Water Woes: De Enorme Amerikaanse Watervoerende Laag Wordt Afgetapt

{h1}

Bijna 70 procent van het grondwater opgeslagen in een deel van de high plains aquifer, een ondergronds waterreservoir, zou binnen 50 jaar kunnen leeglopen, aldus nieuw onderzoek.

Bijna 70 procent van het grondwater opgeslagen in delen van de High Plains Aquifer van de Verenigde Staten - een groot ondergronds reservoir dat zich uitstrekt over acht staten, van South Dakota tot Texas en 30 procent van het geïrrigeerde grondwater van de natie levert - kan binnen 50 jaar, tenzij het huidige watergebruik wordt verminderd, vindt een nieuwe studie.

Onderzoekers van de Kansas State University in Manhattan, Kan., Hebben vier jaar lang onderzoek gedaan naar een deel van de Highfinger-watervoerende laag, de Ogallala Aquifer, die de meest landbouwkundige belangrijke irrigatie in de staat Kansas biedt, en is een belangrijke bron van drinkwater voor de regio.

Als de huidige irrigatietrends onverminderd doorgaan, zal 69 procent van het beschikbare grondwater in de komende vijf decennia worden leeggemaakt, aldus de onderzoekers in een studie die vandaag online is gepubliceerd (26 augustus) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

"Ik denk dat het algemeen wordt begrepen dat de grondwaterstanden dalen en dat op enig moment in de toekomst de grondwaterpompen snel zullen moeten afnemen", zei hoofdauteur David Steward, hoogleraar civiele techniek aan de Kansas State University, in een verklaring. "Er zijn echter veel vragen over hoe lang het water zal blijven, hoe lang de watervoerende laag nodig heeft om bij te vullen en wat de samenleving kan doen." [Earth Checkup: 10 Health Status Signs]

Watermetingen uitvoeren

Steward en zijn collega's verzamelden gegevens over de huidige en huidige grondwaterstanden in de Ogallala Aquifer en ontwikkelden statistische modellen om verschillende scenario's van wateruitputting in de komende 100 jaar te projecteren.

Gebruik makend van de huidige trends in watergebruik als richtlijn, schatten de onderzoekers dat 3 procent van het watervoerende water in 1960 was opgebruikt; 30 procent van het water van de watervoerende laag is in 2010 leeggelopen; en maar liefst 69 procent van het reservoir zal waarschijnlijk worden afgetapt tegen 2060. Het zou gemiddeld 500 tot 1.300 jaar duren om de High Plains Aquifer volledig bij te vullen, voegde Steward eraan toe.

Maar als het verminderen van watergebruik een onmiddellijke prioriteit wordt, kan het mogelijk zijn om gebruik te maken van de watervoerende middelen en de netto landbouwproductie te verhogen tot het jaar 2110, aldus de onderzoekers.

"Het belangrijkste idee is dat als we vandaag water kunnen besparen, dit zal resulteren in een substantiële toename van het aantal jaren dat we de landbouw in Kansas hebben geïrrigeerd", zei Steward.

Veel variabelen

Toch is het uitdagen van projecties over waterzekerheid een uitdaging, omdat er een aantal factoren te overwegen zijn, en hoewel de High Plains Aquifer acht verschillende staten raakt, kunnen de effecten sterk gelokaliseerd zijn, zei Bridget Scanlon, een senior onderzoeker en leider van het programma Duurzame Waterbronnen aan de Universiteit van Texas in Austin, die niet betrokken was bij de nieuwe studie.

Water uit de hoogvlakte irrigeert een maïsveld.

Water uit de hoogvlakte irrigeert een maïsveld.

Credit: Kansas State University Photo Services

"We weten dat de watervoerende laag leeg is, maar proberen om op lange termijn te projecteren is erg moeilijk, omdat er klimaatproblemen en sociale aspecten zijn die moeten worden meegenomen," vertelde Scanlon WordsSideKick.com. "Projecties zijn zo moeilijk omdat ik denk dat we niet veel weten over een heleboel dingen, zoals extreme weersomstandigheden."

Scanlon wees erop dat de nieuwe studie geen rekening houdt met de gevolgen van extreme weersomstandigheden, zoals droogtes of overstromingen. In 2011 heeft Texas een verwoestende droogte meegemaakt die de staat ongeveer $ 8 miljard aan economische verliezen heeft gekost, volgens een rapport van Susan Combs, Texas Comptroller of Public Accounts. NASA-satellieten die het uitgedroogde land bestudeerden, stelden vast dat de droogte de waterhoudende grondlagen van de regio tot een laag niveau had teruggebracht dat zelden was gezien sinds dit soort kaarten meer dan 60 jaar geleden begon. [Dried Up: Photos Reveal Devastating Texas Drought]

Het vinden van een oplossing voor het probleem van de uitputting van het grondwater is ook lastig zonder oneerlijk gericht te zijn op de boeren, aldus Scanlon.

"Boeren proberen hun brood te verdienen en ze reageren op de economie", legde ze uit. "Hen vragen om drastisch water te verminderen, kan net zoiets zijn als me vragen om met pensioen te gaan omdat er zoveel werklozen zijn."

Te veel onbekenden?

Steward en zijn collega's anticiperen op toekomstige technologieën zullen boeren helpen hun land efficiënter te irrigeren. "De efficiëntie van het watergebruik is in Kansas met ongeveer 2 procent per jaar toegenomen, wat betekent dat we elk jaar ongeveer 2 procent meer gewas voor elke eenheid water groeien," zei Steward. "Dat gebeurt door de toegenomen irrigatietechnologie, gewasgenetica en managementstrategieën."

Maar in sommige delen van de vlakte van het land dicteren de eigenschappen van het grondwater en de bodem grotendeels de irrigatietechnieken, zei Scanlon. In delen van Texas en Kansas is het grondwater brinier, wat betekent dat als sommige boeren efficiëntere irrigatietechnieken gebruiken, ze ook zoute afzettingen opzuigen die niet adequaat worden weggespoeld door regen.

"Dit is een erg mooie studie, maar we moeten echt rekening houden met droogte en sociaaleconomische problemen en andere benaderingen om het probleem te achterhalen, afgezien van de technische," zei Scanlon. "Als we niet weten wat we doen, herschikken we dan gewoon de ligstoelen op de Titanic?"

Volg Denise Chow op Twitter @denisechow. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Tijdverandering: Naar Voren Springen Kan Slecht Voor U Zijn
Tijdverandering: Naar Voren Springen Kan Slecht Voor U Zijn

Groeiende São Paulo Gezien Vanuit De Ruimte (Foto'S)
Groeiende São Paulo Gezien Vanuit De Ruimte (Foto'S)

Science Nieuws


Australian Wildfires Bieden Surprise Boon Voor Hunting Cats
Australian Wildfires Bieden Surprise Boon Voor Hunting Cats

Vleermuizen Gevonden Om Te Voeden Met Het Migreren Van Vogels 'S Nachts
Vleermuizen Gevonden Om Te Voeden Met Het Migreren Van Vogels 'S Nachts

Noord-Amerikaanse F-86 Sabre
Noord-Amerikaanse F-86 Sabre

Veel Sterfgevallen Door Kanker Zijn Terug Te Voeren Op Alcohol
Veel Sterfgevallen Door Kanker Zijn Terug Te Voeren Op Alcohol

Joni Mitchell'S Mysterious Skin Disease: Wat Zijn De Oorzaken Van Morgellons?
Joni Mitchell'S Mysterious Skin Disease: Wat Zijn De Oorzaken Van Morgellons?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com