Wat Als Elke Vulkaan Op Aarde Plotseling Uitbarstte?

{h1}

Wetenschappers zeggen dat de kans dat elke vulkaan in één keer uitbarst zo klein is dat het onmogelijk is, maar wat als het zou gebeuren?

Of het nu gloeiende lava is die in de zee kronkelt of bliksem dat in golvende aswolken bloeit, de aanblik van een uitbarstende vulkaan wekt ontzag en verwondering.

Stel je nu voor dat 1500 van deze sukkels allemaal tegelijk afschieten. Dat is het aantal actieve vulkanen op de aarde, plus een onbekend aantal verborgen onder de oceaan. Elke dag ontploffen er tussen de 10 en 20 vulkanen ergens op aarde, maar wetenschappers zeggen dat de kans dat elke vulkaan op de planeet in één keer uitbarst zo klein is dat het onmogelijk is. Maar wat als het zou gebeuren? Zou de aarde zoals die ons overleeft overleven?

Waarschijnlijk niet, zei Parv Sethi, een geoloog aan de Radford University in Virginia. Zelfs als alleen de vulkanen op het land synchroon zouden worden gestraald, zouden de effecten een milieuparinoketen veroorzaken die vele, vele malen krachtiger is dan een nucleaire winter, zei Sethi. "Dingen zullen zo slecht worden dat ik niet zou willen overleven op een Aarde als deze," vertelde hij WordsSideKick.com. [Top 10 manieren om de aarde te vernietigen]

De twee grote gevaren van een wereldwijd vulkanisch cataclysme zijn as en vulkanische gassen. (Terwijl de explosies en ontboezemingen van lava dodelijk zouden zijn voor mensen die in de buurt wonen, zou het aantal doden lichter zijn in vergelijking met die veroorzaakt door de daaropvolgende klimaatverandering.)

Duik in de duisternis

Sethi voorspelt dat een dikke laag as de aarde zou bedekken en het binnenkomende zonlicht volledig zou blokkeren.

"De planeet zou volledig donker worden en dat zal de fotosynthese vernietigen, gewasopbrengsten vernietigen en de temperatuur doen dalen", zei Sethi. De as zou tot 10 jaar in de atmosfeer blijven hangen, voegde hij eraan toe.

Toch is niet elke vulkaan op aarde klaar om grote hoeveelheden as te pompen; sommigen, zoals de vulkanen van Hawaii, stoten meestal zachte lavastromen uit. Maar de lijst met 1500 potentiële actieve vulkanen, samengesteld door de U.S. Geological Survey, omvat jukbeenderen zoals de Yellowstone Supervolcano, die de aaneengesloten Verenigde Staten in een dunne laag as zou kunnen bedekken.

Bijten koud

Zure regen zou alle gewassen vernietigen die de begrafenis door as overleefden, zei Sethi. Vulkanische gassen omvatten onaangename stoffen zoals zoutzuur, waterstoffluoride, waterstofsulfide en zwaveldioxide, die zure regen kunnen worden als ze hoog in de atmosfeer condenseren. Die zure regen zou het grondwater en het oppervlak van de oceaan verontreinigen. Oceaanverzuring zou koralen en zeedieren doden met harde granaten. De uitsterving zou door de voedselketen van de oceaan gaan en vis en ander zeeleven vernietigen.

Onderzoekers hebben een vergelijkbaar verband aangetoond tussen verzuring van de oceaan, massa-uitstervingen in het verleden van de aarde en vulkanische mega-uitbarstingen, die basaltvloeden worden genoemd. Deze enorme lava-ontboezemingen zijn bijvoorbeeld gecorreleerd aan uitstervingen aan het einde van de Permperiode 252 miljoen jaar geleden, de Triasperiode 201 miljoen jaar geleden en het einde van het Krijt 65 miljoen jaar geleden.

"Flood basalt en massa-extinctie gebeurtenissen zijn gekoppeld", zegt Paul Renne, een geoloog in het Berkeley Geochronology Centre in Californië, die gespecialiseerd is in het uitzoeken van de leeftijd van rotsen.

