Raar, 570-Miljoen-Jaar-Oud 'Leaf' Fossil Is Eigenlijk Van Een Dier

{h1}

Nee het is geen blad of een lang verloren koninkrijk van het leven. Het is een grappig, bladachtig dier.

Een mysterieus, oud organisme met bladachtige varenbladeren floreerde ooit in ondiepe wateren. Nu, na tientallen jaren van debat over de vraag of deze organismen schimmels, algen, protozoa of zelfs een verloren koninkrijk van het leven waren, suggereren nieuwe fossielen dat het dieren waren.

Als het waar is, zouden deze organismen een van de eerste dieren in het fossielenbestand zijn, daterend uit minstens 571 miljoen jaar geleden - de leeftijd van de oudste schijfjes fossielen. Dat is ongeveer 30 miljoen jaar voor de Cambrische explosie, toen veel van de diergroepen van vandaag voor het eerst op het toneel verschenen. De datum is consistent met ander bewijs dat suggereert dat dieren meer dan 635 miljoen jaar geleden verschenen.

De mysterieuze frond-fossielen, die over de hele wereld zijn gevonden, dateren uit de Ediacaran-periode, die liep van 635 miljoen tot 542 miljoen jaar geleden. De gefossiliseerde afdrukken suggereren dat de organismen zacht en squishy waren en dat sommige gebruinde varenbladeren die naar buiten vertakken zoals zeewier, studie co-auteur Jennifer Hoyal Cuthill, een paleobioloog aan de Universiteit van Cambridge in Engeland, schreef op The Conversation. Zelfs 60 jaar na de ontdekking van deze organismen wisten onderzoekers nog steeds niet wat deze bladeren waren. [Deze bizarre zeemonsters bestuurden ooit de oceaan]

Nu, in een artikel gepubliceerd op 7 augustus in het tijdschrift Paleontology beschrijven Cuthill en Jian Han van de Northwest University in Xi'an, China de ontdekking van 206 fossielen van een ander dier genaamd Stromatoveris psygmoglena die datum tot ongeveer 518 miljoen jaar geleden, tijdens de Cambrische periode. De fossielen werden gevonden in Chengjiang County in het zuiden van China, en ze voegen toe aan de bestaande verzameling van acht S. psygmoglena fossielen voor het eerst ontdekt in 2006.

S. psygmoglena, die ook bladachtige bladeren had,leek veel op de oudere, mysterieuze Ediacaran-fossielen. Om te zien hoe vergelijkbaar ze waren, gebruikten Cuthill en Han een computer om de twee groepen te vergelijken, waarbij ze hun evolutionaire relaties en fysieke kenmerken analyseerden op basis van meer dan 80 foto's van de fossielen. Ze ontdekten dat beide sets fossielen tot dezelfde groep behoorden op de boom des levens, genaamd Petalonama - wat betekent dat de Ediacaran-organismen ook dieren moesten zijn.

"Dit betekent dat diersoorten zich ruim voor de Cambrische explosie hebben ontwikkeld", schreef Cuthill in The Conversation.

Gezien het feit dat deze wezens over tientallen miljoenen jaren van het fossielenbestand te vinden zijn, is het waarschijnlijk dat Petalonamae evolutionair succesvol was. Omdat het fossielenbestand voor de Ediacaran-organismen leek te verdwijnen tegen de tijd dat het Cambrium begon, dachten de onderzoekers dat de organismen waren uitgestorven. Maar door ze te linken Stromatoveris psygmoglena, de nieuwe analyse suggereert dat ze op zijn minst in de eerste 20 miljoen jaar van het Cambrium leefden.

En het feit dat de onderzoekers meer dan 200 fossielen vonden, betekende dat ze gebruikelijk waren. "Dit geeft aan dat deze soort een belangrijk lid was van zijn ondiepe mariene ecosysteem in plaats van een zeldzame of marginale overlevende," zei Cuthill in The Conversation-artikel.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com