Walking Seal Called Missing Link In Evolution

{h1}

Skelet van primitieve pinniped kan de schakel missen tussen landdieren en moderne zeehonden.

Een fossiel van een primitieve "lopende zeehond" met vier poten en voeten met zwemvliezen is gevonden in de Canadese Noordpool en gedateerd op minstens 20 miljoen jaar oud.

De nieuwgevonden soort, nagesynchroniseerd Puijila Darwini, misschien wel de lang gezochte ontbrekende schakel in de evolutie van vinpotigen - een groep die moderne zeehonden, zeeleeuwen en walrussen omvat - die uitleggen hoe de dierengroep vandaag met de benen van de grondbewoners naar de semi-aquatische, gevleugelde zwemmers is verhuisd.

"De overgang van land naar zee in vinpotigen is moeilijk te bestuderen, omdat het fossiele bewijs zwak en omstreden is", zei Natalia Rybczynski, een paleontoloog bij het Canadese Natuurmuseum, die de expeditie leidde die het skelet ontdekte. "Puijila is belangrijk omdat het een eerste blik werpt in de vroegste stadia van deze belangrijke evolutionaire overgang. "

De ontdekking is gedetailleerd in het 23 april nummer van het tijdschrift Natuur.

Van voeten tot flippers

De moderne vinpotigen hebben allemaal flippers - ledematenaanpassingen die geschikt zijn om door het water te glijden op zoek naar een diner met verse zeevruchten.

Paleontologen hebben lang gedacht dat deze gespecialiseerde ledematen in de loop van de tijd evolueerden naarmate terrestrische soorten het leven in het water begonnen uit te testen. Charles Darwin zelf (voor wie de nieuwe soort werd genoemd) voorspelde deze land-tot-zee overgang in Het ontstaan ​​van soorten: "Een strikt terrestrisch dier, door af en toe op jacht te gaan naar voedsel in ondiep water, dan in beken of meren, kan uiteindelijk worden omgezet in een dier zo grondig in het water om de open oceaan te ondersteunen."

Maar totdat PuijilaDe ontdekking, de meest primitieve vinvis, bekend bij de wetenschap (enaliarctos) was al volledig gevouwen.

Accidentele ontdekking

Rybczynski en haar team vonden het skelet puur per ongeluk tijdens een expeditie naar de Haughton meteoor inslagkrater op Devon Island, een van de noordelijkste Arctische eilanden van Canada. Het voertuig van het team had geen benzine meer en het eerste bot van het dier werd gevonden terwijl het wachtte op de terugkeer van het team met brandstof.

De botten gevonden op die reis en een volgende expeditie in 2008 produceerde een verrassend compleet (bijna 65 procent) skelet.

De onderzoekers dachten eerst dat het dier een prehistorische otter was, maar toen ze het van dichterbij bekeken, ontdekten ze dat ze een veel opwindender exemplaar hadden dat licht werpt op een belangrijk aspect van dierlijke evolutie.

"Het opmerkelijk bewaard gebleven skelet van Puijila had zware ledematen, een aanwijzing voor goed ontwikkelde spieren en afgeplatte vingerkootjes, wat suggereert dat de voeten met zwemvliezen waren, maar geen zwemvliezen.Dit dier was waarschijnlijk bedreven in zowel zwemmen als wandelen op het land," zei Mary Dawson, conservator emeritus van Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh. "Om te zwemmen peddelde het met zowel voor- als achterpoten. Puijila is het evolutionaire bewijsmateriaal dat we al zo lang missen. "

Het dier was een viervoetige carnivoor ongeveer 43 inch (110 centimeter) van neus tot staart. Samen met zijn voeten met zwemvliezen, had het een langwerpig, gestroomlijnd lichaam dat het mogelijk zou hebben gemaakt om met snelheid en behendigheid door het water te glijden.

Zijn grote tanden, korte snuit en kaak suggereren dat het een nare beet had. Puijila waarschijnlijk gejaagd op zowel land als in het water; mogelijke bewaarde maaginhoud suggereert dat de laatste maaltijd van het dier een eend en een soort knaagdier omvatte.

Puijila zelf was geen voorloper van moderne zeehonden, maar de onderzoekers denken dat beide groepen geëvolueerd zijn van een gemeenschappelijke voorouder. Onderzoekers zijn nog bezig om erachter te komen waar precies Puijila past op de vinachterboom van de stamboom.

Arctische evolutie

Andere fossielen van vissen en stuifmeel geven aan dat de Arctische locatie waar was Puijila had ooit een koele omgeving op de kusttemperatuur, vergelijkbaar met het huidige New Jersey.

"Puijila is het eerste fossiele bewijs dat de vroege vinpotigen in het noordpoolgebied leefden, "zei Rybczynski." Deze ontdekking ondersteunt de hypothese dat de noordpool een geografisch centrum in de vin evolutie van de vin is geweest. "

(De naam Puijila betekent "jong zeezoogdier" in het Inuktitut, de taal van de Inuit-bevolking in Nunavut, het gebied van Canada waar het fossiel werd gevonden.)

De bodem waar het fossiel werd gevonden, suggereert dat de semi-aquatische zoogdieren ook door een overgang van zoet naar zout water gingen, aangezien zoetwatermeren in de winter bevroren zouden zijn en de dieren dwongen om over land naar de zee te reizen op zoek naar voedsel.

Het team is van plan om dit jaar terug te gaan naar de site van Devon Island om meer fossielen te zoeken.

De Puijila skelet zal te zien zijn in het Canadese Museum van de Natuur in Ottawa van 28 april tot 10 mei. Een model van het fossiel zal worden opgenomen in de tentoonstelling "Extreme zoogdieren" in het American Museum of Natural History in New York, dat in mei wordt geopend. 16.

Het project werd gesteund door het Canadian Museum of Nature, het Carnegie Museum of Natural History, het American Museum of Natural History, het Polar Continental Shelf-programma, het Northern Scientific Training Program, de regering van Nunavut, de Qikiqtani Inuit Association en het gehucht Frize Fiord, Nunavut.

  • 10 geweldige dingen die je niet over dieren wist
  • Evolutie Nieuws en informatie
  • Top 10 menselijke ontbrekende links


Video Supplement: Lil Mosey - Noticed (Dir. by @_ColeBennett_).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com