Vest For The Deaf Vertaalt Spraak Naar Vibraties

{h1}

Wetenschappers ontwikkelden een vibrerend vest dat spraak omzet in trillingen die een dove persoon kan voelen en begrijpen.

WASHINGTON - Een nieuw draagbaar apparaat dat gesproken woorden in vibraties vertaalt, kan dove mensen helpen om spraak op een geheel nieuwe manier waar te nemen.

Er zijn ongeveer 2 miljoen functioneel dove mensen in de Verenigde Staten en 53 miljoen wereldwijd. Cochleaire implantaten kunnen het gehoor bij sommige personen effectief herstellen, maar ze zijn duur, vereisen een invasieve operatie en werken niet zo goed voor doven die ouder zijn dan 12 jaar.

Scott Novich en David Eagleman, neurowetenschappers van Baylor College of Medicine in Houston, Texas, ontwikkelen een apparaat dat is gebaseerd op sensorische substitutie, waarbij informatie van het ene zintuig in het andere wordt ingevoerd. Een in New York gevestigd bedrijf genaamd Tactile Navigation Tools maakt bijvoorbeeld een vest dat ruimtelijke informatie kan transformeren in trillingen om blinden te helpen. [Bionic Humans: Top 10 Technologies]

"Aan het einde van de dag sturen je sensorische receptoren allemaal elektrische signalen naar de hersenen", vertelde Novich aan WordsSideKick.com. "Je receptoren zijn afgestemd op een specifiek soort informatie, maar er is niets dat zegt dat je dat soort informatie eigenlijk moet sturen."

Het nieuwe apparaat, bekend als de VEST (afkorting voor veelzijdige extra sensorische transducer), kan op kleding of eronder worden gedragen. Een microfoon op het vest vangt geluiden uit de omgeving en voert ze in een Android-tablet of -smartphone, die de audio die relevant is voor spraak, extraheert en converteert naar unieke trillingspatronen in ongeveer twee dozijn piepkleine zoemers (vergelijkbaar met die in een mobiel apparaat) ).

Schematisch van hoe het VEST werkt

Schematisch van hoe het VEST werkt

Credit: Figuur van Scott Novich en David Eagleman

Novich en Eagleman testten hun apparaat op een handvol dove en horende vrijwilligers. In elke proef trilde het vest in een patroon dat overeenkomt met een willekeurig gekozen woord, en de drager moest het juiste woord uit een reeks van vier keuzes raden.

Ze vergeleken twee verschillende algoritmen om woorden in vibratie te vertalen. De deelnemers voerden eenmaal per dag tussen de 300 en 600 proeven uit, hetzij totdat ze meer dan 75 procent van de woorden correct hadden, of voor een periode van 12 dagen, afhankelijk van het experiment.

De onderzoekers verzamelen nog steeds gegevens, maar voorlopige resultaten suggereren dat zowel de doven als de horende deelnemers kunnen leren om gesproken woorden te interpreteren als trillingspatronen op de huid.

Na ongeveer twee weken van het dragen van het apparaat, zei Eagleman dat hij verwacht dat het een directe zintuiglijke ervaring voor gebruikers zal worden, waarin het voelen van een patroon van vibratie zal worden herkend als het "horen" van een woord. In de volgende testfase zullen mensen het apparaat gedurende zes opeenvolgende weken gebruiken, voegde hij eraan toe.

Het team heeft al meer dan $ 47.000 opgehaald voor het onderzoek via een Kickstarter-campagne. Novich en Eagleman schatten dat hun apparaat, indien beschikbaar, minder dan $ 2.000 kost.

Het onderzoek werd hier dinsdag (18 november) gepresenteerd tijdens de 44e jaarlijkse bijeenkomst van de Society for Neuroscience.

Volg Tanya Lewis op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com