Viking Explorers Carried Fuzzy Stowaways, New Study Finds

{h1}

Toen vikingen groenland en ijsland koloniseerden, brachten ze huismuizen mee op de reis.

Tussen de achtste en tiende eeuw verkenden en verspreidden Vikingen zich naar Groenland, IJsland en Newfoundland. Nu komt een nieuwe studie tot de conclusie dat deze notoir felle mensen wat donzige verstekelingen meebrachten: huismuizen.

Vikingen lijken de huismuizen mee te hebben genomen toen ze in IJsland en Groenland aankwamen, volgens een genetische analyse van de kleine knaagdieren. De afstammelingen van deze Viking-muizen zijn nog steeds te vinden in IJsland, hoewel de Groenlandse muizen zijn uitgestorven en werden vervangen door hun Deense neven.

"De geschiedenis van menselijke nederzettingen in de afgelopen 1000 jaar is terug te zien in de genetische sequentie van het mitochondriaal DNA van de muis", zei onderzoeker Eleanor Jones van de Universiteit van York en Universiteit van Uppsala in een verklaring, verwijzend naar DNA in mitochondriën, of de energieproducerende centra van cellen. "We kunnen het patroon van menselijke populaties aanpassen aan dat van de huismuizen."

Zoals vele ontdekkingsreizigers brachten Vikingen vee mee op hun expedities. Op dergelijke reizen zijn ongenode tagalongs onvermijdelijk. Jones en haar collega's hebben genetische tests uitgevoerd op moderne muizen in IJsland, Groenland en het noordwesten van Newfoundland, waar Vikingen bekend zijn om verkend te hebben. Ze testten ook oude muizenbotten die gevonden werden op archeologische vindplaatsen in Groenland en IJsland.

Ze ontdekten dat de huismuis ondersoorten heeft Mus musculus domesticus kwam op IJsland voor vanuit Noorwegen of de Noord-Britse eilanden in de 10e eeuw - overeenkomend met de tijdsperiode van de aankomst van de Vikingen. Vandaar gingen de Vikingen en hun muizen naar Groenland. [Galerij: invasieve soorten]

Tegenwoordig zijn de afstammelingen van deze Viking-muizen nog steeds te vinden in IJsland. Maar om onbekende redenen, Mus musculus domesticus zou later uitsterven in Groenland, rapporteren de onderzoekers maandag (19 maart) in het tijdschrift BMC Evolutionary Biology. Tegenwoordig zijn de muizen in Groenland dat wel Mus musculus muscularis, een ondersoort die waarschijnlijk uit Denemarken kwam tijdens expedities na 1500 of later, nadat het land in de 18e eeuw Groenland had gekoloniseerd.

De onderzoekers vonden geen bewijs van Viking-muizen in Newfoundland, ondanks de waarschijnlijke aanwezigheid van een Viking-nederzetting daar rond 1000 na Christus. Het is mogelijk dat de Vikingen per ongeluk muizen naar het gebied brachten, suggereren de onderzoekers, maar de muizen zijn mogelijk uitgestorven toen de Viking Vikings ging verder. Muizen kunnen soms overleven in wilde populaties, schreven de onderzoekers, maar ze zijn vaak afhankelijk van menselijke dorpen of steden als hun habitat. De hedendaagse Newfoundland-muizen zijn een ondersoort die zich over de hele wereld verspreidde tijdens de 17e eeuw op Britse zeilschepen.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Plague Ship by Andre Norton.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com