Wat Als Nasa Het Apollo-Programma Niet Had Geannuleerd?

{h1}

Apollo-missies 18, 19 en 20 vlogen nooit, maar wat als ze hadden? Computers zijn misschien sneller, we hebben nu misschien een maanbasis en we kunnen een stap dichter bij mars komen.

"Er is een reden dat we nooit meer terug naar de maan zijn gegaan", plaagt de poster voor de nieuwe horror sci-fi film "Apollo 18." De film beweert tientallen jaren oude beelden te hebben onthuld van astronauten op een geheime missie twee jaar nadat Apollo 17 - de laatste echte expeditie naar de maan - in 1972 vloog. (Zonder iets weg te geven dat niet in de trailer staat, lijken maanaliën blijkbaar te delen een beetje de schuld voor onze 40 jaar afwezigheid van de maan.)

In werkelijkheid heeft de NASA zich voorbereid op Apollos 18, 19 en 20. Maar deze missies werden gesloopt vanwege budgettaire zorgen en een afname van de publieke belangstelling.

"De hele wereld zat vast aan Apollo 11," zei David R. Williams, wetenschapper op planetaire basis in het NASA Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland. "Maar tegen de tijd dat ze op 16 en 17 kwamen, was het grote publiek gewoon niet zo geïnteresseerd meer." [Kan NASA een geheime maanmissie lanceren?]

Zelfs vóór Apollo 11 - de eerste maanlanding in juli 1969 - had de regering de hogere ambities van het programma al geschrapt. Planners hadden bijvoorbeeld gedacht aan Apollo die naar een maanbasis leidde, en een bemande missie naar Mars betrad het gesprek.

"Er had een veel langduriger programma kunnen zijn met veel interessantere hardware en complexe missies", zegt David SF Portree, manager van de regionale planetaire informatiefaciliteit voor het Astrogeology Science Center van de US Geological Survey in Flagstaff, Ariz. Portree heeft geschreven historische teksten voor NASA en blogs bij "Beyond Apollo."

Het vestigen van een maan kolonie

Het Apollo-programma riep oorspronkelijk op tot 10 maanlandingen - Apollo-missies 11 tot en met 20. NASA koos zelfs landingsplaatsen voor 18, 19 en 20. (Na de bijna-ramp van Apollo 13 en latere annuleringen, schuifelden administrateurs de locaties rond. bijvoorbeeld, geland op de Hadley Rille, waar Apollo 19 zou zijn geweest.) [Wat als de maan zich nooit had gevormd?]

"Het algemene idee was om Apollo 17 min of meer te herhalen voor drie andere locaties om de maan echt in kaart te brengen," zei Williams.

De verschillende Apollo-missies, zoals hun voorgangers, zouden de maanomgeving verder hebben onderzocht door meer gesteentemonsters naar de aarde te retourneren en nieuwe experimenten uit te voeren. Instrumenten zouden de oppervlaktestraling en stofniveaus van de maan in detail bestudeerd hebben om de basis te leggen voor een eventueel laboratorium.

"Het belangrijkste punt van een groot aantal van deze experimenten was om te bepalen wat de maanomgeving op de lange termijn zou zijn als je daar een basis wilde neerzetten," zei Williams. "Het idee was om na Apollo daar een semi-permanente habitat te bouwen en een bemanning van astronauten misschien een paar weken [bij een tijd] te laten verblijven."

Apollo bijt het stof

In plaats daarvan werd het Apollo-programma begin jaren zeventig afgebroken en gesegmenteerd in Skylab. Dit ruimtestation bleef van 1973 tot 1979 in de lucht en werd onderhouden en bemand door astronauten in Apollo-modules. De laatste officiële Apollo-missie - het Apollo-Sojoez-testproject, een gezamenlijke inspanning met de Sovjet-Unie - zag het aanleggen van een Apollo- en een Sojoez-module in 1975.

Deze missies zijn tot stand gekomen onder het Apollo Applications Program (AAP), de opvolger van Apollo. "Het Apollo Applications-programma moest blauwdrukken wat NASA zou doen in de jaren die zouden volgen na de eerste landingen," zei Portree.