Explosieve vulkanische ontploffingen schieten ook as, stof en gas in de stratosfeer. Deze deeltjes reflecteren zonlicht weg van de aarde en kunnen de planeet aanzienlijk koelen, zij het in het kort. Bijvoorbeeld, de uitbarsting van Mount Pinatubo in 1991 - een van de twee grootste uitbarstingen in de 20e eeuw - koelde delen van de wereld met tot 0,7 graden Fahrenheit (0,4 graden Celsius) gedurende twee jaar. [Countdown: History's Most Destructive Volcanoes]

Zet het vuur hoger

Vulkaanuitbarstingen geven het broeikasgas koolstofdioxide vrij, wat zou kunnen helpen bij het compenseren van globale afkoeling van as en stratosferische deeltjes. Maar Sethi vroeg zich af of 1.500 gelijktijdige vulkaanuitbarstingen de systemen van de Aarde zouden overweldigen.

"Het gaat lijken op het draaien van de knop op een gasfornuis tot aan het grillen," zei hij. "De enige vraag is of het de samenstelling van de [atmosfeer] daadwerkelijk zo zal veranderen dat we koolstofdioxidevergiftiging in de atmosfeer krijgen, hoe dan ook, we worden gekookt, om zo te zeggen," zei Sethi.

Oude zwarte leisteen, een soort mariene rots, wijzen op vergelijkbare calamiteiten in de aardse geschiedenis, zei Sethi, die deze rotsen uit het Krijt bestudeert. Het gesteentedossier suggereert dat koolstofdioxidegehaltes in het Krijt zijn gestegen, waardoor het leven in de zee in sommige delen van de oceaan is beëindigd en de oceaancirculatie is gestopt. Tijdens het Late Krijt, zo'n 90 miljoen jaar geleden, was het kooldioxidegehalte in de atmosfeer ongeveer 2,5 keer het niveau van vandaag, denken wetenschappers.

De kleinste overleven

Dus welk leven zou deze dodelijke vulkaanuitbarsting kunnen overleven?

"Het zal de tijd van de extremofielen zijn", voorspelt Sethi. Deze organismen leven al in extreem zure milieus, zoals de warmwaterbronnen van Yellowstone, of in diepe onderzeese ventilatieopeningen, beschermd tegen de verwoesting van het oppervlak. "Het zou een schone lei zijn voor deze organismen om hun evolutionaire zaken te doen."

De sci-fi strategie is ook mogelijk: een paar mensen leven in een baan om de aarde of in diepe ondergrondse bunkers gebouwd door goed gefinancierde regeringen of rijke moguls, in afwachting van een heldere atmosfeer.

"De gelukkigen zouden de doden zijn in dit scenario," zei Sethi.

Volg Becky Oskin @beckyoskin. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Waarom barst een vulkaan uit?.




Onderzoek


Het Versnellende Universum En De Donkere Energie Kunnen Illusies Zijn
Het Versnellende Universum En De Donkere Energie Kunnen Illusies Zijn

Aardbevingen Of Sneeuwstormen? Oorzaak Van De Dodelijke Lawine In Italië
Aardbevingen Of Sneeuwstormen? Oorzaak Van De Dodelijke Lawine In Italië

Science Nieuws


Waarom Gieren Het Lichaam Van De Wandelaar In Enkele Minuten Verslonden
Waarom Gieren Het Lichaam Van De Wandelaar In Enkele Minuten Verslonden

Carbon Capture En De Opslageffecten Van Langdurig Gebruik
Carbon Capture En De Opslageffecten Van Langdurig Gebruik

Mannen Handelen Als Honden Om Dominantie Te Bepalen
Mannen Handelen Als Honden Om Dominantie Te Bepalen

Meer Prostaatkankers Kunnen Beter Worden Gecontroleerd Dan Worden Behandeld
Meer Prostaatkankers Kunnen Beter Worden Gecontroleerd Dan Worden Behandeld

The Greatest Mysteries Of Jupiter'S Moons
The Greatest Mysteries Of Jupiter'S Moons

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com