor soorten in de Bahama's en Steadman vindt de resultaten van de studie een grimmig beeld geven voor de toekomst van de biodiversiteit van het eiland.

"Mensen denken dat het 1000 jaar is, maar onze studie laat zien dat we echt moeten nadenken over langere perioden," zei Steadman. "Als we een hoog percentage van een millennium verliezen, blijft er dan iets over als we bij de volgende ijstijd komen? Als je ernaar kijkt in langere perioden, is een uitstervingspercentage van zelfs 10 procent van de lokale fauna van meer dan 1000 jaar is op de lange termijn niet houdbaar. "

Volg ons @livecience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com