Sommige NASA-wetenschappers hadden grote plannen voor de oprichting van AAP in 1968. Maar de begroting van het programma, zoals toegewezen door het Congres, beperkte sterk wat mogelijk had kunnen zijn, zei Portree.

Verder naar Mars?

Een andere missie die nooit van de grond kwam, maar al jaren in de maak was, was een bemande rondvlucht van Mars met behulp van Apollo- en AAP-hardware. Gepland voor het midden van de jaren 1970, de vier-man-crew van de quest zou telescopische waarnemingen uitvoeren en experimenten met zichzelf uitvoeren om meer te weten te komen over de gezondheidseffecten van langdurige gewichtloosheid. De astronauten kwamen ongeveer een jaar later terug op aarde. [Zouden mensen die op Mars zijn geboren langer groeien dan aardbewoners?]

Andere voorgestelde reizen waren dual-planet flybys van zowel Venus als Mars, evenals lancering van sondes om monsters te verzamelen voor terugkeer naar de aarde.

Met deze voorstellen, "was er het idee om een ​​brug te creëren - een beetje zoals Gemini voor Apollo was - voor veel complexere Marslandingsmissies in de jaren 80," vertelde Portree aan Life's Little Mysteries.

Gebeurtenissen spanden niet samen om zulke uitdagende expedities te bewerkstelligen. Volgens Portree vond het Congres dat NASA moest worden gestraft na de tragische Apollo 1-brand waarbij in januari 1967 drie astronauten werden gedood, en dat leidde tot bezuinigingen voor toekomstige inspanningen. De stijgende kosten van het escalerende conflict in Vietnam hebben de begroting van NASA ook niet geholpen en de nieuwe regering van Nixon, gekozen in 1968, wilde zijn eigen ruimtevaartbeleid onderscheiden van de Apollo-jaren.

Als het niet om deze factoren ging, zei Portree: "Ik denk dat de meer ambitieuze Apollo- en Apollo-follow-ons zouden zijn gebeurd."

Technologische dividenden thuis

Een uitgebreid Apollo-programma kan meer dan een erfenis van ontzagwekkende planetaire excursies hebben voortgebracht. De Apollo zoals die feitelijk bestond, heeft ook veel zogenaamde spin-offs voortgebracht - gecommercialiseerde technologieën die door NASA zijn ontwikkeld.

Bekende voorbeelden zijn traagschuim (zoals te vinden in Tempur-Pedic-matrassen), langdurig gevriesdroogd voedsel, dustbuster handstofzuigers en stoffen daken. Grote sprongen in de computertechnologie deden zich ook voor, met snellere processoren, een lager energieverbruik en kleinere componentgroottes om er maar een paar te noemen.

Had Apollo doorgezet, "misschien was de computerhelling eerder gebeurd," speculeerde Portree. "Misschien hadden we nieuwe dingen geleerd over medische problemen die mensen op aarde hebben, omdat we ze probeerden op te lossen voor astronauten op weg naar Mars."

Het Apollo-wonder

Natuurlijk, buiten de voorlopige schetsen van de NASA, blijven de reizen die een blijvend Apollo-programma is begonnen - en de technologische vooruitgang die ze hadden kunnen veroorzaken - sciencefiction. Hoewel het onwaarschijnlijk is dat Apollo 30-iets de mensheid op Mars zou hebben gezet, lijkt zo'n alternatieve geschiedenis minder ver gezocht dan Apollo 18 aliens op de maan vindt.

Dat het Apollo-programma echt is gelukt, is misschien wel de grootste verrassing van allemaal, want sindsdien heeft niemand meer voet aan wal gezet.

"Het is een beetje moeilijk om je voor te stellen hoe [Apollo] anders had kunnen gebeuren", zei Portree, "maar het is moeilijk om je voor te stellen dat we in de eerste plaats zijn gegaan."

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: The case for optimism on climate change | Al Gore.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com