Water Woes: Brandweermensen Raken Creatief In Douse Flames In Californië

{h1}

De droogte in californië voedt niet alleen meer bosbranden, maar maakt het ook moeilijker om toegang te krijgen tot water dat nodig is om ze uit te zetten.

De droogte in Californië zou het vechten tegen bosbranden nog moeilijker kunnen maken, zeggen experts.

Californië wordt geconfronteerd met een van zijn slechtste vuurseizoenen op record, met bijna drie dozijn bosbranden laaiend over de gouden staat, volgens de National Wildfire Coordinating Group. Droogte heeft de frequentie en intensiteit van deze vuurzee verergerd door miljoenen hectaren van overgroeide bossen in tondel te veranderen die met zelfs de kleinste vonk ontbranden.

Maar de droogte heeft ook de waterbronnen opgedroogd die nodig zijn om de vlammen te doven, zei Carroll Wills, de communicatiedirecteur van de California Professional Firefighters Association. [Het regent spinnen! De gekste effecten van de droogte]

"Het is niet de toekomst, het gebeurt nu", vertelde Wills WordsSideKick.com.

Maar hoewel de droogte brandweerlieden dwingt om langere afstanden af ​​te leggen om water te krijgen, zal de staat niet volledig zonder water komen te staan ​​om bosbranden te bestrijden, zei Stanton Florea, een brandinformatieambtenaar voor de United States Forest Service (USFS) Pacific Southwest Region.

Een slecht vuurseizoen

Californië bevindt zich midden in zijn ergste droogte in 500 jaar, en al dat droge hout voedt hetere, wilde bosbranden.

Sinds 1 januari hebben meer dan 446.000 hectare nationaal bosland over de staat gebrand, vergeleken met ongeveer 381.000 hectare in dezelfde periode vorig jaar, zei Florea. Nationaal bos beslaat ongeveer 21 miljoen hectare van de staat, voegde hij eraan toe.

Hoewel Californië bijna het hele jaar door open is, betekent dit dat bosbranden op elk moment kunnen branden. Januari, februari en maart hebben meestal de minste bosbranden. In die maanden onderzoekt de Amerikaanse Forest Service snowpack- en waterbronnen. Uit deze enquête maakt het bureau veldkaarten om te voorspellen welke waterbronnen later in het seizoen beschikbaar zullen zijn, wanneer brandweerlieden de strijd aangaan met de heetste branden. Het uitzetten van branden over de staat kost doorgaans miljoenen liters water, zei Florea.

Schaarse voorraad

In de winter wisten brandweerlieden al dat het een slecht jaar voor watervoorzieningen zou zijn. Dit jaar heeft Californië de laagste snowpack-niveaus op recordniveau. In januari was Mount Shasta bijna helemaal kaal, net als veel van het hoge land in de bergen van de Sierra Nevada. Snowpack dient als wateropslag tijdens de warmere seizoenen, wanneer smeltwater vaarwegen en reservoirs aanvult. Tegen de zomer waren kleinere rivieren en beken bijna volledig opgedroogd en de reservoirs waren veel lager dan ze in het verleden waren, zei Wills.

Brandweermensen vliegen vaak met helikopters over een reservoir en dopen grote, vastzittende emmers in het water. Maar dat blijkt moeilijk dit jaar, vooral in Noord-Californië, waar de felste branden woeden.

"Luchtfoto brandweermannen moeten gewoon verder gaan om watermassa's te vinden," zei Wills. "Het maakt de klus moeilijker, omdat water brandend is."

Zelfs grotere meren en reservoirs zijn op zo'n laag niveau dat helikopterpiloten moeite hebben om de waterverdiepelaars diep genoeg te plaatsen om de containers met water te vullen, zei Wills.

De droogte heeft brandweerlieden gedwongen om hun watertransportstrategie te veranderen, voegde Florea eraan toe.

"We moesten onder bepaalde omstandigheden creatiever zijn", vertelde Florea aan WordsSideKick.com.

