Venomous Snakes Harbor Deadly Brain-Swelling Virus

{h1}

Het is onduidelijk hoe het virus dat de hersenuitdrijvende ziekte veroorzaakt, oosterse paardenencefalitis de winter overleeft in een groot deel van het amerikaanse bereik. Maar nieuw bewijsmateriaal wijst op slangen.

Wetenschappers hadden zich afgevraagd hoe een door muggen verspreid virus dat de dodelijke hersenzijdende ziekte veroorzaakt Oosterse equine-encefalitis (EEE) - die verantwoordelijk is voor twee doden in Vermont deze maand - overleeft in het oosten van Noord-Amerika tijdens de winter. Nu denken ze dat ze de bewaarder van het virus kennen: slangen.

Eerder werk heeft deze reptielen geïmpliceerd en de meest recente studie heeft niet alleen antilichamen tegen het virus gevonden, maar ook genetisch materiaal van het virus zelf in twee soorten giftige slangen die in Alabama leven.

"Dit artikel is de laatste spijker in de kist die aangeeft dat slangen betrokken zijn bij dit hele proces", zegt Thomas Unnasch, een professor en voorzitter van de wereldwijde gezondheidsafdeling van de Universiteit van Zuid-Florida.

Slangen lijken de wintertegenhanger te zijn van vogels, die het virus van muggen vangen en het de hele zomer door opvangen.

Muggen kunnen het virus ook verspreiden naar mensen met zeldzame, maar mogelijk verwoestende gevolgen. Ongeveer zes menselijke gevallen van de ziekte die het virus veroorzaakt, worden elk jaar in de Verenigde Staten gemeld. EEE veroorzaakt een hersenontsteking en kan de slachtoffers doden of hen met ernstige hersenschade achterlaten, volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention. De ziekte treft ook andere dieren, in het bijzonder paarden. [10 dodelijke ziekten die over soorten heen klommen]

Wetenschappers vonden het hersenuitzettende virus in giftige slangen op een onderzoekslocatie in Tuskegee National Forest in Alabama.

Wetenschappers vonden het hersenuitzettende virus in giftige slangen op een onderzoekslocatie in Tuskegee National Forest in Alabama.

Dankbetuiging: Eddie W. Cupp

Unnasch en collega's controleerden het bloed van slangen die werden gevangen in het Tuskegee National Forest in Alabama voor antistoffen tegen het virus en ook voor de genetische code van het virus.

Antistoffen, eiwitten die het immuunsysteem produceert als onderdeel van zijn verdediging tegen een indringer, zijn aanwijzingen dat de slangen zijn blootgesteld aan het virus. Ondertussen betekent de aanwezigheid van het virus zelf dat de slangen een infectie hebben.

Van de 73 slangen van acht soorten die gedurende drie jaar waren getest, had ongeveer 15 procent last van EEE-infecties en ongeveer tweemaal zoveel antilichamen. De meesten hiervan waren cottonmouth-slangen, verreweg de meest voorkomende slang in het gebied, met een paar koperkoppen, die beide giftig zijn. (Slechts één copperhead was positief voor het virus, hoewel anderen EEE-antilichamen vertoonden.)

Deze resultaten wijzen erop dat een relatief groot deel van de wilde slangen met het virus is geïnfecteerd en het in hun bloed op de onderzoekslocatie bewaren en hoogstwaarschijnlijk elders, zei hij.

Het team verzamelde bloed van de slangen van april tot september, 2007 tot en met 2009. Onder 54 bemonsterde katoenbottels bereikte de infectie een piek in april, net toen de slangen uit hun winterslaap kwamen.

Het virus lijkt de slangen niet ziek te maken, zei Unnasch, en voegde eraan toe: "Ze lijken geen effectieve immuunrespons te hebben, de antilichamen die ze produceren lijken het virus niet te inactiveren."

Dit werkt in het voordeel van het virus. Experimenten in het laboratorium van Unnasch gaven aan dat de slangen het virus langer in hun bloed konden houden dan vogels, de zomergastheer van het virus. Toen ze de slangen ertoe brachten te overwinteren, ontdekten Unnasch en collega's dat het virus gedurende de gehele winterslaap laag bleef in het bloed van de slangen. Ze vermoeden dat dit gebeurde omdat de stofwisseling en het immuunsysteem van de slangen vertraagden en de slangen niet in staat waren om zich van de virale deeltjes te ontdoen.

Onderzoek tot dusverre suggereert dat muggen vroeg in het jaar het virus van slangen kunnen oppikken, zodra de winterslaap slangen eerst hun holen verlaten om te zonnebaden. Van daaruit overbrengen de muggen het aan vogels, zei Unnasch.

Deze informatie wijst op een betere manier om de verspreiding van de ziekte te bestrijden, zei hij.

Tegenwoordig omvatten pogingen om het virus te bestrijden pogingen om muggen uit te roeien wanneer infecties al zijn begonnen opdagen bij dieren, in het bijzonder paarden, veel later in het seizoen. Maar op dit moment is het virus meestal wijdverspreid onder de zomer muggenpopulaties.

In plaats daarvan zou het wellicht logischer zijn om veel kleinere, meer gerichte insecticidenbehandelingen toe te passen tegen die soorten muggen die vroeg in het jaar opduiken om zich op de slangen te voeden, zei hij.

De studie werd vandaag (1 oktober) online gepubliceerd in het tijdschrift American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om de universiteitsverbondenheid van Thomas Unnasch te corrigeren, wat de Universiteit van Zuid-Florida zou moeten zijn, en niet de Universiteit van Zuid-Florida, zoals was aangegeven.

Volgen WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Venomous Snakes Harbor Deadly Brain-Swelling Virus.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com