Weerwolven: Lore, Legend & Lycanthropy

{h1}

Weerwolven, of vormveranderende menswolven, hebben een lange geschiedenis en lycanthropie werd niet altijd geassocieerd met de volle maan.

Weerwolven (letterlijk "mensenwolven") zijn vormverschuivende wezens met ongewone snelheid, kracht, reflexen en zintuigen. Ze zijn te vinden in talloze boeken, films en televisieshows, van de horrorklassieker "The Wolf Man", de series "Twilight" en "Underworld". Hoewel weerwolven vaak tweede viool spelen voor vampiers en zombies in termen van popcultuurman-monsters, hebben ze een lange en rijke geschiedenis.

Lon Chaney Jr. als The Wolf Man (1941).

Lon Chaney Jr. als The Wolf Man (1941).

Krediet: Internet Movie Database

Weerwolven maken

Traditioneel waren er verschillende manieren waarop iemand een weerwolf kon worden. In haar boek "Giants, Monsters, and Dragons" merkt folklorist Carol Rose op: "In het oude Griekenland geloofde men dat een persoon kon worden getransformeerd door het vlees te eten van een wolf die was vermengd met die van een mens en dat de voorwaarde was onomkeerbaar. " Eeuwen later werd van andere methoden gezegd dat ze weerwolven maakten, waaronder "vervloekt zijn, of door een nieuwe maan te worden verwekt, of door bepaalde kruiden te hebben gegeten, of door vrijdag onder de volle maan te slapen, of door water te drinken dat is aangeraakt door een wolf." Er werd ook algemeen aangenomen dat weerwolven zich konden kleden in een speciale, beschermende wolvenhuid, hoewel ze het bij zonsopgang moesten verwijderen en verbergen. Als hun magische huid werd gevonden en uit de weerwolf-in-mens-vorm werd genomen, kon hij of zij worden gedood.

Een soortgelijk thema verschijnt in de Schotse en Ierse folklore van de selkies - wezens die hun leven in de koude oceaan doorbrengen als zeehonden, maar die in menselijke vorm kunnen veranderen door hun pelzen af ​​te werpen. Als ze dat doen, moeten ze hun pelzen verbergen, want als ze worden gevonden, kunnen ze niet terugkeren in zeehonden en moeten ze op het land leven met de vissers die hun huid bezitten.

Hoewel de volle maan oorspronkelijk slechts een van de vele mogelijke oorzaken van lycanthropy was, was het degene die in het geheugen van het publiek bleef hangen. Tegenwoordig associëren veel mensen de maan nog steeds met weerwolven en waanzin. Sommigen die in politie en medische nooddiensten werken, hebben anekdotisch beweerd dat nachten met volle maan drukker, gekker en gevaarlijker zijn dan andere nachten. Deze perceptie kan meer wortelen in psychologie en verbeelding dan in de realiteit: zorgvuldig gecontroleerde studies hebben geen goed bewijs gevonden voor dit idee. Bovendien is er geen mechanisme bekend waarmee de maan op de een of andere manier de geest van een persoon zou kunnen beïnvloeden om hem of haar gevaarlijker te maken - behalve natuurlijk voor hun eigen verbeeldingskracht en verwachtingen.

'Echte' weerwolven

Tegenwoordig staan ​​weerwolven bekend als mythische wezens die in fictie worden gevonden in plaats van op de loer te liggen in de donkere bossen, maar dat was niet altijd het geval. Nog niet zo lang geleden was het geloof in weerwolven gebruikelijk. Over het algemeen was er weinig verschil tussen de moorden en activiteiten van wolven en weerwolven: beide zouden 's nachts jagen, schapen of vee aanvallen en soms mensen. Het belangrijkste verschil was natuurlijk dat de weerwolf op een gegeven moment in menselijke vorm veranderde.

Er zijn verschillende medische aandoeningen die het uiterlijk van een weerwolf kunnen nabootsen en mogelijk hebben bijgedragen aan het vroege geloof in het letterlijke bestaan ​​van de wezens. De ene is hypertrichose, die ongewoon lang haar op het gezicht en lichaam creëert; een tweede aandoening, porfyrie, wordt gekenmerkt door extreme gevoeligheid voor licht (waardoor slachtoffers worden aangemoedigd om alleen 's nachts uit te gaan), toevallen, angst en andere symptomen. Geen van deze zeldzame omstandigheden maakt iemand een werewolf, natuurlijk, maar eeuwen geleden, toen het geloof in heksen, vampieren en magie gewoon was, had het niet veel nodig om weerwolfverhalen te spawnen.

