Walvis Van Een Record: 306 Bultruggen Gespot Nabij Antarctica

{h1}

Een recordbrekende menigte van bultruggen is gezien in kille wateren bij antarctica, waardoor onderzoekers een unieke kans hebben om de kolossale wezens te bestuderen. Wetenschappers waarschuwen echter dat de ongekende aantallen walvissen harde tijden voorspellen voor t

In kille wateren bij Antarctica is een recordaantal bultruggen te zien, wat onderzoekers een unieke kans biedt om de kolossale wezens te bestuderen - om nog maar te zwijgen van een paar sensaties.

Wetenschappers waarschuwen echter dat de ongekende aantallen walvissen, aangetrokken door de regio om de hele nacht te feesten op hun favoriete prooi, een zware tijd vooruit zullen voorspellen voor de andere bewoners van de regio in een onheilspellend teken van klimaatverandering.

Een onderzoeksteam zag de bultruggen, 306 samen, in het kleine Wilhelmina Bay, een stukje water langs de westelijke kant van het Antarctische schiereiland, een lange vinger van land dat uitsteekt uit het continent en wijst naar Zuid-Amerika. [In foto's: bultruggen volgen.]

Het onderzoeksteam telde vijf walvissen per vierkante kilometer. Stel het Central Park van New York voor en dat vertaalt zich naar 15 walvissen, elk ongeveer 13 meter lang, hangend rond het terrein. Het vorige observatierecord was ongeveer één walvis per vierkante kilometer.

"In de gepubliceerde literatuur is dit de hoogste dichtheidschatting voor bultruggen, periode", zei Ari Friedlaender, een onderzoekwetenschapper aan de Duke University in North Carolina en co-auteur van een paper dat vandaag (27 april) is gepubliceerd in het online wetenschappelijke tijdschrift PLoS EEN.

Onderzoekers bestudeerden de baai tijdens twee zesweekse reizen in mei 2009 en 2010, een tijd van het jaar waarin de zomer aan het verdwijnen is en het koudere weer van de herfst in Australië inzoomt. In 2009 zagen we recordbrekende walvismassa's, maar ook indrukwekkende aantallen waren er ook in 2010.

Walvisbuffet

Friedlaender zei dat ontdekken dat ze zweefden tussen een menigte van honderden walvissen, elk langer dan een schoolbus, was een hele ervaring.

"Het was compleet nieuw en een beetje schokkend om eerlijk te zijn," vertelde Friedlaender aan OurAmazingPlanet. "We zijn gewend te werken in gebieden waar je over vijf, 10, 15 walvissen per dag zou kunnen lopen. We waren hier op geen enkele manier op voorbereid."

Vanuit hun onderzoeksschip was het team getuige van walvisvraatzucht waardoor de Romeinen zouden blozen. De baai wemelde van de kleine zeedieren die het favoriete voedsel van krill - bultrugwalvissen worden genoemd - ongeveer 2 miljoen ton, zeggen de gegevens. Instrumenten aan boord van het schip toonden de spookachtige roze, kreukelachtige kreeftachtigen waadden de baai van het oppervlaktewater tot zo ver als 300 meter naar beneden.

De walvissen zouden gedurende 12 of 14 uur onafgebroken eten, "de volgende morgen tot 9 of 10 gegrild, wanneer ze een soort van eten zouden binnengaan

Bultruggen, hoewel nog steeds door sommige organisaties als bedreigd worden beschouwd, maken een comeback nadat de soort door de walvisjacht was gedecimeerd.

Bultruggen, hoewel nog steeds door sommige organisaties als bedreigd worden beschouwd, maken een comeback nadat de soort door de walvisjacht was gedecimeerd.

Krediet: Ari Friedlaender.

coma, en slaap gewoon op het oppervlak, "zei Friedlander." Dus het maakte het tellen erg gemakkelijk. "

Maar de onderzoekers waren er niet alleen om de walvissen te tellen - ze bevestigden ook tags aan de bultruggen, die gedurende 24 uur lang gehecht blijven aan de massale beesten, gegevens vastleggen over alles van temperatuur tot geluid tot positie, waardoor onderzoekers konden construeren een driedimensionale kaart van de onderwateractiviteiten van de walvis, compleet met een soundtrack.

