Wat Heeft Ancient Upheaval Naar Het Australische Landschap Veroorzaakt?

{h1}

Het uitsterven van gigantische kangoeroes en andere jumbo-dieren kan de dramatische verandering van het australische landschap hebben veroorzaakt, en niet menselijk gebruik van vuur, zeggen onderzoekers.

Tussen ongeveer 45.000 en 50.000 jaar geleden kende Australië drie radicale veranderingen. Het continent was ooit de thuisbasis van een menagerie van gigantische wezens, of megafauna, zoals buidelachtige versies van leeuwen, neushoorn-grootte wombats, gigantische kangoeroes en loopvogels, maar ongeveer 90 procent van die megafauna verdween gedurende deze tijd. Een belangrijke, relatief korte verschuiving in het leven van planten - van grassen naar bomen - deed zich ook tijdens deze periode voor. En last but not least, koloniseerden de mensen tijdens deze periode Australië.

Omdat de komst van mensen samenviel met dramatische veranderingen in het dieren- en plantenleven van Australië, hebben veel wetenschappers gespeculeerd dat mensen de flora en fauna van het continent hebben beïnvloed. Mensen hebben bijvoorbeeld het land verbrand, misschien per ongeluk, of om dieren te concentreren. Deze verschuiving in het plantenleven zou deze plantafhankelijke herbivoren - evenals de carnivoren die op die herbivoren prooien - tot uitsterving hebben gedreven.

Andere wetenschappers hebben echter verschillende verklaringen voor deze veranderingen voorgesteld. Het uitsterven van veel plantenetende megafauna in Australië kan bijvoorbeeld grote verstoringen teweeg hebben gebracht als het ging om welke planten het continent domineerden.

Om een ​​licht te werpen op dit mysterie, heeft een team van onderzoekers vroegere veranderingen in de vegetatie gereconstrueerd door te kijken naar oud sediment uit de Murray Canyons Group-regio voor de kust van Zuid-Australië. Dit materiaal werd gedeponeerd door een riviersysteem dat ooit meer dan 425.000 vierkante mijl (1,1 miljoen vierkante kilometer) van zuidoostelijk Australië besloeg - een gebied dat de thuisbasis was van veel van de megafauna die uitstierven. Wat ze vonden, suggereert dat vuuroverdragende mensen niet verantwoordelijk waren voor de drastische verandering in de samenstelling van het landschap. [Wipe Out: History's Most Mysterious Extinctions]

Carbon handtekeningen

De wetenschappers concentreerden zich op isotopen van koolstof in plantenwassen die worden aangetroffen in oude bodems en sedimenten. Koolstofisotopen verschillen in het aantal neutronen dat ze in hun atoomkernen hebben - koolstof-12 heeft zes neutronen, terwijl koolstof-13 er zeven heeft. (Beide hebben zes protonen.)

De soorten grassen die vandaag het noorden van Australië domineren, hebben zich aangepast aan warmere en droger omstandigheden en oefenen meestal een soort fotosynthese uit, bekend als C4, die zowel koolstof-12 als de zwaardere koolstof-13-isotoop gebruikt. Aan de andere kant zijn bomen en struiken die aangepast zijn aan koudere, nattere omstandigheden afhankelijk van een type fotosynthese bekend als C3, dat ook koolstof-12 en koolstof-13 inneemt, maar koolstof-12 verkiest. Door de verhoudingen van deze verschillende koolstofisotopen in plantenwassen te analyseren, konden de onderzoekers afleiden welke planten de regio op verschillende tijdstippen in het verleden domineerden.

De wetenschappers zochten ook naar een organische verbinding die bekend staat als levoglucosan. Dit molecuul wordt uitsluitend gegenereerd tijdens het verbranden van landvegetatie, dus de aanwezigheid ervan zou het idee versterken dat mensen het landschap met vuur veranderden.

De resultaten van het onderzoek toonden aan dat ongeveer 44.000 tot 58.000 jaar geleden de C4-centrales blijkbaar de regio domineerden zoals ze vandaag de dag doen, wat 60 tot 70 procent van de vegetatie daar uitmaakt. Maar 43.000 jaar geleden vormden C4-fabrieken slechts 40 procent van de vegetatie daar. Er was een overeenkomstige stijging in C3-planten die ongeveer 5000 jaar duurde.

Wat was er eerst?

Deze verschuiving in het plantenleven kwam waarschijnlijk na de uitsterving van de megafauna ongeveer 44.000 tot 49.000 jaar geleden, niet eerder, suggereren de onderzoekers. Dit kan het menselijk gebruik van vuur als de oorzaak van die massale sterfgevallen uitsluiten.

In plaats daarvan duidt deze ontdekking op een uitsterven van megafauna-herbivoren die normaal op C3-planten hebben gebladerd, waardoor bomen en struiken in dominantie kunnen toenemen. Dit op zijn beurt leidde tot meer brand-vatbare vegetatie op te bouwen in het Australische landschap, aldus de onderzoekers.

"In 150.000 jaar klimaatverandering in het zuidoosten van Australië vonden er veel veranderingen in de vegetatie plaats, maar geen enkele was zo sterk en abrupt als de verandering die 43.000 jaar geleden door het uitsterven werd veroorzaakt," onderzoeker Stefan Schouten, een geochemicus bij het Koninklijk Nederland van NIOZ Institute for Sea Research, vertelde WordsSideKick.com.

Wetenschappers zijn nog steeds niet zeker wat de uitroeiing van megafauna herbivoren in Australië in de eerste plaats heeft veroorzaakt. De mens blijft een mogelijke boosdoener voor het uitsterven van megafauna - ze kwamen ongeveer 45.000 tot 54.000 jaar geleden op het continent aan, vóór deze verschuiving in het plantenleven in de regio, wat suggereert dat ze de teloorgang van de megafauna hadden kunnen veroorzaken die tot de omwenteling van de plant leidde.

De wetenschappers hebben hun bevindingen online op 30 juni gepubliceerd in het tijdschrift Nature Geoscience.

Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Reading Movie - subtitle.




Onderzoek


Is Earth Shaking More?
Is Earth Shaking More?

Periodiek Systeem Der Elementen
Periodiek Systeem Der Elementen

Science Nieuws


Heeft De Lijkwade Van Turijn Het Verspreiden Van Het Christendom Geïnspireerd?
Heeft De Lijkwade Van Turijn Het Verspreiden Van Het Christendom Geïnspireerd?

Polariserende Politiek: 5 Redenen Waarom De Verkiezing Van 2016 Zo Persoonlijk Is
Polariserende Politiek: 5 Redenen Waarom De Verkiezing Van 2016 Zo Persoonlijk Is

Nieuw 3D-Printcentrum Streeft Naar Versterking Van De Amerikaanse Industrie
Nieuw 3D-Printcentrum Streeft Naar Versterking Van De Amerikaanse Industrie

Nieuwe Bankkosten Maken Brak Nog Duurder (Infographic)
Nieuwe Bankkosten Maken Brak Nog Duurder (Infographic)

Waarom Heeft De Zon Vlekken?
Waarom Heeft De Zon Vlekken?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com