Klinische lycanthropie is een erkende medische toestand waarin een persoon gelooft dat hij of zij een dier is, en hoewel er zeldzame gevallen zijn waarin mensen beweren weerwolven te zijn. In 1589 bijvoorbeeld, beweerde een Duitse man genaamd Peter Stubbe dat hij een riem van wolfskin bezat waardoor hij in een wolf veranderde: zijn lichaam zou in een lupinevorm buigen; zijn tanden vermenigvuldigden zich in zijn mond; en hij hunkerde naar menselijk bloed.

Stubbe beweerde minstens 25 mensen te hebben gedood in 25 jaar - hoewel zijn bekentenis werd gemaakt onder moeilijke omstandigheden: na langdurige martelingen (inclusief brokstukken van zijn vlees die werden weggerukt met verhitte knijpers en zijn ledematen verpletterd werden met stenen) werd hij onthoofd op Halloween 1589, en zijn lichaam zonder hoofd brandde op de brandstapel. Er was geen ander bewijs voor zijn misdaden dan zijn bekentenis en het lijkt waarschijnlijk dat Stubbe geestelijk ziek en waanzinnig was.

Stubbe was verre van alleen. In de Middeleeuwen werd gedacht dat weerwolven meestal werden gemaakt door heksen, en de twee werden nauw met elkaar verbonden. Net zoals tienduizenden beschuldigde heksen werden gedood (meestal op gruwelijke en sadistische manieren), werden tienduizenden beschuldigde weerwolven op dezelfde manier uitgezonden.

Een 18e-eeuwse gravure van een weerwolf.

Een 18e-eeuwse gravure van een weerwolf.

Krediet: publiek domein

Omdat lycanthropy werd gezien als een vloek, werden weerwolven vaak gezien als slachtoffers, net zoals schurken. De transformatie van mens naar wolf was naar verluidt kronkelig (herinner aan dergelijke scènes in de film "An American Werewolf in London"), en velen zochten naar remedies voor echte en ingebeelde symptomen. "Traditioneel zijn er drie belangrijke manieren waarop een weerwolf kan worden afgevuurd van zijn demonen", schrijft Ian Woodward in "The Weewolf Delusion." "Hij kan medicinaal en chirurgisch worden genezen, hij kan worden bezworen en, het meest drastische, hij kan worden beschoten met een speciale kogel" - meestal een zilveren kogel.Toen de medicinale en chirurgische behandelingen werden geprobeerd, gingen ze gepaard met veel aderlatingen, braken en azijndrinken. In feite merkt Woodward op: "Zo ernstig, zo wreed, waren de genezingen bepleit door vroege artsen dat, niet verrassend, een groot aantal weerwolfachtige patiënten stierven door toedoen van hen die hen redding hadden beloofd." [Countdown: Medieval Torture's 10 grootste mythen]

Terwijl weerwolven de bekendste vormverschuivers zijn, zijn ze niet de enige waar dieren over de hele wereld zouden bestaan. Anderen omvatten was-vossen, waren-honden, waren-tijgers, waren-slangen, waren-hazen, waren-beren en zelfs waren-krokodillen. Natuurlijk zijn wolven meer bedreigend dan honden en vossen; er is een reden waarom de meeste weerwolffilms eng zijn en "Wallace & Gromit: The Curse of the Were-Rabbit" een komedie was. Net als vampiers, zijn weerwolven er al millennia lang, en niets minder dan een zilveren kogel zal het waarschijnlijk stoppen rond de millennia meer.

Benjamin Radford is plaatsvervangend redacteur van het wetenschapsmagazine "Skeptical Inquirer" en auteur van zes boeken, waaronder "Tracking the Chupacabra: The Vampire Beast in Fact, Fiction and Folklore." Zijn website is BenjaminRadford.com.

Verwant:

  • Zombies: The Real Story of the Undead
  • Vampires: The Real History
  • Chupacabra: feiten over het mysterieuze vampierbeest


Video Supplement: Werewolves: A Brief History.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com