Volkswagen-Size Armored Mammal Is Armadillo Ancestor

{h1}

De glyptodont - een wezen dat eruitzag als een supergrote gordeldier - is uitgestorven, maar onderzoekers onthullen nog steeds geheimen over het genoom.

Een nieuwe genetische analyse van de glyptodont, een oud pantserweefsel ter grootte van een Volkswagen Kever, onthult dat het nauw verwant is met het moderne gordeldier.

Glyptodonts zwierven miljoenen jaren over de aarde tot ze uitgestorven waren tijdens de laatste ijstijd, ongeveer 10.000 jaar geleden. De clubachtige gewapende staart van het dier, de enorme afmetingen en de opmerkelijke benige schelp hebben velen in beslag genomen sinds Charles Darwin de eerste bekende exemplaren in de vroege 1830's verzamelde. Hoewel de glyptodont op een gigantisch gordeldier leek, wisten wetenschappers tot nu toe niet zeker hoe het in de armadillo-stamboom paste, aldus de onderzoekers.

"De gegevens werpen licht op de familierelaties van een enigmatisch wezen dat velen heeft gefascineerd, maar dat altijd in een mysterie gehuld was", verklaarde onderzoeker Hendrik Poinar, een evolutionair geneticus en fysisch antropoloog, in een verklaring. "Was de glyptodont een gigantisch gordeldier of rare uitloper met een gesmolten been exoskelet?" [10 uitgestorven reuzen die ooit Noord-Amerika hebben doorkruist]

Melanie Kuch, een onderzoeksassistent van de antropologie aan de McMaster University in Ontario, Canada, onderzoekt oude glyptodont-exemplaren.

Melanie Kuch, een onderzoeksassistent van de antropologie aan de McMaster University in Ontario, Canada, onderzoekt oude glyptodont-exemplaren.

Credit: McMaster University

Glyptodonts maken deel uit van de zoogdiergroep Xenarthra, die miereneters, boomluiaarden, uitgestorven grondluiaarden, uitgestorven pampatheren (een klein armadilleachtig schepsel) en gordeldieren omvat, maar de relatie met deze dieren was wetenschappers ontgaan.

Nu, een genetische analyse toont aan dat de glyptodont diep genesteld is binnen de gordeldierfamilie en moet worden behandeld als een naaste verwant, aldus de onderzoekers.

"Glyptodonts, in feite, vertegenwoordigen een uitgestorven lijn die waarschijnlijk ongeveer 35 miljoen jaar geleden is ontstaan ​​binnen het gordeldier [diversificatie]," zei Poinar, die directeur is van het McMaster Ancient DNA Center aan de McMaster University in Canada.

Poinar werkte met een internationaal team van wetenschappers om glyptodont-monsters te verzamelen; ze gebruikten oude DNA-extractietechnieken op één exemplaar - een ongeveer 12.000 jaar oude benige schelp van een doedicurus, een van de grootste glyptodonts die wordt geregistreerd.

Een analyse van het specimen, gevonden in Argentinië, stelde hen in staat om het mitochondriale DNA te extraheren en te sequensen (genetische gegevens werden doorgegeven via de moederlijn). Vervolgens vergeleken ze het met het mitochondriale DNA van andere levende zoogdieren in de Xenarthra-groep.

De glyptodont had uitgebreide kogelvrije vesten.

De glyptodont had uitgebreide kogelvrije vesten.

Krediet: Carl Buell

"Oud DNA heeft de potentie om een ​​aantal vragen op te lossen, zoals de fylogenetische positie - of de evolutionaire relatie - van uitgestorven zoogdieren, maar het is vaak buitengewoon moeilijk om bruikbaar fossiel van fossiele specimens te verkrijgen," zei Poinar. "In dit specifieke geval gebruikten we een technische truc om DNA-fragmenten eruit te vissen en het mitochondriale genoom te reconstrueren."

Een aanvullende analyse suggereerde dat de laatste gemeenschappelijke voorouder gedeeld door de glyptodont en moderne gordeldier slechts 13 lbs woog. (6 kilogram), wat aantoont dat de glyptodont met sprongen groeide in vergelijking met zijn voorouder. Het fossielenbestand ondersteunt dit idee, omdat glyptodonts ooit ongeveer 176 lbs wogen. (80 kg) voordat ze evolueerden naar wezens met een gewicht van ongeveer 4.400 lbs. (2.000 kg) tijdens het Pleistoceen, de periode vóór de laatste ijstijd.

De studie werd online gepubliceerd op 22 februari in het tijdschrift Current Biology.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: 17 Terrifying Creatures Mistaken For Dinos.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com