Wat Dreef Tsavo Lions Om Mensen Te Eten? Century-Old Mystery Solved

{h1}

Ernstige mondpijn leidde er waarschijnlijk toe dat de tsavo-leeuwen 119 jaar geleden in kenia mensen doodden en aten.

Hun namen waren "The Ghost" en "The Darkness", en 119 jaar geleden jaagden deze twee enorme, nutteloze, mensetende leeuwen op spoorwegarbeiders in de Tsavo-regio van Kenia. Tijdens een periode van negen maanden in 1898 doodden de leeuwen minstens 35 mensen en wel 135, volgens verschillende verslagen. En de vraag waarom de leeuwen een smaak voor menselijk vlees ontwikkelden, bleef een onderwerp van veel speculatie.

Ook wel bekend als de Tsavo-leeuwen, regeerde het paar beesten de nacht totdat ze werden doodgeschoten in december 1898 door spoorwegingenieur Col. John Henry Patterson. In de decennia die volgden, waren de toeschouwers in de ban van het verhaal van de woeste leeuwen, die voor het eerst in krantenartikelen en boeken werden verteld (een account werd in 1907 door Patterson zelf geschreven: "The Man-Eaters of Tsavo") en later in films.

In het verleden werd gesuggereerd dat de wanhopige honger van de leeuwen hen ertoe aanzette mensen te eten. Een recente analyse van de overblijfselen van de twee menseneters, een deel van de collectie in The Field Museum in Chicago, biedt echter een nieuw inzicht in wat de Tsavo-leeuwen ertoe bracht om mensen te doden en te eten. De bevindingen, beschreven in een nieuwe studie, suggereren een andere verklaring: dat tand- en kaakbeschadiging - die het ondraaglijk zou hebben gemaakt om op hun gebruikelijke grote herbivore prooi te jagen - de schuld was. [Foto's: de grootste leeuwen op aarde]

Voor de meeste leeuwen zijn mensen meestal ver van hun eerste prooi. De grote katten voeden zich meestal met grote herbivoren, zoals zebra's, gnoes en antilopen. En in plaats van mensen te zien als potentiële maaltijden, hebben leeuwen de neiging om hun best te doen om mensen volledig te mijden, studeert mede-auteur Bruce Patterson, conservator van zoogdieren in The Field Museum, tegen WordsSideKick.com.

Maar iets anders overtuigde de Tsavo-leeuwen ervan dat mensen eerlijk spel waren, zei Patterson.

Om het eeuwenoude mysterie te ontrafelen, onderzochten de auteurs van de studie het bewijs van het gedrag van de leeuwen in hun tanden bewaard. Microscopische slijtagepatronen kunnen wetenschappers vertellen over de eetgewoonten van een dier - vooral tijdens de laatste weken van het leven - en de tanden van de Tsavo-leeuwen vertoonden geen tekenen van de slijtage die gepaard ging met het kraken van grote, zware botten, schreven de wetenschappers in de studie.

De schedel van een van de Tsavo-menseneters geeft blijk van tandheelkundige ziekte.

De schedel van een van de Tsavo-menseneters geeft blijk van tandheelkundige ziekte.

Krediet: Bruce Patterson en JP Brown, The Field Museum

In het verleden geopperde hypothesen suggereerden dat de leeuwen door het spoelen een smaak voor mensen ontwikkelden, misschien omdat hun gebruikelijke prooi was afgestorven aan droogte of ziekte. Maar als de leeuwen uit wanhoop jagen op mensen, zouden de uitgehongerde katten zeker menselijke botten hebben gekraakt om het laatste beetje voeding uit hun gruwelijke maaltijden te halen, zei Patterson. En draagpatronen op de tanden lieten zien dat ze de botten alleen achterlieten, dus de Tsavo-leeuwen waren waarschijnlijk niet gemotiveerd door een gebrek aan meer geschikte prooien, voegde hij eraan toe.

Een meer waarschijnlijke verklaring is dat de onheilspellende naam The Ghost and The Darkness op mensen begon te jagen omdat gebreken in hun mond hun vermogen belemmerden om grotere en sterkere dieren te vangen, schreven de auteurs van de studie.

In de mond

Vorige bevindingen, voor het eerst gepresenteerd aan de American Society of Mammalogists in 2000, volgens New Scientist, documenteerde dat een van de Tsavo-leeuwen drie lagere snijtanden miste, en had een gebroken hoektand en een groot abces in de weefsels rond de wortel van een andere tand. De tweede leeuw had ook schade aan zijn mond, met een gebroken bovenste tand die zichtbare pulp vertoonde. [De 10 Deadliest Animals op aarde]

Voor de eerste leeuw in het bijzonder, zou druk op het abces ondraaglijke pijn hebben veroorzaakt, meer dan voldoende motivatie voor het dier om grote, krachtige prooien over te slaan en achter pietlere mensen aan te gaan, zei Patterson. Chemische analyse uitgevoerd in een andere, eerdere studie, gepubliceerd in 2009 in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences, toonde aan dat de leeuw met het abces meer menselijke prooien verteerde dan zijn partner. Bovendien, nadat de eerste leeuw in 1898 werd neergeschoten en gedood - meer dan twee weken voordat de tweede leeuw werd neergeschoten - hielden de aanvallen op mensen op, merkte Patterson op.

De mensetende Tsavo-leeuwen zijn momenteel te zien in The Field Museum in Chicago.

De mensetende Tsavo-leeuwen zijn momenteel te zien in The Field Museum in Chicago.

Krediet: The Field Museum

Bijna 120 jaar na het abrupt einde van het leven van de menseters, blijft de fascinatie voor hun gruwelijke gewoonten bestaan. Maar ware het niet dat hun bewaarde overblijfselen - die John Patterson in 1924 aan FMNH verkocht als trofeekortens - de verklaringen van vandaag voor hun gewoonten niet meer zouden zijn dan speculatie, vertelde Bruce Patterson aan WordsSideKick.com.

"Er zou geen manier zijn om deze vragen op te lossen als het niet voor specimens was," zei hij. "Na bijna 120 jaar kunnen we niet alleen zien wat deze leeuwen aan het eten waren, maar we kunnen verschillen tussen deze leeuwen oplossen door hun huiden en schedels te ondervragen.

"Er is veel wetenschap waar je op kunt bouwen, allemaal afgeleid van exemplaren," voegde Patterson eraan toe. "Ik heb 230.000 andere exemplaren in de museumcollectie en ze hebben allemaal verhalen te vertellen."

De bevindingen werden vandaag online gepubliceerd (19 april) in het wetenschappelijke tijdschrift Reports.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com