Weirdly Dimmable 'Alien Megastar' Darkens Again

{h1}

Een van de grootste duikers in de helderheid van tabby's ster wijst naar een mogelijke bron voor zijn stoffige lichtblocker.

Een verre megastar die eens vragen over buitenaardse wezens opriep vanwege zijn rare patroon van dimmen is opnieuw verduisterd.

Inmiddels hebben onderzoekers ontdekt dat het geen buitenaardse megastructuur is die het dimmen veroorzaakt; het is gewoon stof. Toch houdt astronoom Tabetha Boyajian van de Louisiana State University en zijn collega's de verre ster nauwlettend in de gaten, in een poging uit te vissen wat het stof is en waar het vandaan komt. Op 16 maart begon de helderheid van de ster te dippen, meldden Boyajian en haar collega's op hun blog. De daling in helderheid was de grootste waargenomen dip in de ster sinds 2013, schreef Boyajian.

Vanaf 22 maart steeg de helderheid van de ster snel en was bijna weer normaal.

Tabby's ster

De grillen van KIC 8462852, de ster die beter bekend staat als "Tabby's ster" ter ere van Boyajian, zijn al jaren het onderwerp van wetenschappelijk speurwerk. In 2015 meldden onderzoekers onder leiding van Boyajian dat de Kepler-ruimtetelescoop een volledig nieuw fenomeen had vastgelegd bij Tabby's ster. Met onregelmatige tussenpozen en gedurende ongebruikelijke tijdsperioden zou het licht van de ster met maar liefst 22 procent afnemen. Niets kon het echt verklaren. Een theorie was dat de ster misschien omringd zou zijn door een buitenaardse megastructuur zoals een Dyson-bol, een baanvormig aantal zonnepanelen ontworpen door een of andere intelligente levensvorm. [Gegroet, aardbewoners! 8 manieren waarop aliens contact met ons kunnen opnemen]

Maar een studie van januari 2018 door Boyajian en haar collega's ontkracht die gedachte. Ze bestudeerden het spectrum van licht afkomstig van de ster en ontdekten dat verschillende golflengten werden geblokkeerd door de mysterie-occlusie op verschillende niveaus van helderheid. Wat dit betekent is dat alles wat tussen de ster en de aarde passeert doorschijnend is, niet ondoorzichtig zoals een megastructuur zou zijn. De beste verklaring voor wat het dimmen zou kunnen veroorzaken, vonden de onderzoekers, was zeer fijn ruimtestof.

Boyajian en haar collega's hebben de ster onderzocht met fondsen die zijn gedoneerd via Kickstarter. Een van de resterende vragen is: hoe is het stof in een baan om de ster - in wolken of misschien in een ring? En waar komt het stof vandaan?

Mystery dust

Boyajian en haar team hebben een paar ideeën over wat het stof is. In een paper uit 2016 suggereerden ze dat het zou kunnen komen van botsingen tussen grotere objecten in een asteroïdengordel; die verklaring was echter moeilijk te verzoenen, waarschuwden ze, omdat het asteroïdengordelscenario andere detecteerbare verschijnselen zou moeten produceren, zoals helderheidsdips van verschillende dieptes en lengtes die botsingen representeren tussen objecten van verschillende groottes.

Een andere mogelijkheid, zo schreven ze, is dat het stof afkomstig kan zijn van een enkele gigantische impact, zoals degene die de maan van de aarde heeft gebroken. Deze theorie past echter niet goed bij het waargenomen dimmenpatroon, met name bij kleine dips in helderheid zonder een regelmatig herhalingsinterval dat overeenkomt met de grotere dalingen. Een derde optie kunnen planetaire lichamen zijn die zelf omringd zijn door stof. Dat is een aantrekkelijke theorie, omdat de kleine asteroïden of rotsachtige voorwerpen zouden voorkomen dat het stof uit elkaar valt, maar net als de reusachtige impacttheorie past het niet goed in de waargenomen dimpatronen, schreven de onderzoekers.

De laatste theorie is dat het stof in een zeer onregelmatige, elliptische baan ronddraait, zoals een komeet; in feite, schreven de onderzoekers, het zou zelfs een kapotte komeet kunnen zijn. Deze hypothese komt overeen met de dimpatronen van de ster als je aanneemt dat alles wat de komeet heeft verbroken, voldoende kracht heeft om de staart naar voren te schoppen. Als de deeltjes in de staart groot genoeg zijn, zouden ze die achterwaartse comet-oriëntatie zelfs tegen de elektromagnetische krachten van de ster kunnen handhaven, schreven de onderzoekers.

Het laatste dimming-evenement begon met een langzame daling en eindigde met een snelle toename in helderheid, schreef Boyajian en haar team op hun blog. Stof van een achterwaartse komeetstaart en dan grotere brokjes van het gebroken lichaam zou dat ongelijkmatige patroon verklaren.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com