Brandweermensen brengen bijvoorbeeld meer water mee dan in de afgelopen jaren. Ze zullen naar een bosbrand wandelen met blaaszakken gevuld met water, water meenemen op pakjes of shuttle in ATV's uitgerust met draagbare elektrische pompen die putten uit meren of beekjes, zei Florea. Omdat helikopters langere afstanden naar waterbronnen moeten afleggen, gebruiken agentschappen er meer van, zodat de doorlooptijd van een waterbron hetzelfde blijft, zei Scott MacLean, bataljonschef en Northern Region-informatiemedewerker voor CAL FIRE.

Het team heeft ook meer watertenders gebracht, een "soort rollende brandkraan" die tot 30.000 gallons water kan vervoeren, dichter bij de locaties, vertelde MacLean aan WordsSideKick.com.

De teams zijn nooit onvoorbereid: ze zijn in staat om het watertekort te omzeilen omdat ze al weten waar en hoeveel water zich in elke regio bevindt, zei MacLean.

Een van de vele hulpmiddelen

Tot dusverre heeft de verminderde toegang tot water niet geleid tot nog erger brandschade, zei Wills.

"De wreedheid van de branden en de mate van schade is veel nauwer verbonden met de droge omstandigheden in het algemeen," eerder dan het gebrek aan toegang tot water, zei Wills.

En water is niet het enige hulpmiddel in kits voor brandweerlieden: ze doven ook vegetatie met vlamvertragers of gebruiken bulldozers of gevangenen om brand te breken, waardoor het hout dat als brandstof dient voor het voortbewegen van bosbranden, in essentie wordt geëlimineerd. Brandweerlieden bestrijden ook vuur met vuur door opzettelijk kleine stukken bos te fakkelen, opnieuw in de hoop brandstof te verwijderen voor een razend wild vuur. Omdat deze kleinere, opzettelijke branden (teruggeblazen branden genoemd) worden gecontroleerd en lagere hitte hebben, kunnen ze eenvoudig worden geblust. Brandweermensen gebruiken ook andere barrières (zoals wegen) om een ​​verbranding in te dammen, door bomen in de buurt van een weg te verbranden en de afstand die een brand zou moeten hebben om te verbranden te vergroten.

Toch speelt water een belangrijke rol bij de bescherming van gebouwen en menselijke structuren, zei Will.Maar in sommige van de meest vraatzuchtige vuren van het seizoen, zoals de Valley fire die door Lake County vloog, waarbij minstens vier mensen werden gedood en honderden huizen werden verslonden, had extra water waarschijnlijk niet veel verschil gemaakt, voegde hij eraan toe.

"Het probleem met deze branden is dat ze zo heet en zo groot zijn dat niets hen zal stoppen," zei Wills. "Je gaat niet noodzakelijkerwijs zelfs water plaatsen op een 12 meter lange muur van vuur."

Hoewel droogteomstandigheden het maken van brandbestrijding in het algemeen een hardere baan maken, is het onwaarschijnlijk dat de staat gewoon geen water meer heeft om te gebruiken, zei Florea.

"Water is erg belangrijk, maar tot nu toe hebben we het kunnen beheren," zei Florea.

Volg Tia Ghose op tjilpenen Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


De Aarde Heeft Een Verborgen 8E Continent
De Aarde Heeft Een Verborgen 8E Continent

Hoe De Orion Cev Zal Werken
Hoe De Orion Cev Zal Werken

Science Nieuws


Tips Voor Het Minimaliseren Van Uw Koolstofvoetafdruk
Tips Voor Het Minimaliseren Van Uw Koolstofvoetafdruk

Opioïde Crisis Is Een 'Nationale Noodtoestand': Wat Gebeurt Er Nu?
Opioïde Crisis Is Een 'Nationale Noodtoestand': Wat Gebeurt Er Nu?

6500 Jaar Oud 'Noah' Skelet Ontdekt In De Museumkelder
6500 Jaar Oud 'Noah' Skelet Ontdekt In De Museumkelder

Warming Planet Pushing Species Out Of Habitats Sneller Dan Verwacht
Warming Planet Pushing Species Out Of Habitats Sneller Dan Verwacht

Dinosaurussen Met Lange Nek Houden De Hoofden Hoog
Dinosaurussen Met Lange Nek Houden De Hoofden Hoog

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com