De lethargische walvissen kwamen soms nauwelijks dichterbij toen onderzoekers in een kleine boot peddelden en een tag op hun hoofd sloegen. "Een paar keer hebben we tags geplaatst op walvissen die niet wakker werden, wat een beetje beschamend is voor de walvissen," zei Friedlaender.

Alle walvisfeesten en gemakkelijke toegang voor onderzoekers kunnen echter een hoge prijs met zich meebrengen, aldus Friedlaender, vanwege de complexe relatie tussen krill, roofdieren en zeeijs, die uit de regio verdwijnt.

Zee-ijsvrij

Klimaatverandering houdt de regio veel langer ijsvrij dan in voorgaande jaren, aldus Ted Scambos, hoofdwetenschapper bij het National Snow and Ice Data Center (NSIDC), onderdeel van de Universiteit van Colorado.

De geschiedenis van het zee-ijs van Antarctica is gecompliceerd. Uit gegevens blijkt dat er in de jaren '60 of begin jaren '70 een enorme afname van het zee-ijs was rond het ijskoude continent tot bijna-huidige dagniveaus - en sindsdien is er een lichte toename van het zee-ijs.

Echter, Scambos zei, er is één grote uitzondering: het Antarctisch Schiereiland, met name de westelijke kant, "waar alles gangbusters gaat in de richting van opwarming."

Veranderingen in windpatronen hebben warm weer naar de regio gebracht en het gebied rond het schiereiland is in de afgelopen 50 jaar met 4 of 4,5 graden Fahrenheit opgewarmd, aldus Scambos.

"Het heeft al een grote overgang gemaakt van een kustlijn die meestal aan ijs was gebonden, tot een kustlijn die meestal wordt omringd door open water," vertelde Scambos aan OurAmazingPlanet.

Cruciaal krill

Zee-ijs is cruciaal voor de populaties van krill, fungerend als een heiligdom, een kwekerij en een rijke weide voor de kleine kreeftachtigen.

Onder de deklaag van zee-ijs worden de jonge krill beschermd tegen roofdieren en de oudere krill voeden zich met de algen en fytoplankton die onder de drijvende ijsforten leven.

Geen zee-ijs betekent dat het krill blootgelegd wordt als een onbeperkt buffet voor walvissen.

"Je hebt de krill die het aan beide kanten krijgt," zei Friedlander.

Daarnaast hebben wezens die aan land gebonden zijn, zoals pinguïns en zeehonden, het moeilijk om het kriel te bereiken zonder zee-ijs, wat zorgt voor een natuurlijk vlot om de overvloedige voedselbron te bereiken.

"Op de korte termijn zullen de walvissen winnen, maar op de lange termijn, als we de predatietarieven verhogen en de hoeveelheid rekrutering in de populatie verminderen, zal er voor iedereen minder krill zijn", Friedlaender zei, eraan toevoegend dat het belangrijk is om je bewust te zijn van de situatie, en te begrijpen wat de omvang van de uitdagingen zal zijn, vooral omdat weinig mensen de mogelijkheid hebben om de regio zelf te zien.

"Het is een moeilijke ervaring om te beschrijven, omdat je in een baai in Antarctica bent met veel walvissen," zei Friedlaender. Foto's doen het niet helemaal goed, zei hij.

"Daar beneden is het overal om je heen, het is moeilijk om naar een foto te kijken en het gevoel te krijgen heel klein en erg koud te zijn," voegde hij eraan toe. "Als je hier aan gewend raakt, moet je aanpassen wat jij denkt dat speciaal is."

  • Creatures of the Frozen Deep: Antarctica's Weird Sea Life
  • Image Gallery: Amazing Creatures from the Census of Marine Life
  • Extreme Living: wetenschappers aan het einde van de aarde

Andrea Mustain is een stafchrijver voor OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Bereik haar op [email protected] Volg haar op Twitter @AndreaMustain.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com